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Le voci : James Brown

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Brown è nato il 3 maggio 1933, a Barnwell, nella Carolina del Sud, da Susie , 1917-2003, e Joseph Gardner Brown (1911–1993), 22 anni, in una piccola baracca di legno.
Il nome di Brown avrebbe dovuto essere Joseph James Brown Jr., ma il suo nome e il secondo nome furono erroneamente cancellati nel suo certificato di nascita. 
In seguito ha cambiato legalmente il suo nome per rimuovere “Jr.”
Nella sua autobiografia, Brown affermò di avere anche origini cinesi e native americane e che suo padre era di origine mista afroamericana e nativa americana, mentre sua madre era di origine mista afroamericana e asiatica. 
La famiglia Brown viveva in estrema povertà a Elko, nella Carolina del Sud, che all’epoca era una città impoverita. 
In seguito si trasferirono ad Augusta, in Georgia, quando James aveva quattro o cinque anni.
La sua famiglia si stabilì per la prima volta in uno dei bordelli di sua zia.
In seguito si trasferirono in una casa condivisa con un’altra zia.
La madre di Brown alla fine lasciò la famiglia dopo un matrimonio controverso e violento e si trasferì a New York. 
Brown ha trascorso lunghi periodi di tempo da solo, frequentando le strade e spingendo duramente per cavarsela.
Riuscì a rimanere a scuola fino alle medie.
Ha iniziato a cantare in uno spettacolo di talenti da bambino, apparendo per la prima volta al Lenox Theater di Augusta nel 1944, vincendo lo spettacolo dopo aver cantato la ballata “So Long”. 
Mentre si trovava ad Augusta, Brown eseguiva danze in cambio di spettacoli per intrattenere le truppe di Camp Gordon all’inizio della seconda guerra mondiale mentre i loro convogli attraversavano un ponte sul canale vicino alla casa di sua zia.  Ha imparato a suonare il piano, la chitarra e l’armonica durante questo periodo.
È stato ispirato a diventare un intrattenitore dopo aver ascoltato “Caldonia” di Louis Jordan e la sua Tympany Five. 
Nella sua adolescenza, Brown ha avuto una breve carriera nel pugilato. 
All’età di 16 anni, è stato condannato per rapina e inviato in un centro di detenzione minorile a Toccoa.
Lì formò un quartetto evangelico con quattro compagni di cella, tra cui Johnny Terry. Brown incontrò il cantante Bobby Byrd quando i due giocarono l’uno contro l’altro in una partita di baseball fuori dal centro di detenzione.
Byrd ha anche scoperto che Brown poteva cantare, dopo aver sentito parlare di “un ragazzo chiamato Music Box”, che era il soprannome musicale di Brown in prigione. Da allora Byrd ha detto che lui e la sua famiglia hanno contribuito a ottenere una liberazione anticipata, il che ha portato Brown a promettere alla corte che avrebbe “cantato per il Signore”.
Brown è stato rilasciato in una sponsorizzazione del lavoro con il proprietario della società Toccoa S.C. Lawson. Lawson fu colpito dall’etica del lavoro di Brown e assicurò la sua liberazione con la promessa di tenerlo impiegato per due anni. Brown fu rilasciato il 14 giugno 1952.
Continuò a lavorare con entrambi i figli di Lawson e tornò a visitare la famiglia di volta in volta durante la sua carriera.
Poco dopo aver parlato, si unì al gruppo evangelico di cantanti gospel sempre pronti con la sorella di Byrd, Sarah.
Brown alla fine si unì al gruppo di Byrd nel 1954. Il gruppo si era evoluto dai Gospel Starlighters, un gruppo gospel a cappella, a un gruppo R&B con il nome di Avons.
Si dice che si sia unito alla band dopo che uno dei suoi membri, Troy Collins, morì in un incidente d’auto. 
Insieme a Brown e Byrd, il gruppo era composto da Sylvester Keels, Doyle Oglesby, Fred Pulliam, Nash Knox e Nafloyd Scott. Influenzato da gruppi R&B come Hank Ballard e i Midnighters, gli Orioles e Billy Ward e i suoi Dominoes, il gruppo cambiò nome, prima in Toccoa Band e poi in Flames.
Il fratello di Nafloyd, Baroy, si unì in seguito al gruppo al basso, e Brown, Byrd e Keels si scambiarono posizioni e strumenti principali, spesso suonando batteria e pianoforte. Johnny Terry si unì in seguito, quando Pulliam e Oglesby se ne erano andati da tempo.
Berry Trimier divenne il primo manager del gruppo, prenotandoli a feste vicino ai campus universitari in Georgia e nella Carolina del Sud.
Il gruppo aveva già guadagnato una reputazione come un buon live act quando si ribattezzarono i Famous Flames. 
Nel 1955, il gruppo aveva contattato Little Richard mentre si esibiva a Macon.   
Richard convinse il gruppo a mettersi in contatto con il suo manager all’epoca, Clint Brantley, nel suo nightclub.
Brantley ha accettato di gestirli dopo aver visto l’audizione di gruppo. 
Poi li ha inviati a una stazione radio locale per registrare una sessione demo, dove hanno eseguito la loro composizione “Please, Please, Please”, che è stata ispirata quando Little Richard ha scritto le parole del titolo su un tovagliolo e Brown era determinato a fare una canzone fuori di essa.
I  The Famous Flames alla fine firmarono con la filiale federale della King Records a Cincinnati, Ohio, e pubblicarono una versione ri-registrata di “Please, Please, Please “nel marzo 1956.
La canzone divenne il primo successo R&B del gruppo, vendendo oltre un milione di copie. 
Nessuno dei loro follow-up ha ottenuto un successo simile. Nel 1957, Brown aveva sostituito Clint Brantley come manager e assunse Ben Bart, capo dell’Agenzia universale delle attrazioni. Quell’anno i Flames originali si sciolsero, dopo che Bart cambiò il nome del gruppo in “James Brown and The Famous Flames”. 
Nell’ottobre 1958, Brown pubblicò la ballata “Try Me”, che raggiunse il numero uno della classifica R&B all’inizio del 1959, diventando la prima di diciassette successi R&B in cima alle classifiche. 
Poco dopo, reclutò la sua prima band, guidata da JC Davis, e si riunì con Bobby Byrd che si unì a una formazione rianimata dei Famous Flames che includeva Eugene “Baby” Lloyd Stallworth e Bobby Bennett, con Johnny Terry che a volte entrava come la “quinta fiamma” .
Brown, i Flames e tutta la sua band debuttarono all’Apollo Theatre il 24 aprile 1959, aprendo per l’idolo di Brown, Little Willie John.
La Federal Records ha pubblicato due album accreditati a Brown and the Famous Flames (entrambi contenevano singoli precedentemente pubblicati).
Nel 1960, Brown iniziò il multi-tasking nello studio di registrazione coinvolgendo se stesso, il suo gruppo di canto, i Famous Flames, e la sua band, un’entità separata dai Flames, a volte chiamata James Brown Orchestra o James Brown Band. Quell’anno la band pubblicò la top ten dei successi R&B “(Do the) Mashed Potatoes” su Dade Records, di proprietà di Henry Stone, con lo pseudonimo di “Nat Kendrick & the Swans” a causa di problemi con l’etichetta.
Come risultato del suo successo, il presidente di King,
Syd Nathan, ha spostato il contratto di Brown dalla Federal all’etichetta madre, King, che secondo Brown nella sua autobiografia significava “hai più supporto dalla compagnia”. Mentre con King, Brown, sotto la formazione Famous Flames, pubblicò l’album pieno di successo Think! e l’anno successivo pubblicò due album con la James Brown Band che guadagnava il secondo fatturato.
Con i Famous Flames, Brown ha cantato come protagonista di molti altri successi, tra cui “I’ll Go Crazy” e “Think”, canzoni che hanno accennato al suo stile emergente. 
(continua)

 

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andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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