Fiati e d’intorni : Albert Ayler ★

Primi anni :
Nato a Cleveland, nell’Ohio, Ayler è stato istruito per la prima volta al sassofono contralto da suo padre Edward, che era un sassofonista e violinista semiprofessionista. Edward e Albert hanno suonato duetti di sassofono contralto in chiesa e spesso hanno ascoltato insieme dischi jazz, tra cui jazz dell’epoca swing e poi nuovi album bop.
L’educazione di Ayler nella chiesa ha avuto un grande impatto sulla sua vita e musica, e gran parte della sua musica può essere intesa come un tentativo di esprimere la sua spiritualità, compresa l’Unità Spirituale intitolata appropriatamente, e il suo album di spiritual, Goin ‘Home, che presenta assoli “tortuosi” che devono essere trattati come meditazioni su testi sacri, e in alcuni punti come “parlare in lingue” con il suo sassofono. Anche l’esperienza di Ayler in chiesa e l’esposizione agli artisti jazz swing influenzarono il suo suono: il suo ampio vibrato era simile a quello dei sassofonisti gospel, che cercavano un suono più simile alla voce con i loro strumenti, e quello dei suonatori di ottoni nelle swing band di New Orleans .
Ayler ha frequentato la John Adams High School nell’East Side di Cleveland e si è laureato nel 1954 all’età di 18 anni. Successivamente ha studiato all’Accademia di Musica di Cleveland con il sassofonista jazz Benny Miller. Ayler ha anche suonato l’oboe al liceo. Da adolescente, la comprensione di Ayler dello stile bebop e la padronanza del repertorio standard gli valse il soprannome di “Little Bird”, dopo “Bird” Parker, nella piccola scena jazz di Cleveland.
Nel 1952, all’età di 16 anni, Ayler iniziò a suonare il bar-walking e il tenore in stile R&B con il cantante blues e il suonatore di armonica Little Walter, trascorrendo due vacanze estive con la band di Walter.  Nel 1958, dopo essersi diplomato al liceo, Ayler si arruolò nell’esercito degli Stati Uniti, dove passò dal sax alto al sax tenore e si inceppò con altri musicisti arruolati, incluso il sassofonista tenore Stanley Turrentine. Ayler ha anche suonato nella band del reggimento, insieme al futuro compositore Harold Budd.  Nel 1959 fu di stanza in Francia, dove fu ulteriormente esposto alla musica marziale che avrebbe influenzato il suo lavoro successivo. Dopo la sua dimissione dall’esercito, Ayler cercò di trovare lavoro a Los Angeles e Cleveland, ma la sua interpretazione sempre più iconoclasta, che si era allontanata dall’armonia tradizionale, non fu accolta dai tradizionalisti.
Ayler si trasferì in Svezia nel 1962, dove iniziò la sua carriera discografica, guidando gruppi svedesi e danesi in sessioni radiofoniche e facendo jamming come membro non pagato della band di Cecil Taylor nell’inverno 1962-1963. (Le voci di Ayler che suonavano a lungo con il gruppo di Taylor sono state pubblicate dalla Revenant Records nel 2004, come parte di un set di 10 CD.)
L’album My Name Is Albert Ayler è una sessione di standard registrati per una stazione radio di Copenaghen con musicisti locali tra cui Niels-Henning Ørsted Pedersen e il batterista Ronnie Gardiner, con Ayler che suona il tenore e il soprano in brani come “Summertime”.
Nel 1963, Ayler tornò negli Stati Uniti e si stabilì a New York City, dove continuò a sviluppare il suo stile personale e occasionalmente suonò al fianco del pianista free jazz Cecil Taylor.
Il 1964 fu l’anno più documentato della carriera di Ayler, durante il quale registrò molti album, il primo dei quali fu Witches and Devils nel marzo di quell’anno.
Ayler iniziò anche la sua ricca relazione con ESP-Disk Records nel 1964, registrando il suo album rivoluzionario (e il primissimo album jazz di ESP) Spiritual Unity per l’etichetta discografica allora in erba. ESP-Disk è arrivato a svolgere un ruolo fondamentale nella registrazione e diffusione del free jazz. Gli Spiritual Unity presentarono il trio che Ayler aveva appena assemblato quell’estate, tra cui il bassista Gary Peacock e il batterista Sunny Murray.
Il 17 luglio 1964, i membri di questo trio, insieme al trombettista Don Cherry, al sassofonista alto John Tchicai e al trombonista Roswell Rudd, collaborarono alla registrazione di New York Eye and Ear Control, una colonna sonora improvvisata liberamente dall’artista e regista canadese Michael Snow film con lo stesso nome.  Durante questo periodo, Ayler iniziò ad attirare l’attenzione della critica, sebbene non fosse in grado di favorire gran parte del seguito di un fan. Tuttavia, più tardi nel 1964, Ayler, Peacock, Murray e Cherry furono invitati a recarsi in Europa per un breve tour scandinavo, che produsse anche alcune nuove registrazioni, tra cui The Copenhagen Tapes, Vibrations e The Hilversum Session.Ayler registrò Bells il 1 ° maggio 1965. È un’improvvisazione feroce di 20 minuti con le sue melodie influenzate dalla marcia militare. Spirits Rejoice è stato registrato il 23 settembre 1965, alla Judson Hall di New York City, e presenta una band molto più grande rispetto al rado trio del suo precedente album Spiritual Unity. L’Enciclopedia della musica popolare lo descrive come “una celebrazione tumultuosa, estremamente emotiva e sorprendentemente creativa dell’impulso di fare rumore.”
Entrambi gli album presentano il fratello di Albert, il trombettista Donald Ayler , che tradusse l’approccio espansivo di suo fratello all’improvvisazione in la tromba. Donald ha suonato con Albert fino a quando non ha avuto un esaurimento nervoso debilitante nel 1967.
Nel 1966 Ayler fu messo sotto contratto per Impulse Records su sollecitazione di John Coltrane, l’attrazione principale dell’etichetta a quel tempo. Ma anche su Impulse, la musica radicalmente diversa di Ayler non ha mai trovato un pubblico considerevole. Il primo set di Ayler per Impulse fu registrato poche settimane prima di Natale nel 1966, intitolato Albert Ayler at Greenwich Village. Ayler si è esibito con suo fratello, Michel Samson, Beaver Harris, Henry Grimes e Bill Folwell, mentre era presente Coltrane. Per un brano intitolato “For John Coltrane”, Ayler è tornato al sassofono contralto per la prima volta dopo anni.
Ayler cantò per la prima volta in una registrazione in una versione di “Ghosts” eseguita a Parigi nel 1966, in cui il suo stile vocale era simile a quello del suo sassofono, con un inquietante disprezzo per il tono.
Ayler ha continuato a sperimentare con la voce per il resto della sua carriera. Nel 1967, John Coltrane morì di cancro al fegato e ad Ayler fu chiesto di esibirsi al suo iconico funerale.
Si dice che durante la sua esibizione, Ayler abbia strappato il sassofono dalla sua bocca in due punti: una volta, per emettere un grido di angoscia, l’altro un grido di gioia per simboleggiare l’ascensione del suo amico e mentore in cielo.
Per i successivi due anni e mezzo, Ayler iniziò a passare da uno stile prevalentemente improvvisativo a uno che si concentrò maggiormente sulle composizioni. Ciò è stato in gran parte il risultato delle pressioni di Impulse che, a differenza di ESP-Disk, ha posto maggiore enfasi sull’accessibilità rispetto all’espressione artistica.  Nel 1967 e nel 1968, Ayler registrò tre LP che presentavano i testi e la voce della sua fidanzata Mary Maria Parks e introducevano regolari cambi di accordo, ritmi funky e strumenti elettronici. Lo stesso Ayler ha cantato nel suo album New Grass, che ha riacceso le sue radici nell’R & B da adolescente. Tuttavia, questo album non ha avuto molto successo, disprezzato sia dai fan che dalla critica di Ayler.  Ayler affermò fermamente che voleva muoversi in questa direzione di R&B e rock-and-roll, e che non stava semplicemente cedendo alle pressioni di Impulse e alla musica popolare di quel giorno, ed è vero che Ayler enfatizza fortemente la spiritualità che sembra definire la maggior parte del suo lavoro. New Grass inizia con il brano “Message from Albert”, in cui Ayler parla direttamente al suo ascoltatore, spiegando che questo album non era come i suoi prima, che aveva “una dimensione diversa nella [sua] vita”. Afferma che “attraverso la meditazione, i sogni e le visioni, [è stato] fatto uomo universale, attraverso il potere del Creatore …”Nel 1968, Ayler presentò una lettera aperta appassionata e sconclusionata alla rivista Cricket intitolata “A Mr. Jones — I Had a Vision”, in cui descrive visioni spirituali apocalittiche sorprendenti. “Vide in una visione la nuova Terra costruita da Dio che usciva dal Cielo” e implora i lettori di condividere il messaggio di Rivelazioni, insistendo sul fatto che “Questo è molto importante. Il tempo è adesso”. Il suo ultimo album, Music Is the Healing Force of the Universe, presentava musicisti rock come Henry Vestine dei Canned Heat insieme a musicisti jazz come il pianista Bobby Few. Questo è stato un ritorno alle sue radici blues con influenze rock molto pesanti, ma presentava più variazioni di timbro e assoli energetici di Ayler rispetto alla New Grass senza successo.Nel luglio 1970 Ayler tornò al linguaggio jazz libero per un gruppo di spettacoli in Francia (incluso alla Fondation Maeght), ma la band che riuscì a mettere insieme (Call Cobbs, bassista Steve Tintweiss e batterista Allen Blairman) non fu considerata del calibro dei suoi precedenti gruppi.
Ayler scomparve il 5 novembre 1970 e fu trovato morto nell’East River di New York il 25 novembre, un presunto suicidio. Per qualche tempo, circolarono voci secondo cui Ayler era stato assassinato, con una leggenda metropolitana di vecchia data secondo cui la mafia lo aveva legato a un jukebox.
Discografia :
My name is Albert Ayler – 1963
Spirits – 1964
Swing low sweet spiritual– 1964

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...