Le voci : James Brown

james brownPrimi anni :
Brown è nato il 3 maggio 1933, a Barnwell, nella Carolina del Sud, da Susie , 1917-2003, e Joseph Gardner Brown (1911–1993), 22 anni, in una piccola baracca di legno. Il nome di Brown avrebbe dovuto essere Joseph James Brown Jr., ma il suo nome e il secondo nome furono erroneamente cancellati nel suo certificato di nascita.  In seguito ha cambiato legalmente il suo nome per rimuovere “Jr.” Nella sua autobiografia, Brown affermò di avere anche origini cinesi e native americane e che suo padre era di origine mista afroamericana e nativa americana, mentre sua madre era di origine mista afroamericana e asiatica.  La famiglia Brown viveva in estrema povertà a Elko, nella Carolina del Sud, che all’epoca era una città impoverita.  In seguito si trasferirono ad Augusta, in Georgia, quando James aveva quattro o cinque anni. La sua famiglia si stabilì per la prima volta in uno dei bordelli di sua zia. In seguito si trasferirono in una casa condivisa con un’altra zia. La madre di Brown alla fine lasciò la famiglia dopo un matrimonio controverso e violento e si trasferì a New York.  Brown ha trascorso lunghi periodi di tempo da solo, frequentando le strade e spingendo duramente per cavarsela. Riuscì a rimanere a scuola fino alle medie.Ha iniziato a cantare in uno spettacolo di talento da bambino, apparendo per la prima volta al Lenox Theater di Augusta nel 1944, vincendo lo spettacolo dopo aver cantato la ballata “So Long”.  Mentre si trovava ad Augusta, Brown eseguiva danze in cambio di spettacoli per intrattenere le truppe di Camp Gordon all’inizio della seconda guerra mondiale mentre i loro convogli attraversavano un ponte sul canale vicino alla casa di sua zia.  Ha imparato a suonare il piano, la chitarra e l’armonica durante questo periodo. È stato ispirato a diventare un intrattenitore dopo aver ascoltato “Caldonia” di Louis Jordan e la sua Tympany Five.  Nella sua adolescenza, Brown ha avuto una breve carriera nel pugilato.  All’età di 16 anni, è stato condannato per rapina e inviato in un centro di detenzione minorile a Toccoa. Lì formò un quartetto evangelico con quattro compagni di cella, tra cui Johnny Terry. Brown incontrò il cantante Bobby Byrd quando i due giocarono l’uno contro l’altro in una partita di baseball fuori dal centro di detenzione. Byrd ha anche scoperto che Brown poteva cantare, dopo aver sentito parlare di “un ragazzo chiamato Music Box”, che era il soprannome musicale di Brown in prigione. Da allora Byrd ha detto che lui e la sua famiglia hanno contribuito a ottenere una liberazione anticipata, il che ha portato Brown a promettere alla corte che avrebbe “cantato per il Signore”. Brown è stato rilasciato in una sponsorizzazione del lavoro con il proprietario della società Toccoa S.C. Lawson. Lawson fu colpito dall’etica del lavoro di Brown e assicurò la sua liberazione con la promessa di tenerlo impiegato per due anni. Brown fu rilasciato il 14 giugno 1952. Continuò a lavorare con entrambi i figli di Lawson e tornò a visitare la famiglia di volta in volta durante la sua carriera. Poco dopo aver parlato, si unì al gruppo evangelico di cantanti gospel sempre pronti con la sorella di Byrd, Sarah.
(continua)

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