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I pianisti : Gil Evans

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Gil Evans è nato da Ian Ernest Green e Margaret Julia McConnachy il 13 maggio 1912.
Originariamente chiamato Ian Ernest Gilmore Green, alla fine avrebbe cambiato il suo nome da Green a Evans, prendendo il nome del suo patrigno, John Evans.
Suo padre era un medico e sua madre era una casalinga e aveva due fratelli, Jean e Montgomery.
Fin da giovane, Evans si è trasferito molte volte; dalla sua città natale a Toronto, nel Canada occidentale, poi nello Stato di Washington, prima di stabilirsi definitivamente a Stockton, in California. Si è laureato alla Stockton High School e al Modesto Junior College. Evans rimase cittadino canadese fino a quando non entrò nell’esercito americano durante la seconda guerra mondiale.
Dopo il 1946, visse e lavorò principalmente a New York City, vivendo per molti anni nella Westbeth Artists Community.
Tra il 1941 e il 1948, Evans ha lavorato come arrangiatore per la Claude Thornhill Orchestra.
Anche allora, all’inizio della sua carriera, i suoi arrangiamenti erano una tale sfida per i musicisti che il bassista Bill Crow ha ricordato che il bandleader Thornhill avrebbe tirato fuori gli arrangiamenti di Evans “quando voleva punire la band.”
Il modesto appartamento seminterrato di Evans dietro un nuovo La lavanderia cinese di York City divenne presto un luogo di incontro per i musicisti che cercavano di sviluppare nuovi stili musicali al di fuori dello stile bebop dominante del giorno.
I presenti includevano il principale interprete del bebop, Charlie Parker , oltre a Gerry Mulligan e John Carisi.
Nel 1948, Evans, con  Miles Davis, Mulligan e altri, collaborò per un nonetto.
 Questi ensemble, più grandi delle “combo” trio-quintetto, ma più piccoli delle “big band” che erano sull’orlo della non redditività economica, consentivano agli arrangiatori di avere una tavolozza di colori più ampia utilizzando corni e tuba francesi.
Claude Thornhill aveva assunto il cornista  John Graas nel 1942, e il compositore-arrangiatore Bob Graettinger aveva scritto per fiati e tube con l’orchestra di Stan Kenton , ma il “suono Kenton” era nel contesto di un denso muro di suoni orchestrale che Evans evitava.
Il gruppo guidato da Miles Davis è stato prenotato per una settimana al Royal Roost come gruppo di intermezzo in cartellone con la  Count Basie Orchestra.
La Capitol Records registrò 12 numeri del nonet in tre sessioni nel 1949 e nel 1950. Queste registrazioni furono ristampate su un LP di Miles Davis del 1957 intitolato Birth of the Cool.
Più tardi, mentre Davis era sotto contratto con la Columbia Records, il produttore George Avakian suggerì che Davis potesse lavorare con uno qualsiasi dei diversi arrangiatori.
Davis scelse immediatamente Evans.
I tre album nati dalla collaborazione sono Miles Ahead (1957), Porgy and Bess (1958) e Sketches of Spain (1960). 
Un’altra collaborazione di questo periodo, Quiet Nights (1962) è stata pubblicata in seguito, contro il volere di Davis, che ha rotto per un po ‘con il suo allora produttore Teo Macero per un certo periodo di tempo.
Sebbene questi quattro dischi fossero commercializzati principalmente sotto il nome di Davis (e accreditati a Miles Davis con Orchestra Under the Direction of Gil Evans), il contributo di Evans era importante quanto quello di Davis.
Il loro lavoro ha unito lo stile e gli arrangiamenti jazz classici della big band di Evans con il lavoro da solista di Davis. Evans ha anche contribuito dietro le quinte agli album del quintetto classico di Davis degli anni ’60.
Le richieste della partitura per Porgy e Bess erano leggendarie, fin dalla prima nota per la tromba principale.
Il tempo limitato assegnato per le prove ha rivelato che la capacità di leggere una partitura così impegnativa non era coerente tra i musicisti jazz e ci sono molti errori udibili.
Eppure la registrazione è ora considerata da molti come una delle più grandi reinterpretazioni della musica di Gershwin in qualsiasi stile musicale, perché Evans e Davis erano entrambi devoti a uscire dalla “corrente principale” delle aspettative commerciali per i musicisti jazz. Evans ha avuto una grande influenza sull’interesse di Davis per la musica “non jazz”, in particolare per la musica orchestrale. Sfortunatamente, le partiture orchestrali di Evans delle sessioni di Porgy e Bess furono successivamente trovate incomplete (o semplicemente perse),  Quincy Jones e Gil Goldstein tentarono di ricostruirle per gli ultimi concerti di Miles Davis del 1991 a Montreux, registrati come Miles & Quincy Live at Montreux .
Davis aveva ceduto dopo anni in cui si era rifiutato di rivisitare questo materiale, ma era chiaramente malato, si stava riprendendo da una polmonite, e il trombettista Wallace Roney, guidato da Davis, coprì molti dei passaggi impegnativi. Davis è morto prima dell’uscita dell’album.
Dal 1957 in poi, Evans ha registrato album con il proprio nome.
Il tubista  Bill Barber e il trombettista Louis Mucci della band di Thornhill erano entrambi dei sostenitori nei primi ensemble di Evans, con Mucci che trovava un posto in quasi tutte le registrazioni di Evans prima degli anni ’80.
Tra i solisti presenti in questi dischi c’erano Lee Konitz , Jimmy Cleveland, Steve Lacy, Johnny Coles e Cannonball Adderley .
Nel 1965 ha arrangiato i brani della big band nell’album Guitar Forms di Kenny Burrell .
(continua)

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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