I pianisti : Walter Davis Jr.

Nato a Richmond, in Virginia, Davis si è esibito da adolescente con Babs Gonzales. Negli anni ’50, Davis registrò con Melba Liston, Max Roach e suonò con Roach, Charlie Parker e Dizzy Gillespie. Nel 1958 ha suonato con il trombettista Donald Byrd alla Chat Qui Pêche di Parigi e poco dopo ha realizzato il suo sogno di diventare pianista e compositore-arrangiatore per Jazz Messengers di Art Blakey.Dopo essersi ritirato dalla musica negli anni ’60 per lavorare come sarto, pittore e designer, è tornato negli anni ’70 per esibirsi con Sonny Rollins e di nuovo con i Jazz Messengers. Ha registrato con molti altri importanti musicisti jazz, tra cui Kenny Clarke, Sonny Criss, Jackie McLean, Pierre Michelot e Archie Shepp.Davis era conosciuto come un interprete della musica di Bud Powell,  ma ha anche registrato un album che cattura lo stile compositivo e pianistico di Thelonious Monk. Molte delle sue composizioni sono servite da titoli per album di Jazz Messengers di Blakey. Combinando le armonie tradizionali con i modelli modali e presentando numerosi cambiamenti ritmici con motivi melodici interni all’interno di melodie operose, simili ad aria, le composizioni di Davis includevano “Scorpio Rising”, “Backgammon”, “Uranus”, “Gypsy Folk Tales”, “Jodi” e “Ronnie Is a Dynamite Lady”.Davis ha avuto un ruolo occasionale come pianista nella commedia televisiva della CBS Frank’s Place. Ha anche contribuito alla colonna sonora del film Bird di Clint Eastwood (1988).Davis è morto a New York City il 2 giugno 1990, per complicazioni del fegato e delle malattie renali.

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