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Guitar corner : Al Di Meola

Nato a Jersey City, nel New Jersey, da una famiglia italiana con origini a Cerreto Sannita, una cittadina a nord-est di Benevento, Di Meola è cresciuto a Bergenfield, dove ha frequentato la Bergenfield High School.
È stato residente a Old Tappan, New Jersey.
Quando aveva otto anni, fu ispirato da  Elvis Presley a iniziare a suonare la chitarra. Il suo insegnante lo ha diretto verso gli standard jazz.
Cita come influenze i chitarristi jazz George BensonKenny Burrell e i chitarristi bluegrass e country Clarence White e Doc Watson.
Ha frequentato il Berklee College of Music nei primi anni ’70.
A diciannove anni, è stato assunto da Chick Corea per sostituire Bill Connors nella band pionieristica jazz fusion Return to forever con Stanley Clarke e Lenny White . Ha registrato tre album con Return to Forever, aiutando il quartetto a ottenere il suo più grande successo commerciale quando tutti e tre gli album hanno raggiunto la Top 40 nella classifica degli album pop di Billboard negli Stati Uniti.
Sapeva suonare così velocemente che a volte veniva criticato per aver suonato troppe note.
Mentre i Return to Forever si stava sciogliendo intorno al 1976, Di Meola iniziò a registrare album da solista in cui dimostrò la padronanza della fusion jazz, del flamenco e della musica mediterranea.
Il suo album Elegant Gypsy (1977) ha ricevuto una certificazione d’oro.
Nel 1980 ha registrato l’album live acustico Friday Night a San Francisco con Paco de Lucía e John McLaughlin.
All’inizio della sua carriera, come evidenziato nel suo primo album solista Land of the Midnight Sun (1976), Di Meola era noto per la sua maestria tecnica e per gli assoli di chitarra e le composizioni estremamente veloci e complesse.
Ma anche nei suoi primi album, aveva iniziato a esplorare culture mediterranee e generi acustici come il flamenco.
Esempi degni di nota sono “Mediterranean Sundance” e “Lady of Rome, Sister of Brazil” dall’album Elegant Gypsy (1977).
I suoi primi album furono influenti tra i chitarristi rock e jazz.
Di Meola ha continuato ad esplorare la musica latina all’interno della fusio su Casino e Splendido Hotel.
Ha esibito un tocco più sottile sui brani acustici “Fantasia Suite for Two Guitars” dall’album Casino e sull’album live più venduto con McLaughlin e de Lucia, Friday Night in San Francisco.
Quest’ultimo album è diventato uno degli album dal vivo più popolari per chitarra acustica, vendendo più di due milioni di copie in tutto il mondo.
Con Scenario, ha esplorato il lato elettronico del jazz in una collaborazione con I Jan Hammer (tastierista con i pionieri della Fusion  Mahavishnu Orchestra, su album con Jeff Beck, e più tardi, ha composto il tema Miami Vice).
A partire da questo cambiamento, amplia ulteriormente i suoi orizzonti con l’album acustico Cielo e Terra.
Iniziò a incorporare il sintetizzatore per chitarra Synclavier negli album della metà degli anni ’80 come Soaring Through a Dream.
Negli anni ’90, Di Meola ha registrato album più vicini alla world music e ai moderni stili latini rispetto al jazz.
Un’eccezione degna di nota è stata l’album del 1991 Kiss My Ax, che ha raggiunto il numero 2 nella classifica degli album del jazz contemporaneo degli Stati Uniti.
Tuttavia, nel 2006 ha riscoperto il suo amore per la chitarra elettrica (come risultato il DVD del suo concerto al Leverkusen Jazz Festival 2006 è sottotitolato Return to Electric Guitar).
Nel 2018, Di Meola ha ricevuto un dottorato honoris causa in musica dalla sua alma mater, il Berklee College of Music. 

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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