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Le voci : Joe Cocker

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Cocker è nato il 20 maggio 1944 a 38 Tasker Road, Crookes, Sheffield. Era il figlio più giovane di un funzionario, Harold Cocker, e Madge Cocker, nata Lee.  Secondo diverse storie di famiglia, Cocker ha ricevuto il suo soprannome di Joe o da un gioco d’infanzia chiamato “Cowboy Joe”, o da un lavavetri locale di nome Joe.
Le principali influenze musicali di Cocker durante la crescita furono  Ray Charles e Anthony James Donegan.
La prima esperienza di Cocker nel cantare in pubblico è stata all’età di 12 anni quando suo fratello maggiore Victor lo ha invitato sul palco a cantare durante un concerto del suo gruppo skiffle. Nel 1960, insieme a tre amici, Cocker formò il suo primo gruppo, i Cavaliers. Per la prima esibizione del gruppo in un club giovanile, dovevano pagare il prezzo di ammissione prima di entrare. I Cavalier alla fine si sciolsero dopo un anno e Cocker lasciò la scuola per diventare un apprendista a un distributore di benzina che lavorava per l’East Midlands Gas Board, in seguito British Gas, mentre contemporaneamente perseguiva una carriera nella musica.
Cocker non è imparentato con il collega musicista di Sheffield Jarvis Cocker, nonostante una voce in tal senso (in particolare in Australia, dove il padre di Jarvis Cocker, conduttore radiofonico Mac Cocker, permise agli ascoltatori di credere che fosse il fratello di Joe), sebbene Joe fosse un amico di famiglia e facesse anche da babysitter per Jarvis quando era un bambino.
Nel 1961, con il nome d’arte Vance Arnold, Cocker continuò la sua carriera con un nuovo gruppo, Vance Arnold and the Avengers. 
Il nome era una combinazione di Vince Everett, il personaggio di Elvis Presley in Jailhouse Rock (che Cocker aveva sentito male come Vance) e il cantante country Eddy Arnold.
Il gruppo suonava principalmente nei pub di Sheffield, eseguendo cover di canzoni di Chuck Berry e Ray Charles. Cocker ha sviluppato un interesse per la musica blues e ha cercato registrazioni di John Lee Hooker, Muddy Waters, Lightnin ‘Hopkins e Howlin’ Wolf.
Nel 1963, prenotarono il loro primo concerto significativo quando sostenevano i Rolling Stones allo Sheffield City Hall.
Nel 1964, Cocker firmò un contratto discografico come atto solista con la Decca e pubblicò il suo primo singolo, una cover di “I’ll Cry instead” dei Beatles (con Big Jim Sullivan e Jimmy Page che suonavano le chitarre). Nonostante l’ampia promozione da parte di Decca lodando la sua giovinezza e le radici della classe operaia, il disco fu un flop e il suo contratto discografico con Decca decadde alla fine del 1964.
Dopo che Cocker ha registrato il singolo, ha lasciato il suo nome d’arte e ha formato un nuovo gruppo, Joe Cocker’s Blues Band. C’è solo una registrazione nota della Joe Cocker’s Blues Band in un EP dato dallo Sheffield College durante la Rag Week e intitolato Rag Goes Mad at the Mojo. 
Nel 1966, dopo un anno di pausa dalla musica, Cocker si unì a Chris Stainton, che aveva conosciuto diversi anni prima, per formare la Grease Band.
La Grease Band prende il nome da Cocker che ha letto un’intervista con il tastierista jazz  Jimmy Smith , dove Smith ha descritto positivamente un altro musicista che “aveva un sacco di grasso”.
Come gli Avengers, il gruppo di Cocker suonava principalmente nei pub di Sheffield e dintorni.
La Grease Band ha attirato l’attenzione di Denny Cordell, il produttore di Procol Harum, dei Moody Blues e di Georgie Fame. Cocker ha registrato il singolo “Marjorine” senza la Grease Band per Cordell in uno studio di Londra.
Si è poi trasferito a Londra con Chris Stainton e la Grease Band è stata sciolta. Cordell organizzò per Cocker una residenza presso il Marquee Club di Londra, e una “nuova” Grease Band si formò con Stainton e il tastierista Tommy Eyre.
Nel 1968, Cocker trovò il successo commerciale con un riarrangiamento di “With a Little Help from My Friends”, un’altra cover dei Beatles, che, molti anni dopo, fu usata come sigla di apertura di The Wonder Years.
La registrazione presenta la chitarra solista di Jimmy Page, la batteria di B. J. Wilson, le cori di Sue e Sunny e Tommy Eyre all’organo.
Il singolo rimase nella top ten della UK Singles Chart per tredici settimane prima di raggiungere il numero uno, il 9 novembre 1968.
Ha anche raggiunto il numero 68 nelle classifiche statunitensi.

(continua)

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andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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