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I pianisti : Cliff Smalls

Smalls lasciò Charleston con i Carolina Cotton Pickers, e registrò anche con loro, ad esempio “Off and on Blues” e “Deed I Do” (arrangiato da Smalls e con anche Cat Anderson) nel 1937, quando Smalls aveva 19 anni. La sua carriera coincise con i primi anni del bebop. Dal 1942 al 1946 fu trombonista, arrangiatore e anche pianista di supporto per il leader  e pianista Earl Hines, insieme a  Dizzy Gillespie e Charlie Parker, ancheloro nella band Hines che spesso trasmetteva sette sere a settimana sulla costa dei microfoni aperti- to-coast in tutta l’America.
Hines usava anche Teddy Wilson, Jess Stacy e  Nat “King” Cole come pianisti di riserva, ma Smalls era il suo preferito. Smalls ha anche suonato nelle band Jimmie Lunceford ed Erskine Hawkins.
Dopo l’inevitabile rottura della big-band di Hines nel secondo dopoguerra, Smalls ha continuato a suonare e registrare in gruppi più piccoli con i suoi ex colleghi della band di Earl Hines, il cantante e leader della band Billy Eckstine, il trombonista Bennie Green, il sassofonista Earl Bostic e la cantante Sarah Vaughan. Nel 1949 ha registrato con JJ Johnson e Charlie Rouse. Smalls era il pianista della hit del 1950 di Earl Bostic “Flamingo” [insieme a John Coltrane] ma ebbe un grave incidente automobilistico, con Earl Bostic, nel 1951 “quindi rimasi a letto per tutto il 1952, fino a marzo 1953”.

Recuperandosi, Smalls ha spostato la sua carriera musicale per servire come direttore musicale / arrangiatore per i cantanti Eartha Kitt, Ella Fitzgerald, Sammy Davis, Jr., Smokey Robinson and the Miracles, Clyde McPhatter, Roy Hamilton e Brook Benton. Ha registrato Bennie Green con Art Farmer nel 1956 ed è stato, per molti anni, un regolare con “Little Big-Band” di nove pezzi di Sy Oliver, incluso, dal 1974-1984, un periodo regolare nella Rainbow Room di New York.

Negli anni ’70 Smalls tornò alla registrazione jazz, comprese quattro tracce da solista per The Complete Master Jazz Piano Series nel 1970, con Sy Oliver nel 1973, Texas Twister con Buddy Tate nel 1975, Swing and Things nel 1976 e ‘Caravan’ in Francia in 1978.

Nel 1980 Smalls suonò il pianoforte in The Cotton Club, diretto da Francis Ford Coppola.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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