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Guitar corner : Alexis Korner

Primi anni :
Korner è nato a Parigi, in Francia,  da un padre ebreo austriaco e una madre greca.   Trascorse la sua infanzia in Francia, Svizzera e Nord Africa e arrivò a Londra nel 1940 all’inizio della seconda guerra mondiale. Un ricordo della sua giovinezza è stato l’ascolto di un disco del pianista nero  Jimmy Yancey durante un raid aereo tedesco. Korner disse: “Da quel momento in poi tutto ciò che volevo fare era suonare il blues”.
Dopo la guerra, Korner suonò il piano e la chitarra (la sua prima chitarra fu costruita dall’amico e autore Sydney Hopkins, che scrisse Mister God, This Is Anna) e nel 1949 si unì alla Jazz Band di Chris Barber dove incontrò il suonatore di armonica blues Cyril Davies .
Hanno iniziato a suonare insieme in coppia, hanno dato il via all’influente London Blues e al Barrelhouse Club nel 1955 e hanno realizzato il loro primo disco insieme nel 1957. Korner ha realizzato il suo primo disco ufficiale su Decca Records DFE 6286 in compagnia del gruppo Skiffle di Ken Colyer. Il suo talento si estese al suonare il mandolino su una delle tracce di questo raro EP britannico, registrato a Londra il 28 luglio 1955. Korner incoraggiò molti artisti blues americani, in precedenza praticamente sconosciuti in Gran Bretagna, a esibirsi al London Blues and Barrelhouse Club, che che lui stesso si era stabilito con Davies al pub Round House di Soho.
Nel 1961, Korner e Davies formarono i Blues Incorporated,  inizialmente un gruppo di musicisti affiatati con un amore condiviso per il blues elettrico e la musica R&B.  Il gruppo comprendeva, in varie occasioni, Charlie Watts, Jack Bruce, Ginger Baker, Long John Baldry, Graham BondDanny Thompson e Dick Heckstall-Smith.  Ha anche attirato una folla più ampia di fan per lo più giovani, alcuni dei quali occasionalmente si sono esibiti con il gruppo, tra cui Mick Jagger, Keith Richards, Brian Jones, Geoff Bradford, Rod StewartJohn Mayall e Jimmy Page. Sebbene Cyril Davies lasciò il gruppo alla fine del 1962, Blues Incorporated continuò a registrare, con Korner al timone, fino al 1966.  Tuttavia, a quel tempo la sua formazione originariamente stellare (e la folla di seguaci) erano in gran parte partiti per fondare le proprie band. Mentre i suoi accoliti di una volta, i The Rolling Stones e Cream , hanno realizzato le prime pagine delle riviste musicali di tutto il mondo, Korner è stato relegato al ruolo di “anziano statista”.
Nel 1966, Korner formò il trio Free At Last con Hughie Flint e Binky McKenzie.  Flint in seguito ha ricordato “Ho suonato con Alexis, subito dopo aver lasciato The Bluesbreakers, in un trio, che Alexis ha chiamato Free At Last, una sorta di versione mini e leggermente limitata di Blues Incorporated. Suoneremmo qualsiasi cosa dall’invito di River di Percy Mayfield a “Better Get It In Your Soul” di Charles Mingus – con molti assoli di chitarra e basso. Alexis, come John Mayall, aveva il gusto più eclettico della musica, molto ben informato e generoso, e sono in debito con entrambi per il mio ampio approccio alla musica “. Anche se Free At Last ebbe vita breve, Korner si assicurò che il suo nome fosse sopravvissuto in parte battezzando un altro giovane gruppo di aspiranti musicisti “Free”. Korner fu determinante nella formazione della band nell’aprile 1968 e continuò a fare da mentore fino a quando non si assicurarono un accordo con Island Records.
Sebbene egli stesso fosse un purista del blues, Korner ha criticato i più noti musicisti blues britannici durante il boom del blues alla fine degli anni ’60 per la loro cieca aderenza al blues di Chicago, come se la musica non avesse altra forma. Gli piaceva circondarsi di musicisti jazz come John McLaughlin e Binky McKenzie e spesso si esibiva con una sezione di fiati  tratta da un pool che comprendeva, tra gli altri, i sassofonisti Art Themen, Mel Collins, Dick Heckstall-Smith, Lol Coxhill,  Dick Morrissey, John Surman  e il trombonista Mike Zwerin.
Negli anni ’60, Korner iniziò una carriera mediatica, lavorando inizialmente come intervistatore di show business e poi nel Five O’Clock Club di ITV, uno spettacolo televisivo per bambini.
Korner ha anche scritto di blues per gli articoli musicali e ha continuato a mantenere la sua carriera di artista blues, specialmente in Europa.
Nel 1970, Korner e Thorup formarono un ensemble di big band, CCS – abbreviazione di “The Collective Consciousness Society” – che ebbe diversi singoli di successo prodotti da Mickie Most, inclusa una versione di “Whole Lotta Love” dei Led Zeppelin, che fu usata come il tema di Top of the Pops della BBC tra il 1970 e il 1981. Un altro strumento chiamato “Brother” è stato usato come tema per la BBC Radio 1 Top 20/40 quando Tom Browne / Simon Bates presentarono il programma negli anni ’70. È stato anche utilizzato negli anni ’90 su Radio Lussemburgo per la classifica dei 20 migliori singoli. Questo è stato il periodo del più grande successo commerciale di Korner nel Regno Unito.
Nel 1973, ha fornito una parte vocale per il singolo di Hot Chocolate Brother Louie.
Nel 1973, lui e Peter Thorup formarono un altro gruppo, Snape, con Boz Burrell e Mel Collins , che in precedenza erano stati insieme nei King Crimson.  Korner ha anche suonato nell’album B.B. King’s In London e ha realizzato il suo album “supersession” simile; Get Off My Cloud, con Keith Richards, Steve Marriott, Peter Frampton, Nicky Hopkins e membri della Grease Band di Joe Cocker. A metà degli anni ’70, mentre era in tournée in Germania, i Korner stabilirono un intenso rapporto di lavoro con il bassista Colin Hodgkinson, che suonò per l’atto di supporto Back Door. Avrebbero continuato a collaborare fino alla morte di Korner. Negli anni ’70, la principale carriera di Korner fu la trasmissione. Nel 1973, ha presentato un documentario in 6 parti unico su BBC Radio 1, The Rolling Stones Story,  e nel 1977 ha creato un programma blues e soul  domenicale su Radio 1, Blues and Soul Show di Alexis Korner, che ha funzionato fino al 1981. Ha anche usato la sua voce ghiaiosa con grande effetto come artista di doppiaggio pubblicitario. Nel 1978, per il cinquantesimo compleanno di Korner, si tenne un concerto di tutte le star con molti dei suoi amici di cui sopra, così come Eric Clapton, Paul Jones, Chris Farlowe, Zoot Money e altri, che fu successivamente pubblicato come The Party Album, e come video. Nel 1981, Korner si unì a un altro “supergruppo”, Rocket 88, un progetto guidato da Ian Stewart basato su tastieristi di boogie-woogie, che presentava una sezione ritmica che comprendeva, tra gli altri, Jack Bruce e Charlie Watts e una sezione di corni.
Hanno girato l’Europa e pubblicato un album su Atlantic Records. Ha suonato in Italia con Paul Jones e la Blues Society del bluesman italiano Guido Toffoletti.

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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