Le bands : Gentle Giant

Primo periodo :
Il nucleo di quello che sarebbero diventati i  Gentle Giant comprendeva tre fratelli: Phil Shulman (nato il 27 agosto 1937), Derek Shulman (nato l’11 febbraio 1947) e Ray Shulman (nato l’8 dicembre 1949).
I fratelli erano di origine scozzese-ebraica. Phil e Derek sono nati a Glasgow, in Scozia,  a Gorbals, che all’epoca era un noto bassifondo. La famiglia si trasferì a Portsmouth, in Inghilterra, dove nacque Ray.
Il loro padre era un musicista dell’esercito diventato trombettista jazz, che ha continuato il suo lavoro musicale a Portsmouth. Ha incoraggiato i suoi figli ad imparare vari strumenti; e Phil, Derek e Ray diventarono tutti polistrumentisti. All’inizio degli anni ’60, Derek e Ray si interessarono a suonare rhythm-and-blues e formarono una band insieme. Phil – originariamente in qualità di manager per prendersi cura dei suoi fratelli molto più giovani – alla fine divenne lui stesso un membro della band.
Nel 1966, la band degli Shulman – inizialmente chiamati gli Howling Wolves, poi i Road Runners – avevano assunto il nome di Simon Dupree and the Big Sound e perseguivano una direzione soul / pop. Come cantante e frontman, Derek Shulman ha assunto lo pseudonimo di “Simon Dupree” mentre Phil suonava il sassofono e la tromba, e il fratello minore Ray suonava la chitarra e il violino. (Sia Ray che Phil hanno anche suonato la tromba e hanno cantato voci di sottofondo per il gruppo che, nel corso della sua vita, ha caratterizzato brevemente il futuro Elton John come pianista, oltre a registrare un singolo con Dudley Moore come ospite). Firmando per l’etichetta discografica EMI, Simon Dupree and the Big Sound hanno prodotto diversi singoli non grafici prima di essere spinti dalla loro direzione e etichetta nella direzione della psichedelia. Ciò ha comportato il successo “Top Kites” del Regno Unito nell’autunno del 1967 (e l’uscita dell’album Without Reservation nel corso dell’anno).
(continua)

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