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Ron McKernan

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Ronald Charles McKernan nacque l’8 settembre 1945  e diventato noto come Pigpen, fu un cantante e musicista americano.
È stato un membro fondatore della band di San Francisco Greatful dead e ha suonato nel gruppo dal 1965 al 1972.
McKernan è cresciuto fortemente influenzato dalla musica afroamericana, in particolare il blues, e si è divertito ad ascoltare la collezione di dischi di suo padre e ha imparato da solo a suonare l’armonica e il piano.
Iniziò a socializzare nella San Francisco Bay Area, diventando amico di  Jerry Garcia.
Dopo che la coppia ha suonato con varie band folk e jug, McKernan suggerì di formare un gruppo elettrico, genesi dei Grateful Dead. 
Fu il frontman originale della band oltre a suonare l’armonica e l’organo elettrico, ma le influenze di Garcia e del bassista Phil Lesh sulla band sono diventate sempre più forti mentre abbracciavano il rock psichedelico.
McKernan ha lottato per tenere il passo con la musica in evoluzione, costringendo il gruppo ad assumere il tastierista Tom Constanten, con i contributi di McKernan essenzialmente limitati a voce, armonica e percussioni dal novembre 1968 al gennaio 1970.
Ha continuato a essere un frontman in concerto per alcuni brani, comprese le sue interpretazioni di “Turn On Your Love Light” di Bobby Bland e “Good Lovin ‘” dei Rascals.
A differenza degli altri membri dei Grateful Dead, McKernan evitava le droghe psichedeliche, preferendo bere alcolici (come whisky e vino fortificato aromatizzato). Nel 1971, la sua salute era stata colpita da  danni al fegato provocati dall’alcolismo con i medici che gli consigliarono di smettere di fare tournée.
Dopo una pausa, ha ripreso i tour con il gruppo nel dicembre 1971, ma è stato costretto a ritirarsi del tutto dal tour nel giugno 1972.
McKernan è stato trovato morto per un’emorragia gastrointestinale l’8 marzo 1973, all’età di 27 anni, ed è sepolto ad Alta Mesa Memorial Park a Palo Alto.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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