Le voci : Janis Joplin

Primi anni :
Janis Lyn Joplin è nata a Port Arthur, in Texas, il 19 gennaio 1943, da Dorothy Bonita East (1913–1998), registrar presso un college aziendale, e suo marito Seth Ward Joplin (1910–1987), un ingegnere di Texaco. Aveva due fratelli più piccoli, Michael e Laura. La famiglia apparteneva alla denominazione Chiese di Cristo.
I suoi genitori sentivano che Janis aveva bisogno di più attenzione degli altri suoi figli. Da adolescente, Joplin fece amicizia con un gruppo di emarginati, uno dei quali aveva album degli artisti blues Bessie SmithMa Rainey e Lead Belly, ai quali in seguito Joplin attribuì l’influenza della sua decisione di diventare una cantante. Ha iniziato a cantare blues e musica folk con gli amici della Thomas Jefferson High School. Joplin dichiarò di essere stata ostracizzata e vittima di bullismo al liceo. Da adolescente divenne sovrappeso e soffriva di acne, lasciandola con profonde cicatrici che richiedevano la dermoabrasione.  Altri ragazzi al liceo la schernivano di routine e la chiamavano con nomi come “maiale”, “mostro”, “amante dei negri” o “brividi”.
Dichiarò: “Ero una disadattata. Ho letto, ho dipinto, ho pensato. Non odiavo i negri.” Joplin si è diplomata al liceo nel 1960 e ha frequentato il Lamar State College of Technology a Beaumont, in Texas, durante l’estate e successivamente all’Università del Texas ad Austin (UT), sebbene non abbia completato gli studi universitari.
Il quotidiano del campus, The Daily Texan, ha pubblicato un suo profilo nel numero del 27 luglio 1962, intitolato “Osa essere diverso”.  L’articolo iniziava : “Va a piedi nudi quando ne ha voglia, indossa Levis a lezione perché sono più a loro agio, e porta con sé la sua autoharp ovunque vada in modo che, nel caso in cui abbia la voglia di entrare in una canzone, sarà utile. Si chiama Janis Joplin. ”
Mentre era a UT, si è esibita con un trio folk chiamato Waller Creek Boys e ha spesso socializzato con lo staff della rivista umoristica del campus The Texas Ranger.  Secondo il fumettista dei Freak Brothers Gilbert Shelton, che face amicizia con lei, vendeva The Texas Ranger, che conteneva alcuni dei primi fumetti di Shelton, nel campus.
(continua)

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