I pianisti : Amos Milburn ★

Milburn è nato a Houston, uno dei tredici figli. All’età di cinque anni, suonava le melodie al pianoforte. Si arruolò nella Marina degli Stati Uniti quando aveva quindici anni e guadagnò tredici stelle di battaglia nelle Filippine. Ritornò a Houston e organizzò una band di sedici pezzi che suonava nei club della città. Era gestito da William e dalla Chiesa di Ginevra.Milburn era un pianista e performer raffinato e nel 1946 attirò l’attenzione di una donna che organizzò una sessione di registrazione con la Aladdin Records a Los Angeles. La relazione di Milburn con Aladdin è durata otto anni, durante i quali ha registrato più di 75 squadre. Ciò includeva la sua versione di cover di “Down the Road a Piece” (1946), una canzone blues con un boogie del Texas, che è simile per molti aspetti alla musica rock.  Tuttavia, nessuna delle sue registrazioni è stata popolare fino al 1949, quando sette dei suoi singoli hanno attirato l’attenzione del pubblico R&B. “Hold Me Baby” e “Chicken Shack Boogie” hanno raggiunto i numeri otto e nove sull’indagine di Billboard sui best seller R&B del 1949. È diventato uno dei principali acts associati alla scena musicale di Central Avenue a Los Angeles. Era anche un famoso artista itinerante. Ha vinto premi dalla rivista Down Beat (Best Blues and Jazz Star) e dalla rivista Billboard (Top R&B Artist).  Tra le sue canzoni più conosciute c’era “One Scotch, One Bourbon, One Beer”. Nel 1950 il suo “Bad, Bad, Whisky” raggiunse la vetta della classifica dei dischi R&B. Fu il primo di una serie di canzoni  “da bevuta” che registrò (nessuna scritta da Milburn, ma varie composte da Rudy Toombs). Tuttavia, non ci sono prove che avesse un problema con l’alcol.
Milburn registrò molte altre canzoni sul bere fino al 1952 (“Thinking and Drinking”, “Trouble in Mind”) e da allora era in tournée nel paese suonando club. Durante il tour del Midwest quell’estate, annunciò che avrebbe sciolto la sua combo e avrebbe continuato come solista. In autunno si unì a Charles Brown per un tour di concerti nel sud. Per i prossimi anni ciascuno dei suoi tour fu una serie di one-nighters. Dopo tre anni di esibizioni soliste, Milburn tornò a Houston nel 1956 per riformare la sua band. Le sue uscite per Aladdin Records nel 1957 non vendettero bene e la casa discografica, avendo i suoi problemi, risolse il suo contratto. Ha provato a riguadagnare il successo commerciale con qualche altra uscita per Ace Records, ma il suo tempo era passato. La trasmissione radiofonica era diretta al mercato degli adolescenti.
Milburn ha contribuito con due canzoni al canone di R&B Yuletide: “Let’s Make Christmas Merry, Baby”, nel 1949, per Aladdin Records, e “Christmas (Comes but Once a Year)”, nel 1960, per King Records. Quest’ultimo era il lato B del classico delle vacanze di Brown “Please Come Home for Christmas”.
La registrazione finale di Milburn fu per un album di Johnny Otis nel 1972, dopo che Milburn era stato danneggiato da un colpo. Otis ha suonato le parti di pianoforte per mano sinistra per il suo vecchio amico indebolito. Milburn ebbe un secondo ictus, che causò problemi circolatori con conseguente amputazione di una gamba. Morì poco dopo, di un terzo colpo, all’età di 52 anni. Un altro artista che si esibiva e registrava come Amos Milburn, Jr. in Texas negli anni ’60 era una persona diversa (James Thomas Russ, Jr.).

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