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Fiati e d’intorni : Melba Liston

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Liston è nata a Kansas City, Missouri. All’età di sette anni, la madre di Melba  acquistò un trombone.
La sua famiglia ha incoraggiato le sue attività musicali, poiché erano tutti amanti della musica.  Liston era principalmente autodidatta, ma fu “incoraggiata dal nonno che suonava la chitarra”, che trascorse molto tempo imparando a suonare canzoni spiritual e folk. 
All’età di otto anni, era abbastanza brava da essere un atto solista in una stazione radio locale. 
All’età di dieci anni si trasferisce a Los Angeles, in California.
Era compagna di classe con  Dexter Gordon e amica di Eric Dolphy.  Dopo aver suonato in gruppi giovanili e aver studiato con Alma Hightower , si unì alla big band guidata da Gerald Wilson  Gerald Wilson nel 1944.
Registrò con il sassofonista Dexter Gordon nel 1947 e si unì alla big band di Dizzy Gillespie, che includeva i sassofonisti John Coltrane, Paul Gonsalves e il pianista John Lewis) a New York per un periodo in cui Wilson sciolse l’orchestra nel 1948. Liston si esibì in un ruolo di supporto ed era nervosa quando le è stato chiesto di fare assoli, ma con incoraggiamento si è sentita più a suo agio come voce principale nelle bande. 
Andò in tournée con Count Basie, poi con Billie Holiday (1949), ma fu così profondamente colpita dall’indifferenza del pubblico e dalle difficoltà della strada che smise di suonare e si dedicò all’istruzione.
Liston ha insegnato per circa tre anni.
Per alcuni anni ha preso un lavoro da impiegato e ha integrato il suo reddito prendendo un lavoro come comparsa a Hollywood, apparendo con Lana Turner in The Prodigal (1955)  e in The Ten Commandments (1956). Liston tornò a Gillespie per i tour sponsorizzati dal Dipartimento di Stato degli Stati Uniti nel 1956 e 1957, registrò con Art Blakey ‘s Jazz Messengers (1957) e formò un quintetto di sole donne nel 1958.
Nel 1959 visitò l’Europa con lo spettacolo Free and Easy, per cui  Quincy Jones è stato direttore musicale. Ha accompagnato Billy Eckstine con la Quincy Jones Orchestra in At Basin Street East, pubblicato l’1 ottobre 1961 da Verve.
Alla fine degli anni ’50 iniziò a collaborare con il pianista Randy Weston ,  arrangiando composizioni (principalmente le sue) per ensemble di medie e grandi dimensioni. Questa associazione, particolarmente forte negli anni ’60, si sarebbe riaccesa alla fine degli anni ’80 e ’90 fino alla sua morte. Inoltre, ha lavorato con Milt Jackson , Clark Terry e Johnny Griffin, oltre a lavorare come arrangiatorice per la Motown, apparendo negli album di Ray Charles.
Nel 1964, ha contribuito a fondare la Pittsburgh Jazz Orchestra. 
Nel 1971 è stata scelta come arrangiatore musicale per l’artista di registrazione Stax Calvin Scott, il cui album era stato prodotto dal primo produttore di Stevie Wonder, Clarence Paul.
In questo album ha lavorato con Joe Sample e Wilton Felder dei Jazz Crusaders, il chitarrista blues Arthur Adams e il batterista jazz Paul Humphrey.
Nel 1973, si è trasferita in Giamaica per insegnare alla Jamaica School of Music per sei anni, prima di tornare negli Stati Uniti per dirigere le sue band.
Durante il suo periodo in Giamaica, ha composto e arrangiato la musica per il film commedia del 1975 Smile Orange,  con Carl Bradshaw, che tre anni prima aveva recitato nel primo film giamaicano, The Harder They Come (1972).
Fu costretta a smettere di suonare nel 1985 dopo che un ictus la lasciò parzialmente paralizzata,  ma continuò ad arrangiare musica con Randy Weston. Nel 1987 è stata insignita della Jazz Masters Fellowship del National Endowment for the Arts. Dopo aver sofferto di ictus ripetuti, è morta a Los Angeles, in California, nel 1999 pochi giorni dopo un tributo a lei e alla musica di Randy Weston all’Università di Harvard. Il suo funerale al St. Peter’s a Manhattan ha visto le esibizioni di Weston con Jann Parker, dell’ensemble afro-cubano di Chico O’Farrill e di Lorenzo Shihab (voce).

 

(continua)

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andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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