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Fiati e d’intorni : Chris Wood

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Nato a Quinton,  un sobborgo di Birmingham, Chris Wood aveva un interesse per la musica e la pittura fin dalla prima infanzia. Autodidatta su flauto e sassofono, che ha iniziato a suonare all’età di 15 anni, ha iniziato a suonare localmente con altri musicisti di Birmingham che in seguito avrebbero trovato fama internazionale nella musica: Christine Perfect (in seguito Christine McVie), Carl Palmer, Stan Webb  , e Mike Kellie.
Wood suonò con Perfect nel 1964 nella band Shades of Blue e con Kellie durante il 1965–1966 nella band Locomotive.
Frequentò lo Stourbridge College of Art, poi la Birmingham School of Art  e successivamente ricevette una borsa di studio per frequentare la Royal Academy of Art a partire dal dicembre 1965.
A 18 anni, Wood si unì al Steve Hadley Quartet, un gruppo jazz / blues nel 1962.  Sua sorella minore Stephanie ha disegnato abiti per lo  Spencer Davis group, con sede a Birmingham, ed è stata attraverso di lei che Wood è stato presentato per la prima volta al collega Steve Winwood, originario di Birmingham. [Un noto club di Birmingham, l’Elbow Room, era un ritrovo dopo mezzanotte di band e musicisti locali ed era qui che Wood incontrava Winwood e Jim Capaldi.
All’età di 18 anni, Winwood abbandonò lo Spencer Davis Group al culmine della loro popolarità e, insieme a Wood, Capaldi e Dave Mason, formò i Traffic.
In Traffic, Wood suonava principalmente flauto e sassofono, occasionalmente contribuendo con tastiere, basso e voce. Wood ha anche co-scritto molte delle canzoni di Traffic, in particolare durante il primo periodo della carriera discografica della band. Il suo contributo più notevole è come co-sceneggiatore (con Winwood e Capaldi) di “Dear Mr. Fantasy”.
Wood ha introdotto la canzone tradizionale del 17 ° secolo “John Barleycorn” alla band dopo averla ascoltata nell’album Frost and Fire dei The Watersons.
È diventata la canzone del titolo del loro album del 1970, “John Barleycorn Must Die.”
Wood ha suonato con Jimi Hendrix nel 1968, apparendo in Electric Ladyland. Quando Winwood formò temporaneamente il supergruppo Blind Faith nel 1969, Wood, Mason e Capaldi si unirono a Mick Weaver altrimenti noto come Wynder K Frog, per diventare Mason, Capaldi, Wood e Frog.
In seguito è andato in tournée negli Stati Uniti con il Dr. John, dove ha incontrato la cantante Jeanette Jacobs (ex gruppo femminile degli anni ’60 The Cake). Wood e Jacobs si sono sposati nel novembre 1972, al Kensington Registry Office, quando lui aveva 28 anni e lei 22.
Nel 1969, Wood è apparso anche nell’omonimo secondo album di Free e  Small Faces ‘The Autumn Stone. Nel 1970, Wood e sua moglie, insieme a Steve Winwood, si unirono all’Air Force di Ginger Baker, pubblicando un album prima di riformare Traffic. Wood è rimasto con Traffic dal momento della sua riforma del 1970 fino alla sua rottura nel 1974. Ha suonato in Inside Out (1973) di John Martyn. Per tutta la vita di Traffic, Chris era richiesto anche come musicista di sessione con il suo flauto o sassofono immediatamente identificabile che suonava negli album di Rebop Kwaku Baah, Tyrone Downie, Fat Mattress, Gordon Jackson, Crawler, The Sky, Bobby Whitlock e altri.
Per gran parte della sua vita, Wood ha sofferto di dipendenza da droghe e alcol, che inizialmente sono stati attribuiti alla paura di volare.
Sua moglie è stata infedele mentre era in tour, portando a un aumento del consumo di alcol, culminato in una malattia del fegato.
Ha ridotto il consumo di alcol, ma i suoi farmaci hanno causato ulteriori complicazioni.
Sua moglie Jeanette, dalla quale si era separato, morì nel 1982, all’età di 31 anni, per gli effetti di una crisi epilettica. 
Wood fu profondamente colpito dalla sua morte. 

La morte di due amici intimi, Paul Kossoff di Free e l’ex compagno di band Rebop Kwaku Baah seguita da quella della moglie (ormai estraniata) è stata molto pesante su Wood.

Nel 1983, Wood morì di polmonite al Queen Elizabeth Hospital di Birmingham, in Inghilterra.

 

 

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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