I bandleader : Dootsie Williams

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OIPFFZ109XFWilliams è nato a Mobile, in Alabama, nel 1911, e nel 1918 si era trasferito con la sua famiglia a Los Angeles. Era un leader per Harlem Dukes negli anni ’40. Mentre si esibiva ai concerti, gli venne l’idea di registrare altri artisti.
Nel 1949, Williams fondò l’etichetta Blue Records. Due anni dopo ha cambiato il nome in Dootone. Uno dei primi artisti che registrò su Dootone fu un violinista di nome Johnny Creach, che anni dopo sarebbe diventato popolare come Papa John Creach.
Nel 1954, registrò un gruppo locale chiamato The Penguins, che avrebbe avuto un enorme successo con “Earth Angel”.
Mentre l’etichetta registrava un’ampia varietà di musica, fu meglio conosciuta per una serie di registrazioni comiche di Redd Foxx.
Williams ha visto il comico esibirsi al Brass Rail, un locale notturno di Los Angeles, e ha fatto firmare a Foxx per un contratto discografico. Laff of the Party, il primo di molti album che Foxx ha registrato per Williams, è diventato un cult  e lo ha aiutato a diventare una star nazionale.
Williams è morto a Los Angeles il 21 agosto 1991.

I Bandleader : George Evans

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È nato nel nord di Londra nel 1915. Dopo aver iniziato a suonare l’ukulele-banjo in un gruppo guidato da Norrie Paramor, si è trasferito al sassofono a 14 anni e ha fatto concerti locali all’età di 15 anni. Ha ottenuto il suo primo lavoro professionale nella Sonny Winter Band a Southend a 16 anni, prima di unirsi alla band di Al Lever.  All’inizio degli anni ’30 suonava il sassofono tenore e prendeva accordi per la band di Freddie Bretherton. Quando Bretherton si unì alla band di Syd Lipton nel 1935, Evans andò con lui e scrisse spartiti, suonò il sassofono e cantò nella band di Lipton. Nel 1938, insieme al collega sassofonista Harry Hayes, si unì a Geraldo e tra il 1938 e il 1942 organizzò, cantò e suonò il tenore per l’orchestra. Era il compositore della melodia di Geraldo “Hello Again”.
Dal 1940 al 1946, è stato membro della Welsh Guards Band, anche se come molti militari dell’epoca, ha continuato a suonare con bande civili e ad apparire in trasmissioni con la Forces Orchestra combinata di George Melachrino. Suonava anche la sua band, Saxes ‘n Sevens, all’Embassy Club, composta da tre altos, quattro tenori e quattro musicisti nella sezione ritmica, inclusi i sassofonisti più importanti del giorno: Hayes, Les Gilbert e Tommy Bradbury, su contralti; lui stesso, Jimmy Durrant, Poggy Pogson, Tommy Bradbury, Andy McDevitt, Norman Maloney e Aubrey Frank su tenori. Le formazioni successive includeranno anche Pete King. La sezione ritmica consisteva, in vari periodi, di Joe Deniz alla chitarra, Wilkie Davidson al basso, Bobby Midgeley o Kenny Clare alla batteria e George Shearing o Ronnie Selby al piano. Durante la guerra, Evans suonò, cantò e prese accordi anche con la George Melachrino combinò la Forces Orchestra e trasmise con loro. Ha anche registrato per la Decca Records con una band composta da cinque trombe, dieci sax e quattro ritmici. Le registrazioni sono state accreditate alla George Evans Orchestra diretta da Leslie Evans, suo fratello.
Evans lasciò i Welsh Guards nel 1946 e formò una nuova band con dieci sax e cinque trombe. Dopo una residenza all’Hammersmith Palais, George Evans fu ricoverato in un sanatorio con tubercolosi e suo fratello Les prese la band in tournée fino al febbraio 1947. Dopo lunghi trattamenti ospedalieri e recupero, tornò a cantare con Geraldo, scrisse arrangiamenti per varie band, e formò un’orchestra studentesca. Nel 1949 formò una nuova band, con quattro trombe, quattro tromboni, sei sax e quattro ritmi. Girarono ampiamente fino al 1951, quando si assicurò una residenza alle Oxford Galleries, Newcastle upon Tyne. Rimase lì a capo dell’orchestra fino al 1957, durante il quale le dimensioni della band si espansero. Sebbene Evans si ritirò dal guidare la sua band nel 1957, l’anno seguente fece alcune registrazioni ad Alexandra Palace.
Altri importanti musicisti britannici che un tempo erano membri delle band degli Evans includono Jimmy Staples, Don Rendell, Charles Chapman, Gracie Cole, Tony Symes, Jackie Sprague, Bill Geldard, Jock Cummings, Jack Parnell, Pat Dodd, Jack Llewellyn, Kenny Baker , Billy Riddick, Cliff Haines, Izzy Duman, Bill Apps, Eric Jupp, Malcolm Mitchell, Don Raine, Dougie Cooper, Arthur Greenslade, Ricky Derges, Ted Hunt, Bill Jackson, Graham Smith, Frank Pritchard, Hank Shaw, Arthur Mowatt, Ray Chester, Don Fairly, Eddy Shearer, Ray Harley, Gordon Marshall, David Barnes e Denis Shirley, Charlie Payne, Frank Rogers, Roy Ringrose, Freddie Syer, Ronnie Chandler, Erik Maxwell, Dennis Hughes, Syd Dowel, Kenny Kaye, Jimmy Paul e Shirley Gray alla voce.

I bandleader : Harry Parry

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50956Harry Owen Parry (22 gennaio 1912 – 18 ottobre 1956) era un clarinettista e bandleader jazz gallese.
Parry è nato a Bangor, in Galles.
Ha suonato la cornetta, il corno tenore, il flicorno, la batteria e il violino da bambino, e ha iniziato a suonare il clarinetto e il sassofono nel 1927. Dopo essersi trasferito a Londra nel 1932, ha suonato con diverse band di ballo, tra cui Percival Mackey, e poi ha diretto la sua band di sei pezzi. Fu ingaggiato al St. Regis Hotel nel 1940 quando fu selezionato dalla BBC per guidare la band per il loro show al Radio Rhythm Club. Ha quindi continuato a registrare oltre 100 titoli per la Parlophone Records con il suo sestetto, che includeva George Shearing e Doreen Villiers come membri.
Dopo la seconda guerra mondiale Parry ha lavorato a lungo per la radio e la televisione, anche come disc jockey. Ha fatto tournée in tutto il mondo come capofila alla fine degli anni ’40 e ’50, anche in Medio Oriente e India. Parry era stilisticamente in debito con Benny Goodman, un confronto non perduto con la critica contemporanea. È morto a Londra.

I bandleader : Jack Hylton

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OIPJUE1XPDWJack Hylton (nato John Greenhalgh Hilton; 2 luglio 1892 – 29 gennaio 1965) era un pianista inglese, compositore,  bandleader e impresario.
Hylton salì alla ribalta durante l’era delle band da ballo britanniche, essendo stato definito “British King of Jazz” e “The Ambassador of British Dance Music” dalla stampa musicale, non solo per la sua popolarità che si estese in tutto il mondo, ma anche per il suo uso di complessi insolitamente grandi per il tempo e le sue disposizioni raffinate. Si ritirò principalmente dall’industria musicale dopo il 1940, diventando un uomo d’affari teatrale di successo fino alla sua morte.

I bandleader : Johnny Long ★

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hqdefaultCome matricola alla Duke University, Long si unì ad altre dieci matricole per creare un gruppo scolastico chiamato The Duke Collegians.
Durante il loro secondo anno, furono adottati come banda ufficiale della scuola. La band rimase insieme durante gli anni scolastici e, dopo la laurea, si ribattezzò The Johnny Long Orchestra, con Long come capofila. Per un certo numero di anni hanno girato il paese e alla fine sono stati iscritti alla Vocalion Records (di proprietà della ARC) nel 1937 per l’uscita di Just Like That. Eseguirono la loro prima trasmissione radiofonica nazionale nel 1939 al The Fitch Summer Bandwagon Show, che aumentò la loro popolarità nazionale. Ciò ha comportato l’adesione della band alla Decca Records. La sua orchestra si è guadagnata l’etichetta “Miracle Band of the Year” attraverso una serie di lunghi impegni in alcune delle migliori città e location del paese.
La sua Johnny Long Orchestra ha accompagnato Ella Fitzgerald nella sua registrazione Decca di “Confessin ‘That I Love You”. Fu scelto per suonare il President’s Birthday Ball a Washington nel 1942, e anche che il suo è stato l’unico disco di “Back Up the Red, White and Blue with God”, canzone ufficiale del Dipartimento del Tesoro.
Sotto la direzione di Decca, Long pubblicò un singolo di successo, “In a Shanty in Old Shanty Town”, che provocò oltre un milione di vendite. È stato premiato con un disco d’oro dalla RIAA.
Questa canzone divenne rapidamente la melodia della band. Questa canzone, e numerosi altri successi, fecero della band una delle big band di maggior successo nel paese durante gli anni ’40. Altre copertine popolari includono “I miei sogni stanno migliorando continuamente” e “Poor Butterfly”. Uno dei momenti salienti della sua carriera fu suonare al Franklin D. Roosevelts Birthday Ball nell’aprile 1941.
Tuttavia, man mano che lo stile della big band è diminuito nel corso degli anni, lo stesso ha fatto l’ensemble di Long. A lungo ha continuato a guidare la band, con vari membri, fino alla sua morte nel 1972. La causa della morte è stata il melanoma. È sepolto nel cimitero della chiesa battista di Newell a Charlotte, nella Carolina del Nord.

Fiati e d’intorni : Walter Barnes ★

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hqdefaultWalter Barnes (8 luglio 1905 – 23 aprile 1940) era un clarinettista, sassofonista e bandleader jazz americano.
Barnes è nato a Vicksburg, nel Mississippi, ma è cresciuto a Chicago e ha studiato con Franz Schoepp oltre a frequentare il Chicago Musical College e l’American Conservatory of Music.
Ha guidato le sue band dai primi anni 1920 oltre a suonare con Detroit Shannon e i suoi Royal Creolians. Dopo che il seguito di Shannon divenne insoddisfatto della sua leadership,  Barnes prese il controllo di questo gruppo. Ha suonato principalmente a Chicago, anche se la band ha tenuto una residenza presso la Savoy Ballroom di New York City. La sua band ha registrato nel 1928-29 per la Brunswick Records.Ha fatto tournée nel Sud degli Stati Uniti negli anni ’30 con notevole successo, viaggiando lì ogni anno; nel 1938 il suo ensemble comprendeva 16 membri. In questo periodo, Barnes ha anche lavorato come editorialista per il quotidiano Chicago Defender, un periodico popolare tra il pubblico afro-americano, e ha usato la sua posizione per pubblicizzare i suoi tour e promuovere altri animatori sullo stesso percorso turistico. Barnes è così accreditato come uno dei primi ideatori del cosiddetto “Circuito di Chitlin”; una rete di luoghi di intrattenimento dove era sicuro e accettabile per gli intrattenitori afroamericani. Barnes fu una delle vittime dell’incendio del Rhythm Club a Natchez, Mississippi, il 23 aprile 1940. Quando il club prese fuoco, fece continuare il gruppo a suonare la canzone “Marie” per impedire alla folla di uscire dal costruzione. La band che prese posizione al ‘Rhythm Club il 23 aprile era composta da Paul Stott (tpt); Calvin Roberts (tbn); James Cole, John Reed, Jesse Washington, John Henderson (sax); Clarence Porter (p); Harry Walker ; Arthur Edwards (bs); Oscar Brown (d); Juanita Avery (vcl); Walter Barnes (sax, clt, Idr). Tutti i membri della band, ad eccezione del batterista Walter Brown e del bassista Arthur Edward, furono tra le 201 vittime dell’incendio.  La morte di Barnes è stata ripetutamente immortalata nella canzone da allora in poi.
Papa Jo Jones, batterista della  Count Basie Orchestra all’epoca, riferì in un’intervista come furono presi accordi per assumere uno dei suonatori di sassofono tenore di Barnes, a cui Jones si riferiva solo con il soprannome di “Pimpy”, in sostituzione di Herschel Evans, efficace dopo aver completato un ultimo tour con Barnes.

I bandleader : Nathaniel Clarke Smith

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Nathaniel Clark Smith (spesso maggiore N. Clark Smith; 31 luglio 1877 – 8 ottobre 1935) fu un importante musicista, compositore ed educatore afroamericano negli Stati Uniti durante i primi decenni del 1900. Nato nella base militare di Fort Leavenworth, Kansas, Smith iniziò la sua formazione musicale organizzando molto presto gruppi musicali a Wichita a partire dal 1893. La sua rigida leadership di stile militare lo portò alla ribalta e nei successivi 30 anni avrebbe guidato gruppi musicali a Chicago, Wichita, Kansas City all’Istituto Tuskegee e a St. Louis. Fu un importante educatore per molti dei primi musicisti jazz di spicco di Kansas City, Chicago e St. Louis. Morì nel 1935 a causa di un ictus. Molti documenti primari sulla vita di Smith sono andati perduti a causa di un incendio che ha distrutto la maggior parte dei suoi documenti personali.
(seguirà un approfondimento)

I bandleader : Leon Abbey

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Leon_AbbeyÈ nato a Minneapolis, Minnesota, il 7 maggio 1900 da Luther James Robert Abbey ed Eva Lee Alexander.Ha iniziato la sua carriera nel 1920 come violinista classico con l’orchestra di J. Rosamond Johnson. Cinque anni dopo, ha registrato con Clara Smith. Nel 1926, guidò i Savoy Bearcats e fece un tour con la band l’anno successivo in Argentina, Brasile e Uruguay. Per un decennio, fece un tour in tutta Europa e si esibì in India due volte.
Ha guidato una band con la cantante blues Ethel Waters. A Chicago ha guidato un trio fino al 1964. Il suo sideman durante la sua carriera includeva Fletcher Allen, Emile Christian, Bill Coleman, Peter DuConge e Crickett Smith. Ha registrato Jazz e Hot Dance in Danimarca (Harmony, 1938) un album come leader, a Copenaghen. È stato anche rilasciato sotto il nome Whoa Babe. Muore nel settembre 1975.

I bandleader : Earle Spencer

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the-complete-black-white-recordings-1946-1949-2-cd-setSpencer era un trombonista che, dopo aver suonato nella band da lui guidata dal 1946 al 1949, smise di suonare del tutto, a causa in parte di un mormorio del cuore, in parte a causa della dura economia delle grandi band iniziata alla fine degli anni ’40, e dovuta in parte per l’etichetta discografica della band, la Black & White Records, che fallì nell’ottobre del 1949.Verso la fine della seconda guerra mondiale, un movimento consapevole verso la creazione di un nuovo stile di jazz big band divenne evidente sulla costa occidentale degli Stati Uniti. Il più lungo stabilito di questi “progressisti” autoprodotti fu Stan Kenton; poi arrivarono Boyd Raeburn e infine Earle Spencer.
Nel 1946, Spencer formò la sua band a Los Angeles dopo essere stato dimesso dalla Marina degli Stati Uniti. Le sue composizioni furono progressivamente disegnate nello spirito di Stan Kenton, Johnny Richards e Boyd Raeburn. Il trombettista di spicco Al Killian, il trombonista Tommy Pederson, il tenorman Lucky Thompson, il trombettista Buddy Childers e l’altoista Art Pepper , erano tra i membri più importanti. A quanto pare Spencer abbandonò completamente la musica alla fine del 1949 – quando aveva ancora solo 23 anni – e da allora non si è più sentito molto da lui.
Quando Kenton era nella sua fase Artistry in Rhythm, Earle Spencer stava eseguendo una versione roadshow della stessa cosa. L’evidenza è su Concert in Jazz, Tops 1532, oscurata da registrazioni relativamente inadeguate.
La rivista Billboard del 5 marzo 1949 elencò la Earle Spencer Orchestra come una band “B” – una che incassò meno di $ 200.000, ma più di $ 100.000 nel 1948. La sua compagnia di prenotazione era la General Artist Corporation.
Le big band avevano difficoltà a sopravvivere alla fine degli anni ’40 e dovevano affrontare prenotazioni limitate; così la Spencer si sciolse dopo un concerto a Dallas.  Edward Franklin Gabel (“Gabe;” 1924–2014) lasciò  come bandboy di Kenton per lavorare per Earle Spencer come manager nel 1947.

I bandleader : Bobby Sherwood

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bigbandlibrarysherwoodbobbyatwjz1953Quando aveva ventidue anni, sostituì Eddie Lang come chitarrista di Bing Crosby nel 1933 e rimase con Crosby fino ai primi anni ’40. Ha lavorato come musicista in studio a Hollywood per MGM.
A partire dal 2 ottobre 1940, fu il capofila del programma radiofonico di Eddie Cantor su NBC.
Nello stesso anno, partecipava regolarmente al programma Hillman Hour su KFWB a Los Angeles, California.
Sherwood sposò Dorothy Virginia Gumm, sorella di Judy Garland, e lavorò come capofila per Garland durante le sessioni alla Decca Records. Ha fondato una big band che includeva Dave Pell e Kitty Kallen e ha firmato con Capitol Records. Il primo singolo della band, “The Elk’s Parade”, fece un milione di vendite. Si dilettò nella recitazione ma guidò la sua big band negli anni ’40.
A metà degli anni ’40, ha ospitato il programma radiofonico Bobby Sherwood Orchestra sul Mutual Broadcasting System.
Nel 1953, aveva un programma giornaliero di prima mattina sul WJZ a New York City.  Per l’ultima parte della sua carriera, ha lavorato come disc jockey.
Sherwood ha suonato regolarmente in The Red Buttons Show in TV negli anni ’50. Ha ospitato lo spettacolo di varietà di DuMont Television Network Stars on Parade (1953–54), è stato il presentatore di The Morey Amsterdam Show di DuMont e l’host per lo spettacolo di giochi Quick as a Flash da marzo a maggio 1953.
A metà degli anni ’50, è stato ospite di Step This Way, un programma orientato alla danza trasmesso il sabato sera su WABC-TV a New York City.
Sherwood morì di cancro il 23 gennaio 1981, nella sua casa di Auburn, nel Massachusetts.
I suoi figli Billy e Michael sono entrambi musicisti e suo nipote è il trombettista Carl Saunders.