I pianisti : Johnny Acea

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John Adriano Acea (11 settembre 1917 – 25 luglio 1963) era un pianista jazz americano. È nato a Filadelfia da Adriano Acea di Cuba e Leona Acea della Virginia. Uno dei sei figli, era previsto che morisse durante la sua prima decade di vita a causa della febbre reumatica, così come sua sorella minore, Anna.
Durante gli anni ’30, Acea iniziò come trombettista e sassofonista. Dopo il servizio militare (US Army) nel 1946, passò a suonare il piano. Successivamente è diventato un musicista di sessione con veterani del jazz, tra cui:Eddie Lockjaw DavisCootie WilliamsDizzy GillespieIllinois JacquetDinah WashingtonJames MoodyZoot SimsRoy Haynes

I pianisti : Buddy Montgomery

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A-346669-1351179469-9392.jpegBuddy ha suonato per la prima volta professionalmente nel 1948; nel 1949 suonò con Big Joe Turner e poco dopo con Slide Hampton. Dopo un periodo nell’esercito, dove aveva il suo quartetto, si unì a The Mastersounds come vibrafonista con suo fratello Monk , il pianista Richie Crabtree e il batterista Benny Barth nel 1957.
Ha diretto il “Montgomery-Johnson Quintet” con il sassofonista Alonzo “Pookie” Johnson dal 1955 al 1957. Le sue prime sessioni come leader risalgono alla fine degli anni ’50. Ha suonato brevemente con  Miles Davis nel 1960. Dopo la morte di Wes Montgomery nel 1968, Buddy è diventato attivo come insegnante di educazione jazz e avvocato. Ha fondato organizzazioni a Milwaukee, dove ha vissuto dal 1969 al 1982; e Oakland, in California, dove visse per gran parte degli anni ’80, che offrì lezioni di jazz e presentò concerti gratuiti. Il 25 giugno 2019, il New York Times Magazine ha elencato Buddy Montgomery tra centinaia di artisti il cui materiale sarebbe stato distrutto nel fuoco universale del 2008

I pianisti : Amos Milburn

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p04rdy4lMilburn è nato a Houston, uno dei tredici figli. All’età di cinque anni, suonava le melodie al pianoforte. Si arruolò nella Marina degli Stati Uniti quando aveva quindici anni e guadagnò tredici stelle di battaglia nelle Filippine. Ritornò a Houston e organizzò una band di sedici pezzi che suonava nei club della città. Era gestito da William e dalla Chiesa di Ginevra.Milburn era un pianista e performer raffinato e nel 1946 attirò l’attenzione di una donna che organizzò una sessione di registrazione con la Aladdin Records a Los Angeles. La relazione di Milburn con Aladdin è durata otto anni, durante i quali ha registrato più di 75 squadre. Ciò includeva la sua versione di cover di “Down the Road a Piece” (1946), una canzone blues con un boogie del Texas, che è simile per molti aspetti alla musica rock. [2] Tuttavia, nessuna delle sue registrazioni è stata popolare fino al 1949, quando sette dei suoi singoli hanno attirato l’attenzione del pubblico R&B. “Hold Me Baby” e “Chicken Shack Boogie” hanno raggiunto i numeri otto e nove sull’indagine di Billboard sui best seller R&B del 1949. È diventato uno dei principali acts associati alla scena musicale di Central Avenue a Los Angeles. Era anche un famoso artista itinerante. Ha vinto premi dalla rivista Down Beat (Best Blues and Jazz Star) e dalla rivista Billboard (Top R&B Artist). [4] Tra le sue canzoni più conosciute c’era “One Scotch, One Bourbon, One Beer”. Nel 1950 il suo “Bad, Bad, Whisky” raggiunse la vetta della classifica dei dischi R&B. Fu il primo di una serie di canzoni  “da bevuta” che registrò (nessuna scritta da Milburn, ma varie composte da Rudy Toombs). Tuttavia, non ci sono prove che avesse un problema con l’alcol.
Milburn registrò molte altre canzoni sul bere fino al 1952 (“Thinking and Drinking”, “Trouble in Mind”) e da allora era in tournée nel paese suonando club. Durante il tour del Midwest quell’estate, annunciò che avrebbe sciolto la sua combo e avrebbe continuato come solista. In autunno si unì a Charles Brown per un tour di concerti nel sud. Per i prossimi anni ciascuno dei suoi tour fu una serie di one-nighters. Dopo tre anni di esibizioni soliste, Milburn tornò a Houston nel 1956 per riformare la sua band. Le sue uscite per Aladdin Records nel 1957 non vendettero bene e la casa discografica, avendo i suoi problemi, risolse il suo contratto. Ha provato a riguadagnare il successo commerciale con qualche altra uscita per Ace Records, ma il suo tempo era passato. La trasmissione radiofonica era diretta al mercato degli adolescenti.
(continua)

Le pianiste : Shirley Horn

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Shirley_Horn_ppmsca.08325Prima parte :
Shirley Horn è nata e cresciuta a Washington, DC.
Incoraggiata da sua nonna, organista dilettante, la Horn iniziò le lezioni di piano all’età di quattro anni.
A 12 anni, ha studiato pianoforte e composizione alla Howard University, successivamente si è laureata in musica classica.
A Horn fu offerto un posto alla Juilliard School, ma la sua famiglia non poteva permettersi di mandarla lì.
Horn formò il suo primo trio di piano jazz all’età di 20 anni.
Le prime influenze di Horn per pianoforte furono Erroll Garner Oscar Peterson e Ahmad Jamal, e allontanandosi dal suo background classico, Horn in seguito disse che “Oscar Peterson divenne il mio Rachmaninov e Ahmad Jamal divenne il mio Debussy”.  Poi si innamorò della famosa area jazz di U Street a Washington (in gran parte distrutta dai disordini del 1968), entrando di nascosto nei jazz club prima che fosse maggiorenne.
Secondo il giornalista jazz James Gavin, la piccola etichetta discografica di New York City Stere-O-Craft ha scoperto Horn a Washington, DC e l’ha portata a New York per registrare il suo primo album, Embers and Ashes degli anni ’60. Horn aveva registrato con il violinista Stuff Smith a Washington, DC nel 1959, come pianista in una delle sezioni ritmiche di Cat on a Hot Fiddle. Sfortunatamente per Horn, Verve Records non ha incluso il suo nome nell’elenco dei musicisti di supporto dell’album e l’esperienza non ha aumentato il suo profilo professionale.  (Una successiva ristampa delle registrazioni di Stuff Smith’s Verve su Mosaic Records documentò la partecipazione di Horn e includeva tre esibizioni vocali di Horn di brani di George Gershwin che erano stati lasciati fuori dall’album.)
(continua)

I pianisti : Leroy Carr

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originalCarr è nato a Nashville, nel Tennessee, negli Stati Uniti e cresciuto a Indianapolis, nell’Indiana. La sua carriera discografica è stata interrotta dalla sua morte prematura, ma ha prodotto un gran numero di lavori.  Alcune delle sue canzoni più famose includono “Blues Before Sunrise” (1932), “Midnight Hour Blues” (1932) e “Hurry Down Sunshine” (1934). Ha una lunga collaborazione con il chitarrista Scrapper Blackwell per un   blues leggero combinato con la chitarra jazz melodica di Blackwell che ha attirato un sofisticato pubblico nero.
Lo stile vocale di Carr ha spostato il blues cantando verso una raffinatezza urbana, influenzando cantanti come T- Bone Walker, Charles Brown, Amos Milburn,  Jimmy Whiterspoon e Ray Charles, tra gli altri.
Carr è stato tra gli artisti blues più prolifici e popolari tra il 1928 e il 1935. Ha registrato per Vocalion fino a quando ha firmato l’impronta Bluebird di Victor, dove ha realizzato le sue registrazioni finali.
Count Basie e Jimmy Rushing hanno registrato alcune delle canzoni di Carr, e la band di Basie mostra l’influenza dello stile pianistico di Carr.
La musica di Carr è stata registrata da una lunga lista di artisti, tra cui Robert Johnson, Ray Charles, Big Bill Broonzy, Moon Mullican, Champion Jack Dupree, Anthony James Donegan, Long John Baldry, Memphis Slim, Barrelhouse Chuck ed Eric Clapton.Carr era un alcolizzato.
Morì di nefrite poco dopo il suo trentesimo compleanno.

I pianisti : Jimmy Yancey

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maxresdefaultYancey è nato a Chicago. C’è incertezza sul suo anno di nascita: in momenti diversi ha affermato 1900 e 1903 e altre fonti danno 1894  o 1898.
I ricercatori Bob Eagle ed Eric LeBlanc suggeriscono il 1901.
Anche suo fratello maggiore, Alonzo Yancey (1897-1944), era un pianista, e il padre era un chitarrista e cantante vaudeville. All’età di dieci anni, Yancey aveva fatto tournée negli Stati Uniti come ballerino di tip tap e cantante, e a venti aveva fatto tournée in tutta Europa. Ha iniziato a insegnare a suonare il pianoforte all’età di 15 anni, e nel 1915 era diventato un noto pianista e stava già influenzando musicisti più giovani, tra cui Meade Lux Lewis e Albert Ammons.
Ha suonato in stile boogie-woogie, con una figura fortemente ripetuta nella mano sinistra e decorazioni melodiche nella destra, ma il suo modo di suonare era delicato e sottile piuttosto che duro.
Ha reso popolare la figura della mano sinistra che è diventata nota come “Yancey bass”, successivamente utilizzata in “Blues After Hours” di Pee Wee Crayton, “The things i used to do” di Guitar Slim e molte altre canzoni.
Yancey preferiva le chiavi – come E-flat e A-flat – che erano atipiche per il blues della canna.
Distintivamente, ha terminato molti brani in chiave di E-flat, anche se aveva suonato in una chiave diversa fino alla fine.
Sebbene influente fin dalla tenera età, Yancey non ha registrato per niente nella sua prima carriera, esibendosi solo in feste e club. Le sue prime registrazioni, nel 1939, crearono un notevole scalpore nei circoli blues e jazz.
Ha fatto la maggior parte delle sue registrazioni da solo, ma più tardi nella sua carriera ha registrato con sua moglie, Estelle Yancey, cantante, come Jimmy e Mama Yancey.  Apparvero in concerto alla Carnegie Hall nel 1948,  e registrarono il loro primo album nel 1951, pubblicato dalla Atlantic Records l’anno seguente.
Durante la prima guerra mondiale, Yancey ha giocato a baseball per i Chicago All-Americans, una squadra di baseball della Lega Negra. Dal 1925 al 1950, ha lavorato come guardiano del Chicago White Sox.
Yancey morì di ictus indotto dal diabete a Chicago il 17 settembre 1951.  È stato inserito nella Rock and Roll Hall of Fame nel 1986.

I pianisti : Bill Potts

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Bill-PottsPotts suonava la chitarra hawaiana da bambino e la fisarmonica nella sua adolescenza. All’età di 15 anni, ha vinto un concorso di fisarmonica con una performance di “Twilight Time”.
Prese il pianoforte al liceo dopo aver ascoltato Count Basie alla radio.  Ha frequentato la Catholic University of America nel 1946-1947, quindi ha formato il suo gruppo sotto il nome di Bill Parks, che ha fatto un tour in Massachusetts e in Florida.
Mentre prestava servizio nell’esercito dal 1949 al 1955, trascrisse classifiche per bande di eserciti; ha anche composto e arrangiato per l’ensemble Joe Timer e Willis Conover, THE Orchestra, che ha trasmesso alla radio Voice of America.
Scrisse quattro delle canzoni del LP The Brunswick Records del 1954, e registrò alcuni dei loro spettacoli dal vivo, che occasionalmente presentavano apparizioni come ospiti di Charlie Parker e Dizzy Gillespie.
Nel 1956, Potts stava guidando una band house al Patio Lounge di Olivia Davis a Washington, DC. Lester Young prenotò un ingaggio lì, e Potts convinse Young a registrare con lui in due sere. Queste registrazioni furono successivamente pubblicate come sessioni di Lester Young a Washington, DC.
Nel 1957, Potts ha lavorato a lungo come compositore, arrangiatore e performer per l’album Jazz Under the Dome di Freddy Merkle (che comprendeva anche Earl e Rob Swope). [
Poco dopo ha subito una vertebra schiacciata in un incidente d’auto e si è ritrovato in un cast per tre mesi.
Durante questo periodo, ha iniziato a lavorare su classifiche e arrangiamenti per un album composto da reinterpretazioni jazz di molte canzoni dell’opera Porgy & Bess di George Gershwin. Si era completamente ripreso nel 1959, quando pubblicò una sessione con il suo nome intitolata The Jazz Soul of Porgy and Bess. Questo album, registrato per la Blue Note Records, presentava una band di diciannove pezzi i cui membri includevano Al Cohn, Harry Edison, Art Farmer, Bill Evans, Bob Brookmeyer, Marky Markowitz, Zoot Sims, Charlie Shavers, Earl Swope e Phil Woods. La rivista Down Beat ha valutato l’album cinque su cinque stelle al momento della sua uscita.
In seguito, Potts ha trascorso diversi anni a lavorare a New York City prima di tornare nella zona di Washington DC, dove ha lavorato localmente oltre a fare tournée con e / o organizzare Paul Anka, Eddie Fisher, Ella Fitzgerald, Stan Getz, Woody Herman, Quincy Jones , Stan Kenton, Ralph Marterie, Buddy Rich, Jeri Southern, Clark Terry e Bobby Vinton. Nel 1967 pubblicò un album su Decca Records, How Insensitive, con un gruppo di studio chiamato Brasilia Nueve. Questo gruppo includeva alcuni musicisti della sessione di Porgy e Bess (Markowitz, Sims), così come Tito Puente, Chino Pozo, Mel Lewis, Barry Galbraith e Louie Ramirez.
Ha insegnato teoria musicale al Montgomery College dal 1974 al 1990 ed è stato il leader della banda jazz studentesca.
Ha anche guidato una grande band per spettacoli occasionali al nightclub Blues Alley di Washington negli anni ’80. Si ritirò a Fort Lauderdale nel 1995 e morì di arresto cardiaco nel 2005.

I pianisti : Curtis Jones

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Curtis_Jones_(blues_pianist)Jones è nato a Naples, in Texas, negli Stati Uniti, da genitori in mezza età  e suonava la chitarra da giovane, ma è passato al piano dopo essersi trasferito a Dallas. Suonava spesso la chitarra in una o due canzoni nei suoi album e in esibizioni dal vivo.
Nel 1936 si trasferì a Chicago, dove registrò tra il 1937 e il 1941 su Vocalion, Bluebird e OKeh. Tra i suoi brani più noti di queste registrazioni c’erano il successo “Lonesome Bedroom Blues” e la canzone “Tin Pan Alley”.
Il suo “Decoration Blues”, sebbene non pubblicato all’epoca, fu registrato da Sonny Boy Williamson nel 1938. La seconda guerra mondiale interruppe la sua carriera discografica, che non riprese fino al 1953, quando un suo singolo, “Wrong Blues” / “Cool Playing Blues “, è stato pubblicato su Parrot, con LC McKinley alla chitarra.Il primo album completo di Jones è apparso nel 1960 su Bluesville, quando ormai era diventato un noto interprete della scena della musica folk di Chicago.
Nel 1962 fu pubblicato un album solista, quando Jones si era trasferito in Europa. Ha vissuto lì e in Marocco per il resto della sua vita.
Ha realizzato altri album nel Regno Unito, incluso uno nel 1968 in cui Alexis Korner era alla chitarra.
Una delle canzoni di Jones, “Highway 51”, fu inclusa nell’album di debutto di Bob Dylan del 1962, Bob Dylan.Jones morì di insufficienza cardiaca a Monaco nel 1971, all’età di 65 anni.

Le pianiste : Jutta Hipp

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Jutta-Hipp-602x288Primi anni :
Hipp è nata il 4 febbraio 1925 a Lipsia nella Repubblica di Weimar.
La sua famiglia era di classe media, con origini protestanti.
Ha iniziato a suonare il piano all’età di nove anni.
Ha studiato pittura per la prima volta in Germania.
Il jazz non fu approvato dalla Germania nazista, quindi Hipp lo ascoltò durante i “raduni clandestini nelle case degli amici e […] durante i bombardamenti. Invece di unirsi ai suoi genitori e suo fratello nel rifugio […] del seminterrato, si rannicchiava di fronte alla radio trascrivendo melodie jazz suonate su stazioni radio proibite. ”
Ha studiato all’Accademia di arti grafiche di Lipsia prima di trasferirsi come rifugiata nelle zone occidentali della Germania nel 1946 dopo che la Russia occupò Lipsia
(continua)

I pianisti : Ron Mathews

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A vent’anni, Mathews ha fatto un tour internazionale e registrato con Roach, Freddie Hubbard e Roy Haynes. È stato anche membro dei Jazz Messengers di Art Blakey tra la fine degli anni ’50 e gli anni ’60. A trent’anni inizia a insegnare pianoforte jazz e conduce workshop, clinic e corsi di perfezionamento presso la Long Island University di New York City. Oltre a Dexter Gordon e Clark Terry, negli anni ’70 ha girato e registrato due progetti Louis Hayes (vale a dire il Louis Hayes-Woody Shaw Quintet e il Louis Hayes-Junior Cook Quintet).
Uno dei momenti salienti della sua carriera, e una delle sue associazioni più lunghe, è stato con il Johnny Griffin Quartet. Per quasi cinque anni (1978-1982) è stato parte integrante di questa band e ha stretto relazioni durature con Griffin, Kenny Washington (batteria) e Ray Drummond (basso). Il New York Times ha descritto Mathews come “una sfida costante e provocatoria per Mr. Griffin. [… Lui] è l’energizzante del gruppo”.
Una delle poche registrazioni di Johnny Griffin che presenta le composizioni originali di Mathews è “To the Ladies” (Galaxy).