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Le voci : Joni Mitchell

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Mitchell nacque Roberta Joan Anderson il 7 novembre 1943 a Fort Macleod, Alberta, Canada, figlia di Myrtle Marguerite (McKee) e William Andrew Anderson.  Gli antenati di sua madre erano scozzesi e irlandesi;  suo padre proveniva da una famiglia norvegese che probabilmente aveva alcuni antenati Sami.  Sua madre era un’insegnante, mentre suo padre era un luogotenente di volo della Royal Canadian Air Force che istruiva i nuovi piloti alla stazione RCAF di Fort Macleod. Successivamente si trasferì con i suoi genitori in varie basi nel Canada occidentale. Dopo la fine della seconda guerra mondiale suo padre iniziò a lavorare come droghiere e la sua famiglia si trasferì a Saskatchewan, inizialmente vivendo in città come Maidstone e North Battleford, prima di stabilirsi nella città di Saskatoon quando Mitchell aveva 11 anni.
In seguito ha cantato della sua educazione cittadina in molte delle sue canzoni, tra cui “Song for Sharon”.
A scuola Mitchell ha lottato; il suo interesse principale era la pittura. Durante questo periodo ha studiato brevemente pianoforte classico.
All’età di 9 anni, Mitchell contrasse la poliomielite in un’epidemia e fu ricoverata in ospedale per settimane. In seguito a questo incidente, si concentrò sul suo talento creativo e considerò per la prima volta una carriera di cantante o di ballo.
A 9 anni era già una fumatrice; nega le affermazioni secondo cui il fumo ha influito sulla sua voce.
A 11 anni si trasferisce con la sua famiglia nella città di Saskatoon, che considera la sua città natale. Ha risposto male all’educazione formale, preferendo una visione del libero pensiero.
Un insegnante non convenzionale è riuscito ad avere impatto su di lei, stimolandola a scrivere poesie; il suo primo album include una dedica a lui.
Al Grado 12, abbandonò la scuola (in seguito continuò con gli studi) e uscì in centro con un gruppo chiassoso fino a quando decise che si stava avvicinando troppo al mondo criminale.
In questo momento, la musica country iniziò a eclissare il rock e Mitchell voleva suonare la chitarra. Poiché sua madre disapprovava le sue associazioni hillbilly,  si accontentò inizialmente dell’ukulele.
Ha imparato da sola a suonare la chitarra da un libro di canzoni di Pete Seeger. 
La poliomielite aveva indebolito la sua mano sinistra, quindi ha escogitato accordature alternative per compensare; in seguito ha usato queste accordature per creare approcci non standard all’armonia e alla struttura nel suo modo di scrivere.
Mitchell ha iniziato a cantare con i suoi amici ai falò intorno al lago Waskesiu, a nord-ovest di Prince Albert, Saskatchewan.
La sua prima esibizione a pagamento fu il 31 Ottobre 1962, in un club di Saskatoon che presentava artisti folk e jazz.
A 18 anni, ha ampliato il suo repertorio per includere i suoi artisti preferiti, come Édith Piaf e Miles Davis.
Anche se a quei tempi non si suonava mai jazz, Mitchell e le sue amiche cercavano concerti di musicisti jazz.
Mitchell ha detto: “Il mio background jazz è iniziato con uno dei primi album di Lambert, Hendricks e Ross “. Quell’album, The Hottest New Group in Jazz, era difficile da trovare in Canada, dice.
“Così ho risparmiato e l’ho comprato a un prezzo di bootleg.
Consideravo quell’album i miei  The Beatles.
Ho imparato ogni canzone da esso, e non credo che ci sia un altro album da nessuna parte, inclusi i miei, su cui so ogni nota e parola di ogni canzone.
Ma l’arte era ancora la sua passione principale in questa fase.
Quando ha finito il liceo alla Aden Bowman Collegiate di Saskatoon, ha preso lezioni d’arte alla Saskatoon Technical Collegiate con il pittore espressionista astratto Henry Bonli  e poi ha lasciato la casa per frequentare l’Alberta College of Art di Calgary per l’anno scolastico 1963-1964 .
Qui si sentiva disillusa circa l’alta priorità data all’abilità tecnica rispetto alla creatività di classe libera,  e si sentiva fuori passo con la tendenza verso la pura astrazione e la tendenza a spostarsi nell’arte commerciale.
Dopo un anno, all’età di 20 anni, lasciò la scuola, una decisione che dispiacque molto ai suoi genitori, che ricordavano la Grande Depressione e apprezzavano molto l’istruzione.
Ha continuato a suonare come musicista folk nei fine settimana al suo college e in un hotel locale.
In questo periodo ha accettato un lavoro da 15 dollari a settimana in un caffè di Calgary chiamato The Depression Coffee House, “cantando lunghe canzoni tragiche in una tonalità minore”.
Ha cantato a hootenannies e ha fatto apparizioni in alcuni programmi televisivi e radiofonici locali a Calgary.
] Nel 1964, all’età di 20 anni, disse a sua madre che intendeva diventare una cantante folk a Toronto, e lasciò il Canada occidentale per la prima volta nella sua vita, dirigendosi a est per l’Ontario.
Durante i tre giorni di viaggio in treno, Mitchell ha scritto la sua prima canzone, “Day After Day”.
Si è fermata al Mariposa Folk Festival per vedere Buffy Sainte-Marie, una cantante folk Cree nata in Saskatchewan che l’aveva ispirata.
Un anno dopo, anche Mitchell suonò Mariposa, il suo primo concerto per un grande pubblico, e anni dopo la stessa Sainte-Marie coverizzò il lavoro di Mitchell.
Non avendo i $ 200 necessari per le quote sindacali dei musicisti, Mitchell gestì alcuni concerti all’Half Beat e al Village Corner nel quartiere di Yorkville a Toronto, ma per lo più suonava concerti non sindacali “negli scantinati delle chiese e nelle sale riunioni della YMCA”.
Rifiutata dai principali club folcloristici, faceva busking,  mentre “lavorava nella sezione di abbigliamento femminile di un grande magazzino del centro per pagare l’affitto”. 
Durante questa era, viveva in una pensione, direttamente di fronte la sala del poeta Duke Redbird.
Senza molto riconoscimento del nome, Mitchell iniziò anche a rendersi conto che la scena folk di ogni città tendeva ad accordare agli artisti veterani il diritto esclusivo di suonare le loro canzoni distintive – nonostante non avesse scritto le canzoni – che Mitchell trovava isolata, contraria all’ideale egualitario della musica folk .
Ha scoperto che il suo miglior materiale tradizionale era già proprietà di altri cantanti e non avrebbe più superato l’adunanza.
Ha detto che le è stato detto “’Non puoi cantarlo. Questa è la mia canzone. E ne ho chiamato un altro. «Non puoi cantarlo. Questa è la mia canzone. Questa è la mia introduzione alle canzoni territoriali. L’ho incontrato di nuovo a Toronto. “Ha deciso di scrivere le sue canzoni.
Alla fine del 1964, Mitchell scoprì di essere incinta dal suo ex fidanzato di Calgary Brad MacMath. In seguito scrisse: “[Lui] mi ha lasciato incinta di tre mesi in una mansarda senza soldi e l’inverno in arrivo e solo un caminetto per il riscaldamento.
I fusi della ringhiera erano dentati, carburante per gli occupanti dello scorso inverno.” Nel febbraio 1965 diede alla luce una bambina.
Incapace di provvedere al bambino, ha dato in adozione sua figlia, Kelly Dale Anderson.
L’esperienza è rimasta privata per la maggior parte della carriera di Mitchell, anche se ha fatto riferimento ad essa in diverse canzoni, come “Little Green”, che ha eseguito negli anni ’60 e che alla fine ha registrato per l’album del 1971 Blue.
In “Chinese Cafe”, dall’album del 1982 Wild Things Run Fast, Mitchell cantava: “I tuoi figli stanno arrivando dritti / Mio figlio è uno sconosciuto / l’ho annoiata / Ma non sono riuscito a crescerla”.
Questi testi non hanno ricevuto ampia attenzione in quel momento.
L’esistenza della figlia di Mitchell non fu pubblicamente nota fino al 1993, quando un compagno di stanza dei tempi della scuola d’arte di Mitchell negli anni ’60 vendette la storia dell’adozione a una rivista tabloid. 
A quel punto, la figlia di Mitchell, ribattezzata Kilauren Gibb, aveva già iniziato la ricerca dei suoi genitori biologici.
Mitchell e sua figlia si sono conosciuti nel 1997. 
Dopo la riunione, Mitchell ha detto di aver perso interesse per la scrittura di canzoni, e in seguito ha identificato la nascita di sua figlia e la sua incapacità di prendersi cura di lei come il momento in cui la sua ispirazione per la scrittura di canzoni era davvero iniziata.
Quando non poteva esprimersi con la persona con cui voleva parlare, si è sintonizzata con il mondo intero e ha iniziato a scrivere personalmente.
Poche settimane dopo la nascita di sua figlia nel febbraio 1965, Mitchell stava suonando di nuovo in giro per Yorkville, spesso con un’amica, Vicky Taylor, e stava iniziando a cantare per la prima volta materiale originale, scritto con le sue esclusive accordature aperte.
A marzo e aprile ha trovato lavoro al Penny Farthing, un folk club di Toronto.
Lì ha incontrato il cantante folk americano nato a New York City Charles Scott “Chuck” Mitchell, del Michigan. Chuck fu immediatamente attratto da lei e impressionato dalla sua performance, e le disse che avrebbe potuto farle lavorare stabilmente nei caffè che conosceva negli Stati Uniti.
Verso la fine dell’aprile 1965 Mitchell lasciò il Canada per la prima volta; ha viaggiato con Chuck Mitchell negli Stati Uniti, dove i due hanno iniziato a suonare insieme. Joni, 21 anni, sposò Chuck con una cerimonia ufficiale nella sua città natale nel giugno 1965 e prese il suo cognome.
Ha detto: “Ho fatto il mio vestito e gli abiti delle damigelle. Non avevamo soldi … ho camminato lungo il corridoio brandendo le mie margherite.”
Mentre vivevano negli appartamenti di Verona nel Cass Corridor di Detroit, i coniugi si esibivano regolarmente nelle caffetterie della zona, incluso il Chess Mate su Livernois, vicino a Six Mile Road; il bar Alcove, vicino alla Wayne State University; il Rathskeller, un ristorante nel campus dell’Università di Detroit; e la Raven Gallery a Southfield. 
Iniziò a suonare e comporre canzoni con accordature alternative per chitarra insegnatele da un collega musicista, Eric Andersen, a Detroit.
Oscar Brand l’ha presentata più volte nel suo programma televisivo della CBC Let’s Sing Out nel 1965 e nel 1966.
Il matrimonio e la partnership di Joni e Chuck Mitchell si sono conclusi con il loro divorzio all’inizio del 1967, e si è trasferita a New York City per seguire il suo percorso musicale come artista solista.
Ha suonato su e giù per la costa orientale, tra cui Philadelphia, Boston e Fort Bragg, nella Carolina del Nord. Si è esibita frequentemente in caffè e folk club e, a questo punto creando il suo materiale, è diventata famosa per il suo modo di scrivere canzoni unico e il suo stile di chitarra innovativo.
Il cantante folk Tom Rush aveva incontrato Mitchell a Toronto ed era rimasto colpito dalla sua capacità di scrivere canzoni.
Ha preso “Urge for Going” per la popolare artista folk Judy Collins, ma a quel tempo non era interessata alla canzone, quindi Rush l’ha registrata lui stesso.
Il cantante country George Hamilton IV ha ascoltato Rush eseguirlo e ha registrato una versione country di successo.
Altri artisti che hanno registrato le canzoni di Mitchell nei primi anni sono stati Buffy Sainte-Marie (“The Circle Game”), Dave Van Ronk (“Both Sides Now”) e infine Judy Collins (“Both Sides Now”, una delle prime dieci hit per lei e “Michael from Mountains”, entrambi inclusi nel suo album del 1967 Wildflowers).
Collins ha anche coverizzato “Chelsea Morning”, un’altra registrazione che ha eclissato il successo commerciale di Mitchell all’inizio.
Mentre Mitchell suonava una sera al Gaslight South,  un club a Coconut Grove, in Florida, David Crosby  entrò e fu immediatamente colpito dalla sua abilità e dal suo fascino come artista.
La riportò a Los Angeles, dove iniziò a presentare lei e la sua musica ai suoi amici. Presto fu gestita da Elliot Roberts, che, sollecitato da Buffy Sainte-Marie, l’aveva vista per la prima volta recitare in un caffè del Greenwich Village.
Aveva uno stretto rapporto d’affari con David Geffen. 
Roberts e Geffen avrebbero avuto importanti influenze sulla sua carriera.
Alla fine è stata ingaggiata per l’etichetta Reprise affiliata alla Warners dal talent scout Andy Wickham. 
Crosby convinse Reprise a lasciare che Mitchell registrasse un album acustico da solista senza le sovraincisioni folk-rock in voga in quel momento, e la sua influenza gli valse il merito di un produttore nel marzo 1968, quando la Reprise pubblicò il suo album di debutto, noto come Joni Mitchell o Song to a seagull.
Mitchell è andata costantemente in tour per promuovere l’LP. Il tour contribuì a creare un’attesa impaziente per il secondo LP di Mitchell, Clouds, che fu pubblicato nell’aprile 1969.
Questo album conteneva le versioni di Mitchell di alcune delle sue canzoni già registrate ed eseguite da altri artisti: “Chelsea Morning”, “Both Sides, Now” e “Tin Angel”.
Le copertine di entrambi gli LP, incluso un autoritratto su Clouds, sono state progettate e dipinte da Mitchell, una fusione tra la sua pittura e la musica che ha continuato per tutta la sua carriera.
Nel marzo 1970, Clouds ha prodotto il suo primo Grammy Award per la migliore performance folk.
Il mese successivo, Reprise pubblicò il suo terzo album, Ladies of the Canyon.
Il suono di Mitchell stava già iniziando ad espandersi oltre i confini della musica folk acustica e verso il pop e il rock, con più sovraincisioni, percussioni e cori e, per la prima volta, molte canzoni composte al pianoforte, che divenne un segno distintivo dello stile di Mitchell nella sua era più popolare.
La sua versione di “Woodstock”, più lenta della cover di Crosby, Stills, Nash & Young, è stata eseguita da sola su un piano elettrico Wurlitzer.
L’album includeva anche la canzone già familiare “The Circle Game” e l’inno ambientale “Big Yellow Taxi”, con la sua ormai famosa frase, “hanno asfaltato il paradiso e messo un parcheggio”.

 

 (continua)

 

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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