Fiati e d’intorni : John Tchicai

Tchicai è nato a Copenaghen, in Danimarca, da madre danese e padre congolese. La famiglia si trasferì ad Aarhus, dove studiò violino in gioventù, e nella sua adolescenza iniziò a suonare il clarinetto e il sassofono contralto, concentrandosi su quest’ultimo. Alla fine degli anni ’50 viaggiava nel nord Europa, suonando con molti musicisti.
Dopo il suo lavoro a New York, Tchicai tornò in Danimarca nel 1966, e poco dopo si concentrò per la maggior parte del suo tempo sull’educazione musicale. Ha formato la piccola orchestra Cadentia Nova Danica con danesi e altri musicisti europei; questo gruppo ha collaborato con Musica Elettronica Viva e si è esibito in eventi multimediali. Tchicai è stato membro fondatore della Instant Composers Pool di Amsterdam nel 1968 e nel 1969 ha preso parte alla registrazione di Unfinished Music No.2: Life with the Lions di John Lennon e Yoko Ono.Il 30 agosto 1975, l’apparizione di Tchicai al Willisau Jazz Festival fu registrata e pubblicata lo stesso anno come Willi The Pig. In questo disco, suona con la pianista svizzera Irène Schweizer. Tchicai tornò a un normale programma di concerti e registrazioni alla fine degli anni ’70. All’inizio degli anni ’80 passò al sassofono tenore come suo strumento principale. Nel 1990 gli è stato assegnato un sussidio a vita dal Ministero della Cultura danese.
Tchicai e sua moglie si sono trasferiti a Davis, in California, nel 1991, dove ha diretto diversi gruppi. Ha ricevuto una borsa di studio per la National Endowment for the Arts nel 1997. Era un membro della band “Yo Miles” di Henry Kaiser e Wadada Leo Smith, un gruppo di musicisti che esploravano il periodo elettrico di Miles Davis.Dal 2001 vive vicino a Perpignan, nel sud della Francia. L’11 giugno 2012 ha avuto un’emorragia cerebrale in un aeroporto di Barcellona, ​​in Spagna. Si stava riprendendo e aveva cancellato tutte le apparizioni quando morì in un ospedale di Perpignan l’8 ottobre 2012, all’età di 76 anni.

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