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Guitar corner : Elmore James ★

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James nacque Elmore Brooks a Richland, nella contea di Holmes, Mississippi, figlio illegittimo della quindicenne Leola Brooks, una ragazza di campo.
Suo padre era probabilmente Joe Willie “Frost” James,  che si trasferì con Leola, e Elmore prese il suo cognome. Ha iniziato a fare musica all’età di 12 anni, usando un semplice strumento a una corda (diddley bow o jitterbug) appeso a una parete della baracca.
Da adolescente si esibiva in balli con i nomi di Cleanhead e Joe Willie James.
Sposò Minnie Mae verso il 1942.
James è stato influenzato da Robert JohnsonKokomo Arnold e Tampa Red.
Ha registrato diverse canzoni di Tampa Red.
Ha anche ereditato dalla band di Tampa Red due musicisti che si sono uniti alla sua band di supporto, i Broomdusters, Johnny Jones (pianoforte) e Odie Payne (batteria).
C’è una disputa sul fatto che Johnson o James abbiano scritto la canzone d’autore  “Dust My Broom”.
Alla fine degli anni ’30, James lavorò al fianco di Sonny Boy Williamson II.
Durante la seconda guerra mondiale, James si unì alla Marina degli Stati Uniti, fu promosso a timoniere e prese parte all’invasione di Guam.
Dopo la sua dimissione, tornò nel Mississippi centrale e si stabilì nella città di Canton con suo fratello adottivo Robert Holston.
Lavorando nel negozio di articoli elettrici di Holston, ha ideato il suo unico suono elettrico, usando parti del negozio e un posizionamento insolito di due pickup DeArmond.
In questo periodo James apprese che aveva una grave patologia cardiaca.
Iniziò a registrare con la Trumpet Records nella vicina Jackson nel gennaio del 1951, dapprima come sideman per Sonny Boy Williamson II e per il loro comune amico Willie Love e forse altri.
Ha fatto il suo debutto come leader della sessione in agosto con “Dust My Broom”, che è stato un successo di R&B nel 1952.
I suoi musicisti di supporto sono diventati noti come i Broomdusters.
James ruppe il suo contratto con la Trumpet Records per firmare con i fratelli Bihari  attraverso il loro scout Ike Turner, che suonava la chitarra e il piano in un paio delle sue prime registrazioni  Bihari. Il suo “I Believe” fu un successo un anno dopo.
Durante gli anni ’50 ha registrato per Flair Records, Meteor Records  e Modern Records dei fratelli Bihari; ha anche registrato per la Chess Records e il Chief Records di Mel London.
Ha suonato la chitarra solista nel film di Big Joe Williams del 1954 “TV Mama”.
Nel 1959, iniziò a registrare per Fire Records di Bobby Robinson, che pubblicò “The Sky Is Crying”, “My Bleeding Heart”, “Stranger Blues”, “Look on Yonder Wall”, “Done Somebody Wrong” e “Shake Your Moneymaker” “, tra gli altri.
James morì di infarto a Chicago nel 1963, mentre stava per visitare l’Europa con l’American Folk Blues Festival di quell’anno. Fu sepolto nel cimitero della chiesa battista di Newport, a Ebenezer, Mississippi.

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andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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