I generi musicali : Il Blues

Etimologia.
Il termine Blues potrebbe derivare dai “diavoli blu”, che significano malinconia e tristezza; un uso precoce del termine in questo senso è nella farsa in un atto di George Colman Blue Devils (1798) ma  diavoli blu potrebbe anche essere un derivato proveniente dalla Gran Bretagna del 1600, quando il termine si riferiva alle “intense allucinazioni visive che possono accompagnare una grave sospensione dell’alcol”.
Col passare del tempo, la frase perse il riferimento ai diavoli e “arrivò a significare uno stato di agitazione o depressione”.
Nel 1800 negli Stati Uniti, il termine blues era associato al bere alcolici.
Sebbene l’uso della frase nella musica afro-americana possa essere più antico, è stato attestato in stampa nel 1912, quando “Dallas Blues” di Hart Wand divenne la prima composizione blues protetta da copyright.
Nei testi la frase è spesso usata per descrivere un umore depresso.
È in questo senso di un triste stato d’animo che uno dei primi riferimenti registrati al “blues” fu scritto da Charlotte Forten, all’età di 25 anni, nel suo diario il 14 dicembre 1862. Era un nero nato da Pennsylvania, che lavorava come insegnante di scuola nella Carolina del Sud, istruendo sia gli schiavi che i liberti, e scrisse che “era tornata a casa con il blues” perché si sentiva solitaria e si compativa. Ha superato la sua depressione e in seguito ha notato una serie di canzoni, come Poor Rosy, che erano popolari tra gli schiavi. Sebbene abbia ammesso di non essere in grado di descrivere il modo di cantare che ha sentito, Forten ha scritto che le canzoni “non possono essere cantate senza un cuore pieno e uno spirito travagliato”, condizioni che hanno ispirato innumerevoli canzoni blues.
Introduzione ai testi :
Il testo dei primi versi blues tradizionali in gran parte consisteva spesso in una sola riga ripetuta quattro volte. Fu solo nei primi decenni del XX secolo che la struttura attuale più comune divenne standard: il cosiddetto modello “AAB”, costituito da una linea cantata sopra le quattro prime battute, la sua ripetizione sulle quattro successive, e poi un linea di conclusione più lunga sulle ultime bars.
Due delle prime canzoni blues pubblicate, “Dallas Blues” (1912) e “ Saint Louis Blues” (1914), erano blues a 12 battute con la struttura lirica AAB.  W.C Handy scrisse di aver adottato questa convenzione per evitare la monotonia di linee ripetute tre volte.  Le linee sono spesso cantate seguendo uno schema più vicino al discorso ritmico che a una melodia.
I primi blues spesso prendevano la forma di una narrativa libera. I cantanti afroamericani hanno espresso i loro “guai personali in un mondo di dura realtà: un amore perduto, la crudeltà degli agenti di polizia, l’oppressione da parte della gente bianca e i tempi difficili”.
Questa malinconia ha portato alla suggestione di un’origine Igbo per il blues a causa della reputazione che gli Igbo avevano in tutte le piantagioni nelle Americhe per la loro musica malinconica e la visione della vita quando furono ridotti in schiavitù.
Hokum blues celebra sia il contenuto lirico della commedia che uno stile chiassoso e farsesco.
Il classico “Tight Like That” (1928) di  Tampa Red è un gioco di parole furbo con il doppio significato di essere “stretto” con qualcuno unito a una familiarità fisica più salutare. Le canzoni blues con testi sessualmente espliciti erano conosciute come dirty blues.
Il contenuto lirico divenne leggermente più semplice nel blues del dopoguerra, che tendeva a concentrarsi su problemi di relazione o preoccupazioni sessuali. Temi lirici che apparivano frequentemente nel blues prima della guerra, come depressione economica, agricoltura, diavoli, gioco d’azzardo, magia, inondazioni e siccità, erano meno comuni nei blues del dopoguerra.
Lo scrittore Ed Morales affermò che la mitologia yoruba ebbe un ruolo nei primi anni del blues, citando “ Cross road blues” di  Robert Johnson come un “sottile riferimento velato a Eleggua, l’orisha responsabile dell’incrocio”.
Tuttavia, l’influenza cristiana era molto più evident.
I repertori di molti artisti blues seminali, come Charley Patton e , includevano canzoni religiose o spirituali.
Blind Gary Davis e Blind Willie Johnson sono esempi di artisti spesso classificati come musicisti blues per la loro musica, sebbene i loro testi appartengano chiaramente agli spiritual.
La forma :
La forma blues è una forma musicale ciclica in cui una ripetuta progressione di accordi rispecchia lo schema di chiamata e risposta che si trova comunemente nella musica africana e afro-americana. Durante i primi decenni del XX secolo, la musica blues non era chiaramente definita in termini di una particolare progressione di accordi.
Con la popolarità dei primi artisti, come Bessie Smith, l’uso del blues a dodici battute si diffuse nell’industria musicale negli anni ’20 e ’30.
Altre progressioni di accordi, come le forme a 8 battute, sono ancora considerate blues; esempi includono “How long blues“, “Trouble in my mind” e ““Key to the highway”” di Big Bill Broonzy. Ci sono anche blues a 16 battute, come “Sweet 16 Bars” di  Ray Charles e “ “Watermelon man”” (da Takin Off) di Herbie Hancock. Occasionalmente vengono utilizzati numeri idiosincratici di barre, come la progressione di 9 battute in “ “Sitting on top of the world”“, di Walter Vinson.
La struttura lirica di base a 12 battute di una composizione blues è riflessa da una progressione armonica standard di 12 battute in un’indicazione del tempo 4/4. Gli accordi blues associati a un blues a dodici battute sono in genere un insieme di tre diversi accordi suonati su uno schema a 12 battute. Sono etichettati da numeri romani che si riferiscono ai gradi della progressione. Ad esempio, per un blues nella chiave di C, C è l’accordo tonico (I) e F è il sottodominante (IV).L’ultimo accordo è il turnaround dominante (V), che segna la transizione all’inizio della progressione successiva. I testi generalmente terminano sull’ultima battuta della decima battuta o sulla prima battuta dell’undicesima battuta, e le ultime due battute vengono date allo strumentista come una pausa; l’armonia di questa pausa a due battute, l’inversione di tendenza, può essere estremamente complessa, a volte costituita da singole note che sfidano l’analisi in termini di accordi.
L’uso del settimo intervallo armonico è caratteristico del blues ed è popolarmente chiamato “blues seven”.  Gli accordi blues settima aggiungono all’accordo armonico una nota con una frequenza in un rapporto 7: 4 rispetto alla nota fondamentale. Con un rapporto 7: 4, non è vicino ad alcun intervallo sulla scala diatonica occidentale convenzionale.  Per comodità o per necessità è spesso approssimato da un settimo intervallo minore o da un settimo accordo dominante.
Nella melodia, il blues si distingue per l’uso della flatted third, quinta e settima della scala maggiore associata.
Gli shuffle blues o il walkin bass rafforzano il ritmo e la chiamata e la risposta simili a trance e formano il Groove tipico.
Caratteristico del blues sin dalle sue origini afroamericane, gli shuffle hanno avuto un ruolo centrale nella musica swing. Gli shuffle più semplici, che erano la firma più chiara dell’ondata R&B iniziata a metà degli anni ’40,  erano riff di tre note sulle corde del basso della chitarra. Quando questo riff è stato suonato con basso e la batteria, è stato creato il “feel” groove. Il ritmo shuffle è spesso vocalizzato come “dow, da dow, da dow, da” o “dump, da dump, da dump, da”: [ è costituito da note irregolari o “swingate” in ottave. Su una chitarra questo può essere suonato come un semplice basso costante oppure può aggiungere a quel movimento di nota da un quarto di nota graduale dal quinto al sesto dell’accordo e viceversa.