Le voci : Billy Joel

Gli inizi :
William Martin Joel è nato nel Bronx, New York City, New York, il 9 maggio 1949. Quando aveva un anno, la sua famiglia si trasferì nel sobborgo di Long Island, Hicksville, New York, nella città di Oyster Bay, dove lui e sua sorella minore Judy furono cresciuti in una parte delle case di Levitt. Il padre di Joel, Howard (nato Helmut) Joel, pianista di musica classica  e uomo d’affari, è nato a Norimberga, in Germania, da una famiglia ebrea, figlio di un commerciante e produttore, Karl Amson Joel. Helmut è stato anche istruito in Svizzera. Suo padre aveva creato un’azienda tessile di grande successo per corrispondenza, Joel Macht Fabrik. Per sfuggire al regime nazista, la famiglia di Helmut emigrò in Svizzera. Suo padre vendette la sua attività ad una frazione del suo valore per emigrare. La famiglia raggiunse gli Stati Uniti attraverso Cuba, perché le quote di immigrazione per gli ebrei tedeschi in quel momento impedivano l’immigrazione diretta. Negli Stati Uniti, Helmut / Howard Joel è diventato un ingegnere ma ha sempre amato la musica. La madre di Joel, Rosalind, nacque a Brooklyn, New York City, da genitori ebrei, Philip e Rebecca Nyman, che erano emigrati dall’Inghilterra ; la sua famiglia materna proviene da Maidstone nel Kent.
I genitori di Billy Joel si incontrarono alla fine degli anni ’30 al City College di New York durante una performance di Gilbert e Sullivan.
Ha detto che nessuno dei suoi genitori aveva parlato molto della seconda guerra mondiale, che erano anni così bui; solo dopo apprese di più sulla famiglia di suo padre.  Dopo che Rosalind e Howard Joel divorziarono nel 1957, Howard tornò in Europa, poiché non gli erano mai piaciuti gli Stati Uniti, considerando le persone ignoranti e materialiste.
Si stabilì a Vienna, in Austria, e in seguito si risposò. Billy Joel ha un fratellastro, Alexander Joel, nato da suo padre in Europa, che divenne un direttore classico lì. Alexander Joel è stato il direttore musicale principale dello Staatstheater Braunschweig dal 2001 al 2014.
Joel iniziò con riluttanza le lezioni di piano all’età di quattro anni, su insistenza di sua madre. I suoi insegnanti includevano il noto pianista americano Morton Estrin e il musicista Timothy Ford. Joel afferma di essere un organista migliore rispetto ad un pianista.
Da adolescente, Joel ha iniziato la boxe per difendersi.
Ha inscatolato con successo sul circuito amatoriale Golden Gloves per un breve periodo, vincendo 22 attacchi, ma ha abbandonato lo sport poco dopo essersi rotto il naso nel suo 24 ° incontro di boxe.
Joel frequentò la Hicksville High School fino al 1967, ma non si laureò con la sua classe.  Aveva suonato in un piano bar per aiutare se stesso, sua madre e sua sorella, e aveva perso un esame di inglese cruciale dopo aver suonato un concerto a tarda notte in un piano bar la sera prima.
Sebbene Joel fosse uno studente relativamente forte, alla fine del suo ultimo anno non aveva abbastanza crediti per laurearsi. Invece di frequentare la scuola estiva per conseguire il diploma, Joel decise di iniziare una carriera nella musica: “Ho detto loro: ‘Al diavolo. Se non vado alla Columbia University, vado alla Columbia Records e  non c’è bisogno di un diploma di scuola superiore laggiù. ”
Nel 1992, ha presentato saggi al consiglio scolastico al posto dell’esame mancato. Furono accettati e gli fu conferito il diploma alla cerimonia di laurea annuale di Hicksville High 25 anni dopo la sua partenza.
(continua)

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