I batteristi : Monk Hazel

Arthur Hazel (15 agosto 1903, Harvey, Louisiana – 5 marzo 1968, New Orleans, Louisiana), meglio noto come Monk Hazel, era un batterista jazz.Oltre ad essere un batterista molto apprezzato, Hazel ogni tanto prendeva assoli su strumenti in ottone, in particolare cornetta e melofono. Monk Hazel è stato un appuntamento fisso sulla scena musicale di New Orleans per decenni. Anche il padre di Hazel era un batterista. All’inizio Monk suonò la batteria con Emmett Hardy, che gli diede la sua prima cornetta, e poi con Stalebread Lacombe. Negli anni ’20, Hazel lavorò con molte band tra cui quelle guidate da Abbie Brunies (la Halfway House Orchestra), Tony Parenti (con cui registrò nel 1925) e Johnny Wiggs. Ha diretto la sua Bienville Roof Orchestra (che ha suonato in cima al Bienville Hotel al Lee Circle, e registrato nel 1928) e poi ha trascorso del tempo a New York suonando con Johnny Wiggs, Jack Pettis e con il suo gruppo (1929–1931). Hazel è stato a Hollywood per un periodo (lavorando con Gene Austin) ma alla fine è tornato a New Orleans, esibendosi con Joe Caprano (1937) e il Lloyd Danton Quintet. Hazel trascorse il 1942-43 nell’esercito e poi lavorò per un periodo al di fuori della musica. Tuttavia, durante i suoi ultimi 20 anni, Hazel è stato ancora una volta abbastanza attivo a New Orleans, esibendosi con Sharkey Bonano, George Girard, Mike Lala, Santo Pecora e praticamente ogni altro nome importante nel jazz di New Orleans. Come leader, Monk Hazel registrò quattro titoli nel 1928 per la Brunswick Records e un album completo per la Southland Records nel 1954; Pete Fountain e Al Hirt erano tra i suoi sidemen in quest’ultima registrazione.

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