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Fiati e d’intorni : Manu Dibango

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Emmanuel “Manu” Dibango è nato a Douala, in Camerun nel 1933. Suo padre, Michel Manfred N’Djoké Dibango, era un funzionario pubblico. Figlio di un contadino, conobbe sua moglie che viaggiava in piroga verso la sua residenza, Douala.  La madre di Emmanuel era una stilista, gestiva la sua piccola impresa. Sia il suo gruppo etnico, il Douala, sia il suo, lo Yabassi, hanno visto con disprezzo questa unione di diversi gruppi etnici.  Dibango aveva solo un fratellastro dal precedente matrimonio di suo padre,  che aveva quattro anni più di lui.  In Camerun, la propria etnia è dettata dal padre, sebbene Dibango abbia scritto nella sua autobiografia, Tre chili di caffè, che “non è mai stato in grado di identificarsi completamente con nessuno dei [suoi] genitori”.
Lo zio di Dibango era il capo della sua famiglia allargata. Alla sua morte, il padre di Dibango ha rifiutato di subentrare, poiché non ha mai avviato completamente suo figlio alle usanze degli Yabassi. Durante la sua infanzia, Dibango dimenticò lentamente la lingua yabassi a favore di Douala. Tuttavia, la sua famiglia viveva nell’accampamento Yabassi sull’altopiano Yabassi, vicino al fiume Wouri nel centro di Douala. Da bambino, Dibango frequentava la chiesa protestante ogni sera per l’educazione religiosa, o nkouaida. Gli piaceva studiare musica lì, e secondo quanto riferito era uno studente veloce.
Nel 1941, dopo essere stato educato nella sua scuola di villaggio, Dibango fu accettato in una scuola coloniale, vicino a casa sua, dove imparò il francese. Ha ammirato l’insegnante, che ha descritto come “un abile disegnatore e pittore straordinario”. Nel 1944, il presidente francese Charles de Gaulle scelse questa scuola per celebrare le cerimonie di benvenuto al suo arrivo in Camerun.
Nel 1949, all’età di 15 anni, Dibango fu mandato al college a Saint-Calais, in Francia. Successivamente ha frequentato il liceo di Chartres dove ha imparato il pianoforte.
È stato membro del seminale gruppo rumba congolese African Jazz e ha collaborato con molti altri musicisti, tra cui Fania All Stars,  Fela Kuti, Herbie Hancock, Bill Laswell, Bernie Worrell, King Sunny Adé e Don Cherry .
Ha ottenuto un considerevole seguito nel Regno Unito con un disco di successo chiamato “Big Blow”, originariamente pubblicato nel 1976 e re-mixato come singolo da 12 “nel 1978 su Island Records.
Nel 1998, ha registrato l’album CubAfrica con l’artista cubano Eliades Ochoa Alla 16a edizione dei Grammy Awards nel 1974, è stato nominato nelle categorie Miglior performance strumentale R&B e Miglior composizione strumentale per “Soul Makossa”.
La canzone “Soul Makossa” sul disco omonimo contiene il testo “makossa”, che significa “(I) danza” nella sua lingua madre, la lingua camerunese Duala.
Ha influenzato i successi della musica popolare, tra cui “Jungle Boogie” di Kool & the gang
La canzone parodia del 1982 “Boogie in your butt” del comico Eddie Murphy interpola la linea di basso e le classifiche di fiati di Soul Makossa mentre “Butt Naked Booty Blues” del gruppo hip-hop degli anni ’90 Poor Righteous Teachers ne campiona pesantemente il ponte musicale e i pattern di batteria.
È stato il primo presidente della Cameroon Music Corporation, con un alto profilo nelle controversie sui diritti d’autore degli artisti. Dibango è stato nominato Artista UNESCO per la Pace nel 2004
DiBango è deceduto a causa del covid.



andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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