Fiati e d’intorni : Cat Anderson

Nato a Greenville, nella Carolina del Sud, Anderson perse entrambi i genitori quando aveva quattro anni e fu mandato a vivere all’orfanotrofio di Jenkins a Charleston, dove imparò a suonare la tromba. I compagni di classe gli hanno dato il soprannome di “Cat” (che ha usato per tutta la vita) in base al suo stile di combattimento. Ha fatto un tour e ha realizzato la sua prima registrazione con i Carolina Cotton Pickers, un piccolo gruppo con base nell’orfanotrofio. Dopo aver lasciato i Cotton Pickers, Anderson ha suonato con il chitarrista Hartley Toots, la big band di Claude Hopkins, la Sunset Orchestra di Doc Wheeler’s (1938–1942), con la quale ha anche registrato, Lucky Millinder, la Erskine Hawkins Orchestra, Sabby Lewis’s Orchestra e  Lionel Hampton , con il quale ha registrato il classico “Flying Home No. 2”.
La carriera di Anderson decollò, tuttavia, nel 1944, quando si unì all’orchestra di  Duke Ellington al Earle Theatre di Filadelfia. Divenne rapidamente una parte centrale del suono di Ellington. Sebbene Anderson fosse un musicista molto versatile, capace di suonare in diversi stili jazz (Leonard Feather descrisse il suo stile come “da qualche parte tra Louis Armstrong e Harry James), è più famoso per le sue abilità nella gamma estrema o” altissimo ” Aveva un grande suono in tutti i registri, ma poteva suonare fino a una “tripla C” (la più alta nota in Sib sulla tastiera di un pianoforte) con grande potenza (era in grado di eseguire i suoi assoli di note alte senza microfono, mentre altri i membri di una grande band erano di solito amplificati per i loro assoli). Wynton Marsalis lo definì “uno dei migliori” trombettisti di note alte.  Ma era molto più di un semplice trombettista di note acute – era anche un maestro di metà valvola e pistone disattivato. Dan Morgenstern disse di lui che “era … il trombettista di utilità numero uno della band, in grado di riempire per chiunque non fosse lì”. Ha suonato con la band di Ellington dal 1944 al 1947, dal 1950-1959, e dal 1961 al 1971, con ogni pausa corrispondente a un breve iato per guidare e guidare la sua grande band. Oltre al suo lavoro sulla tromba, era un arrangiatore e compositore molto abile – ha eseguito le sue composizioni “El Gato” e Bluejean Beguine “con Ellington, e altre delle sue composizioni e arrangiamenti con la sua band, ad esempio sul suo 1959 album discografico per Mercury, “Cat on a Hot Tin Horn”.Dopo il 1971, Anderson si stabilì nella zona di Los Angeles, dove continuò a suonare in studio, a esibirsi con band locali (incluse le big band di Louie Bellson e Bill Berry), e in tournée in Europa. Morì di cancro nel 1981.

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