Le bands : The Velvet Underground

Pre carriera :
Le basi per quella che sarebbe diventata la Velvet Underground furono poste alla fine del 1964. Il cantante /   chitarrista  Lou Reed aveva suonato con alcune band garage di breve durata e aveva lavorato come cantautore per Pickwick Records (Reed ha descritto il suo mandato lì come “Carole King di un povero”).
Reed conobbe John Cale, un gallese che si era trasferito negli Stati Uniti per studiare musica classica dopo aver ottenuto una borsa di studio Leonard Bernstein. Cale aveva lavorato con i compositori sperimentali John Cage, Cornelius Cardew e La Monte Young, e si era esibito con il Theatre of Eternal Music di Young, sebbene fosse interessato anche alla musica rock.
L’uso da parte di Young di droni estesi avrebbe una profonda influenza sul suono iniziale della band. Cale fu piacevolmente sorpreso di scoprire che le tendenze sperimentali di Reed erano simili alle sue: a volte Reed utilizzava accordature di chitarra alternative per creare un suono da ronzio. La coppia ha provato ed eseguito insieme; la loro collaborazione e interessi condivisi hanno creato il percorso verso quella che sarebbero poi diventati i Velvet Underground.
Il primo gruppo di Reed con Cale fu i Primitive, un gruppo di breve durata riunito per pubblicare registrazioni a basso costo e sostenere un singolo anti-danza scritto da Reed, al quale Cale aggiunse una viola. Reed e Cale reclutarono Sterling Morrison – un compagno di classe del college di Reed’s alla Syracuse University – in sostituzione di Walter De Maria, che era stato un terzo membro dei Primitive.  Reed e Morrison suonavano entrambe le chitarre, Cale suonava la viola, le tastiere e il basso e Angus MacLise si uni alle percussioni per completare l’unità iniziale a quattro membri. Questo quartetto fu prima chiamato Warlocks, poi Falling Spikes.  The Velvet Underground di Michael Leigh era un tascabile del mercato di massa contemporaneo sulla sottocultura sessuale segreta dei primi anni ’60; L’amico di Cale e il socio dei Dream Syndicate Tony Conrad lo mostrarono al gruppo e MacLise suggerì di adottare il titolo come nome della band.  Secondo Reed e Morrison, al gruppo piaceva il nome, considerandolo evocativo di “cinema sotterraneo”, e appropriato, poiché Reed aveva già scritto “Venus in Furs”, una canzone ispirata all’omonimo libro di Leopold von Sacher-Masoch, che si occupava di masochismo. La band adottò immediatamente e all’unanimità  Velvet Underground come nuovo nome nel novembre 1965.I nuovi Velvet Underground hanno provato ed eseguito a New York City. La loro musica era generalmente molto più rilassata di quanto sarebbe diventata in seguito: Cale descrisse questa era come reminiscenza della poesia beat, con MacLise che suonava delicatamente “ritmi pitter e patter dietro il drone”.

Nel luglio del 1965, Reed, Cale e Morrison registrarono un nastro dimostrativo nel loro loft di Ludlow Street senza MacLise, perché si rifiutava di essere legato a un programma e si presentava alle sessioni di pratica della band solo quando lo desiderava.  Quando tornò brevemente in Gran Bretagna, Cale tentò di consegnare una copia del nastro a Marianne Faithfull, sperando che lo passasse a Mick Jagger, cantante dei The Rolling Stones. Non ne è mai uscito nulla, ma alla fine il demo è stato rilasciato sul set del 1995 Peel Slowly and See.Il manager e giornalista musicale Al Aronowitz ha organizzato il primo concerto a pagamento del gruppo: $ 75 ($ 608 nel 2019 dollari ) per suonare alla Summit High School, a Summit, nel New Jersey, aprendo per la Myddle Class. Quando decisero di prendere il concerto, MacLise lasciò bruscamente il gruppo, protestando per quello che considerava un compromesso; non era nemmeno disposto a sentirsi dire quando iniziare e smettere di suonare. “Angus era dentro per l’arte”, ha riferito Morrison.
MacLise è stato sostituito da Maureen “Moe” Tucker, la sorella minore dell’amico di Morrison Jim Tucker. Lo stile di esecuzione di Tucker era piuttosto insolito: generalmente suonava in piedi piuttosto che seduta e aveva una configurazione abbreviata di batteria di tom-tom, rullante e un tamburo rovesciato, usando mazze spesso come bacchette e raramente usando piatti (ammette che ha sempre odiato i piatti).
Quando la band le ha chiesto di fare qualcosa di insolito, ha girato il suo basso e ha suonato in piedi. Dopo che i suoi tamburi sono stati rubati da un club, li ha sostituiti con bidoni della spazzatura portati dall’esterno. I suoi ritmi, allo stesso tempo semplici ed esotici (influenzati da artisti del calibro di Babatunde Olatunji e Bo Diddley), sono diventati una parte vitale della musica del gruppo, nonostante le obiezioni iniziali di Cale alla presenza di una batterista femmina.  Il gruppo ha ottenuto un regolare concerto pagato al Café Bizarre e ha guadagnato una reputazione iniziale come un insieme promettente.
(continua)

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