Bass corner : Henry Grimes

Primi anni :
Henry Alonzo Grimes è nato a Filadelfia da genitori che erano stati entrambi musicisti in gioventù. Ha preso il violino all’età di 12 anni, poi ha iniziato a suonare la tuba, il corno inglese, le percussioni, passando infine al contrabbasso al Mastbaum Technical High School.  Ha continuato i suoi studi musicali alla Juilliard e si è affermato come bassista versatile a metà degli anni ’50. Ha registrato o suonato con il sassofonista Gerry Mulligan, Sonny Rollins, il pianista Thelonius Monk, la cantante Anita O’Day, il clarinettista Benny Goodman e molti altri.  In un momento in cui il bassista Charles Mingus stava sperimentando un secondo bassista nella sua band, Grimes era la persona che aveva selezionato per il lavoro.  Una delle sue prime apparizioni nel film è stata catturata nel documentario di Bert Stern sul Newport Jazz Festival del 1958, Jazz on a Summer’s Day. Grimes aveva 22 anni e, man mano che si diffondeva la voce tra i musicisti sulla sua straordinaria esibizione, finì per suonare con sei diversi gruppi nel festival quel fine settimana: quelli di Benny Goodman, Lee Konitz, Thelonious Monk, Gerry Mulligan, Sonny Rollins e Tony Scott.  E sebbene il nome di Henry non sia mai apparso nel programma stampato del festival, il critico del New York Times Bosley Crowther ha preso atto del giovane bassista straordinario e lo ha elencato come uno dei principali musicisti del festival. A poco a poco interessato al fiorente movimento free jazz, Grimes si esibì con la maggior parte dei nomi importanti della musica, tra cui il pianista Cecil Taylor, il trombettista Don Cherry, il sassofonista Steve Lacy, Pharoah Sanders, Archie Shepp e Albert Ayler. Ha pubblicato un album, The Call, come leader del trio per l’etichetta discografica ESP-Disk nel 1965. L’album presenta Perry Robinson nel clarinetto e batterista Tom Price ed è considerato rappresentativo della sua carriera in quel momento.
(continua)

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