Fiati e d’intorni : Booker Ervin

Ervin è nato a Denison, in Texas, negli Stati Uniti. Ha imparato a suonare il trombone in giovane età da suo padre, che suonava lo strumento con Buddy Tate .
Dopo aver lasciato la scuola, Ervin si unì all’Aeronautica degli Stati Uniti, di stanza ad Okinawa, durante il quale prese da autodidatta il sassofono tenore.  Dopo aver completato il suo servizio nel 1953, studiò al Berklee College of Music di Boston. Trasferitosi a Tulsa nel 1954, suonò con la band di Ernie Fields.
Dopo i soggiorni a Denver e Pittsburgh, Ervin si trasferì a New York City nella primavera del 1958, inizialmente facendo un lavoro diurno e suonando jam session di notte. Ervin lavorò quindi regolarmente con Charles Mingus dalla fine del 1958 al 1960, ricongiungendosi a vari acts guidati dal bassista in vari periodi fino all’autunno del 1964, quando partì per l’Europa. Durante la metà degli anni ’60, Ervin ha diretto il suo quartetto, registrando per la Prestige Records con, tra gli altri, l’ex pianista associato a Mingus Jaki Byard , con il bassista Richard Davis e  Alan Dawson alla batteria.In seguito, Ervin incise per la Blue Note Records e suonò con il pianista Randy Weston, con il quale registrò tra il 1963 e il 1966. Weston ha detto: ” Ervin, per me, era allo stesso livello di John Coltrane. Era un sassofonista completamente originale. … Era un maestro …. “African Cookbook”, che ho composto all’inizio degli anni ’60, era in parte intitolato a Booker perché noi (musicisti) lo chiamavamo “Libro” e dicevamo ” Cook, Book. ” A volte, mentre suonava, gridavamo: “Cucina, prenota, cucina”. E la melodia di “African Cookbook” si basava sul suono di Booker Ervin, un suono simile al nord dell’Africa. Avrebbe in qualche modo preso quelle note e le avrebbe fatte intrecciare in modo ipnotico. Quindi, in realtà il Cookbook  è stato influenzato da Booker Ervin. ”
(continua)

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