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I generi musicali : Il Jazz

Etimologia :
L’origine della parola jazz ha portato a ricerche considerevoli e la sua storia è ben documentata. Si ritiene che sia correlato al gelsomino, un termine gergale risalente al 1860 che significa “pep, energia”.
L’uso della parola in un contesto musicale fu documentato già nel 1915 nel Chicago Daily Tribune.
Il suo primo uso documentato in un contesto musicale a New Orleans fu in un articolo del Times-Picayune del 14 novembre 1916 sulle “bande jas”.
In un’intervista con NPR, il musicista  Eubie Blake ha offerto i suoi ricordi delle connotazioni gergali del termine, dicendo: “Quando Broadway lo raccolse, lo chiamarono” JAZ-Z “. Non si chiamava così. Era scritto” JAS -S ‘. Era sporco, e se sapessi cosa fosse, non lo diresti di fronte alle donne. ”
L’American Dialect Society l’ha chiamata la Parola del 20 ° secolo.
Il jazz è difficile se non impossibile da definire completamente perché comprende una vasta gamma di musica che abbraccia un periodo di oltre 100 anni, dal  Ragtime. alla fusione infusa dal rock. Sono stati fatti tentativi per definire il jazz dal punto di vista di altre tradizioni musicali, come la storia della musica europea o la musica africana. Ma il critico Joachim-Ernst Berendt sostiene che i suoi termini di riferimento e la sua definizione dovrebbero essere più ampi,  definendo il jazz come “una forma di musica d’arte che ha avuto origine negli Stati Uniti attraverso il confronto del Negro con la musica europea”  e sostenendo che differisce dalla musica europea in quanto il jazz ha una “relazione speciale con il tempo definita come ‘swing (non inteso come genere musicale, bensì come oscillazione)'”. Il jazz implica “una spontaneità e vitalità della produzione musicale in cui l’improvvisazione gioca un ruolo vitale” e contiene una “sonorità e un modo di esprimersi che rispecchiano l’individualità del musicista jazz performante”.
Secondo Robert Christgau, “la maggior parte di noi direbbe che inventare è  il significato mentre lasciarsi andare è l’essenza e la premessa del jazz”.
Una definizione più ampia che comprende diverse epoche del jazz è stata proposta da Travis Jackson: “è la musica che include qualità come swing, improvvisazione, interazione di gruppo, sviluppo di una” voce individuale “ed apertura a diverse possibilità musicali”.  Krin Gibbard ha sostenuto che “il jazz è un costrutto” che designa “un numero di musiche con abbastanza in comune per essere compreso come parte di una tradizione coerente”. Contrariamente ai commentatori che hanno sostenuto l’esclusione dei tipi di jazz, i musicisti sono talvolta riluttanti a definire la musica che suonano. Duke Ellington, una delle figure più famose del jazz, disse: “È tutta musica”.
Origini :
Nel XVIII secolo, gli schiavi nella zona di New Orleans si radunarono socialmente in un mercato speciale, in un’area che in seguito divenne nota come Congo Square, famosa per i balli africani.
Nel 1866, la tratta degli schiavi nell’Atlantico aveva portato quasi 400.000 africani nel Nord America.
Gli schiavi provenivano in gran parte dall’Africa occidentale e dal grande bacino del fiume Congo e portavano con sé forti tradizioni musicali.
Le tradizioni africane utilizzano principalmente una melodia a riga singola e un modello di chiamata e risposta.
Un racconto del 1885 afferma che (gli africani)  stavano facendo musica strana (creola) su una altrettanto strana varietà di “strumenti”: lavagne, lavatoi, brocche, scatole battute con bastoncini o ossa e un tamburo fatto allungando una pelle sopra un barile di farina.
Sontuosi festival con balli  e tamburi africani vennero organizzati la domenica a Place Congo, o Congo Square, a New Orleans fino al 1843.
Ci sono resoconti storici di altri incontri di musica e danza altrove negli Stati Uniti meridionali.
Robert Palmer disse della musica percussiva degli schiavi: Di solito tale musica veniva associata ai festival annuali, quando veniva fatto il raccolto dell’anno e alcuni giorni venivano dedicati alla celebrazione.
Nel 1861, un viaggiatore nella Carolina del Nord vide ballerini vestiti con costumi che includevano acconciature cornute e code di mucca e ascoltò la musica fornita da una “scatola di gomma” coperta di pelle di pecora, apparentemente un tamburo a cornice; triangoli e mascelle fornivano le percussioni ausiliarie. Ci sono parecchi [resoconti] degli stati sud-orientali e della Louisiana risalenti al periodo 1820-1850. Alcuni dei primi coloni [del Mississippi] vennero dalle vicinanze di New Orleans, dove il tamburo non fu mai attivamente scoraggiato per molto tempo e i tamburi fatti in casa furono usati per accompagnare la danza pubblica fino allo scoppio della Guerra Civile.
Un’altra influenza venne dallo stile armonico degli inni della chiesa, che gli schiavi neri avevano imparato e incorporato nella loro musica come spirituals.
Le origini del Blues non sono documentate, sebbene possano essere viste come la controparte secolare degli spirituals.
Tuttavia, come sottolinea Gerhard Kubik, mentre gli spirituals sono omofonici, il blues rurale e il primo jazz “si basavano in gran parte su concetti di eterofonia”.
All’inizio del diciannovesimo secolo un numero crescente di musicisti neri imparò a suonare strumenti europei, in particolare il violino, che usavano per parodia della musica da ballo europea nelle loro “cakewalk dance”. A loro volta, gli attori dei minstrel show europeo-americani in blackface (una forte caricatura delle persone di colore attraverso un pesante make up)  hanno reso popolare la musica a livello internazionale, combinando la sincope con l’accompagnamento armonico europeo.
A metà del 1800, il compositore bianco di New Orleans Louis Moreau Gottschalk adattò ritmi e melodie degli schiavi di Cuba e di altre isole dei Caraibi alla musica da saloon per pianoforte. New Orleans era il principale nesso tra le culture afro-caraibiche e afro-americane.
Un Appunto Sull’improvvisazione :
Sebbene il jazz sia considerato difficile da definire, in parte perché contiene molti sottogeneri, l’improvvisazione è uno dei suoi elementi distintivi. La centralità dell’improvvisazione è attribuita all’influenza delle precedenti forme di musica come il Blues, una forma di musica folk nata in parte dai canti di lavoro e dalle urla di schiavi afroamericani nelle piantagioni. Queste canzoni di lavoro erano comunemente strutturate attorno a un modello ripetitivo di call-and-response, ma anche il blues iniziale era improvvisato. La performance della musica classica viene valutata maggiormente dalla sua fedeltà alla partitura musicale, con minore attenzione all’interpretazione, alla decorazione e all’accompagnamento. L’obiettivo dell’esecutore classico è suonare la composizione così come è stata scritta. Al contrario, il jazz è spesso caratterizzato dal prodotto dell’interazione e della collaborazione, dando meno valore al contributo del compositore, se ce n’è uno, e più all’esecutore.
L’esecutore jazz interpreta una melodia in modi individuali, senza mai suonare la stessa composizione due volte. A seconda dell’umore, dell’esperienza e dell’interazione dell’esecutore con i membri della band o del pubblico, l’esecutore può cambiare melodie, armonie.
All’inizio del Dixieland, nel New York jazz, gli artisti si sono alternati suonando melodie e improvvisando contromelomi. Nell’era swing degli anni 1920-40, le big band si affidavano maggiormente agli arrangiamenti scritti o appresi a orecchio e memorizzati. Solisti improvvisati all’interno di questi arrangiamenti. Nell’era dei bebop degli anni ’40, le big band hanno lasciato il posto a piccoli gruppi e arrangiamenti minimi in cui la melodia è stata brevemente dichiarata all’inizio e la maggior parte della canzone è stata improvvisata. Il jazz modale ha abbandonato le progressioni di accordi per consentire ai musicisti di improvvisare ancora di più. In molte forme di jazz, un solista è supportato da una sezione ritmica di uno o più strumenti accordi (piano, chitarra), contrabbasso e batteria. La sezione rhythm suona accordi e ritmi che delineano la struttura della canzone e completano il solista.  Nell’avanguardia e nel free jazz , la separazione tra solista e gruppo è ridotta e vi è la licenza, o addirittura un requisito, per l’abbandono di accordi, scale e metri.
Breve introduzione alla “tradizione” e al conflitto razziale.
Dall’emergere del bebop, sono state criticate le forme di jazz orientate al commercio o influenzate dalla musica popolare. Secondo Bruce Johnson, c’è sempre stata una “tensione tra jazz come musica commerciale e forma d’arte”.  Gli appassionati di jazz tradizionale hanno liquidato bebop, free jazz e jazz fusion come forme di degrado e tradimento. Una visione alternativa è che il jazz può assorbire e trasformare diversi stili musicali. Evitando la creazione di norme, il jazz fa emergere stili d’avanguardia .Per alcuni afroamericani, il jazz ha attirato l’attenzione sui contributi afroamericani alla cultura e alla storia. Per altri, il jazz è un promemoria di “una società oppressiva e razzista e restrizioni alle loro visioni artistiche”.  Amiri Baraka sostiene che esiste un genere di “bianco” che esprime il concetto di “Whiteness”.  I musicisti jazz bianchi apparvero nel Midwest e in altre aree negli Stati Uniti come Papa Jack Laine , che dirigeva la band dei Reliance a New Orleans negli anni ’10, fu chiamato “il padre del jazz bianco”. L’Original Dixieland Jass Band , i cui membri erano bianchi, fu il primo gruppo jazz a registrare, e  Bix Beiderbecke fu uno dei più importanti solisti jazz degli anni ’20. Lo stile di Chicago è stato sviluppato da musicisti bianchi come Eddie Condon, Bud FreemanJimmy McPartland e molti altri da Chicago come Benny GoodmanGene Krupa sono diventati membri principali dello swing negli anni ’30. Molte band includevano musicisti sia bianchi che neri. Questi musicisti hanno contribuito a cambiare l’atteggiamento nei confronti della razza negli Stati Uniti.

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