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Le voci : Joe Williams

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Williams è nato a Cordele, in Georgia, figlio di Willie Goreed e Anne Beatrice née Gilbert. Quando aveva circa tre anni, sua madre e sua nonna lo portarono a Chicago.  È cresciuto nella parte sud di Chicago, dove ha frequentato la Austin Otis Sexton Elementary School e la Englewood High School.  Negli anni ’30, da adolescente, faceva parte di un gruppo evangelico, i Jubilee Boys, e si esibiva nelle chiese di Chicago.
Ha lavorato come cantante e buttafuori a Chicago tra la fine degli anni ’30 e l’inizio degli anni ’40.
Ha iniziato a cantare professionalmente come solista nel 1937.
A volte ha cantato con big band: dal 1937 si è esibito con l’Apex Club Orchestra di Jimmie Noone, è stato anche in tour con Les Hite nel Midwest.
Nel 1941 fece un tour con Coleman Hawkins a Memphis, nel Tennessee.
Nel 1943 si esibì a Boston con la Lionel Hampton Orchestra.
Ha fatto tournée con Hampton per diversi anni, ma non ha mai raggiunto un successo rivoluzionario. 
Ha cantato con  Red Saunders al Club DeLisa di Chicago nel 1945 e nel 1946 era a New York con Andy Kirk.
Alla fine degli anni Quaranta Williams era malato e si esibiva poco.
Nell’ottobre 1950 era di nuovo al Club DeLisa con  Red Saunders, dove il Count Basie lo ascoltò.
Dal 1954 al 1961 è stato il cantante della Count Basie Orchestra.  “Every Day I Have the Blues”, registrato nel 1955, e “Alright, Okay, You Win” furono tra le molte registrazioni di successo di questo periodo.
Dopo aver lasciato la band Basie, Williams ha avuto una carriera di successo come solista nei festival, nei club e in televisione.
Lui e Basie rimasero in buoni rapporti e apparve regolarmente con l’orchestra di Basie.
Fu in tournée e registrò con molti altri musicisti, tra cui Sweet Edison nel 1961-1962, Junior Mance tra il 1962 e il 1964,  George Shearing nel 1971 e Cannonball Adderley tra il 1973 e il 1975.
Fece un lungo tour dall’Egitto al India con Clark Terry nel 1977 e in tournée in Europa e Stati Uniti con Thad Jones e la Basie Orchestra nel 1985. Ha anche lavorato con le sue combo, che tra il 1970 e il 1990 di solito includevano il pianista Norman Simmons, e spesso avevano Henry Johnson su chitarra.
Williams ha cantato con l’orchestra Basie in due film, Jamboree nel 1957 e Cinderella nel 1960.
A volte ha lavorato come attore e nel 1985 ha assunto il ruolo di “Nonno Al” Hanks nel popolare The Cosby Show di Bill Cosby. 
Williams è apparso diverse volte su Sesame Street negli anni ’80 e all’inizio degli anni ’90.
Nel 1982 Joe ha interpretato la parte di un famoso musicista jazz, Sonny Goodman, in un episodio (“Jazz”) della serie di giornali, Lou Grant.
In seguito, Williams ha lavorato spesso in hotel e club a Las Vegas, ma ha anche cantato ai festival e ha lavorato su navi da crociera. Andò di nuovo in tour con la Basie Orchestra, questa volta sotto la direzione di Frank Foster, che era succeduto a Thad Jones come leader della band. Williams ha cantato con l’ex batterista della Ellington Orchestra Louie Bellson nella suite jazz di Duke Ellington , Brown and Beige; intorno al 1993 o al 1994 è di nuovo in tour con George Shearing. 

Williams ha lavorato regolarmente fino alla sua morte a Las Vegas il 29 marzo 1999, all’età di 80 anni. Era stato ricoverato la settimana prima per un disturbo respiratorio, sebbene la morte fosse di cause naturali.

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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