Guitar corner : Albert King

Primi anni :
Albert King è nato in una piantagione di cotone a Indianola, Mississippi. Durante l’infanzia cantava in una chiesa con un gruppo evangelico di famiglia, in cui suo padre suonava la chitarra. Uno dei 13 figli della famiglia, è cresciuto raccogliendo cotone nelle piantagioni vicino a Forrest City, nell’Arkansas, dove la famiglia si trasferì quando aveva otto anni.
L’identità di King è stata per lungo tempo fonte di confusione. Ha dichiarato in interviste che era nato a Indianola il 25 aprile 1923 (o 1924), ed era un fratellastro di B.B King (nativo di Indianola) ma, la documentazione suggerisce il contrario. King dichiarò che ogni volta che si esibiva al Club Ebony di Indianola, l’evento veniva celebrato come un ritorno a casa, e citava il fatto che il padre di B.B. si chiamava Albert King.
Tuttavia, quando fece domanda per una tessera di previdenza sociale nel 1942, diede il suo luogo di nascita come “Aboden” (molto probabilmente Aberdeen, Mississippi) e firmò il suo nome come Albert Nelson, elencando suo padre come Will Nelson.
I musicisti lo conoscevano anche come Albert Nelson negli anni ’40 e nei primi anni ’50.Ha iniziato a utilizzare il nome Albert King nel 1953 come tentativo di essere associato a B.B King; è stato fatturato come “fratello di B.B. King”.
Usò anche lo stesso soprannome di B.B King, “Blues Boy”, e chiamò la sua chitarra Lucy (la chitarra di B.B. King si chiamava Lucille).
BB King in seguito disse: “Ha chiamato la sua chitarra ‘Lucy’ e per un po ‘è andato in giro dicendo che era mio fratello. Mi ha infastidito fino a quando non ho avuto modo di conoscerlo e ho capito che aveva ragione; non era mio fratello nel sangue , ma sicuramente era mio fratello nel blues. ”
Secondo King, suo padre lasciò la famiglia quando Albert aveva cinque anni e quando aveva otto anni si trasferì con sua madre, Mary Blevins e due sorelle in una zona vicino a Forrest City, nell’Arkansas.
Disse che la sua famiglia aveva vissuto per un certo periodo ad Arcola, nel Mississippi. Ha fatto la sua prima chitarra da una scatola di sigari, un pezzo di un cespuglio e un filo di filo di scopa. Successivamente acquistò una vera chitarra per $ 1,25.
Come un mancino che impara la chitarra da autodidatta si limito a capovolgerla. Raccolse cotone, guidava  bulldozer, lavorava nell’edilizia e svolgeva altri lavori fino a quando non fu in grado di sostenersi come musicista.
King iniziò il suo lavoro professionale come musicista con un gruppo chiamato Groove Boys a Osceola, Arkansas.
Durante questo periodo fu esposto al lavoro di molti artisti delta blues, tra cui Elmore James e Robert Nighthawk.
Nel 1953, si trasferì a nord a Gary, Indiana, dove suonò brevemente la batteria nella band di  Jimmy Reed e in alcune delle prime registrazioni di Reed.
A Gary, ha registrato il suo primo singolo (“Bad Luck Blues” con “Be On Your Merry Way”), per Parrot Records.  Il disco vendette alcune copie, ma non ebbe alcun impatto significativo e Parrot non chiese alcun seguito o firmò King con un contratto a lungo termine. Nel 1954, tornò a Osceola e si unì nuovamente ai Groove Boys per due anni.Nel 1956, si trasferì a Brooklyn, nell’Illinois, appena oltre il fiume da St. Louis, e formò una nuova band. È diventato un’attrazione popolare intorno alla scena del nightclub di St. Louis insieme a Kings of Rhythm e Chuck Berry.
Ha firmato per l’etichetta di Little Milton  Bobbin nel 1959,  pubblicando alcuni singoli, ma nessuno di essi è stato tracciato. Tuttavia, attirò l’attenzione di King Records che pubblicò il singolo “Don’t Throw Your Love on Me So Strong” nel novembre 1961. La registrazione vede il musicista  Ike Turner al piano e diventa il primo successo di King; raggiungendo il numero 14 nella classifica R&B di Billboard. La canzone fu inclusa nel suo primo album The Big Blues nel 1962. King lasciò Bobbin alla fine del 1962 e registrò una sessione per King Records. Nel 1963, firmò con l’etichetta jazz Coun-Tree dell’artista Leo Gooden e incise due dischi per loro, ma questi non riuscirono ad entrare in classifica.
Senza apparenti prospettive di carriera oltre a visitare il circuito dei club nel sud e nel Midwest, King si trasferì a Memphis, dove firmò con l’etichetta discografica Stax.  Prodotto da Al Jackson Jr.., King con Booker T.. e gli MG hanno registrato dozzine di lati influenti, come “Crosscut Saw” e “As the Years Go Passing By”.
Nel 1967, Stax pubblicò l’album Born Under a Bad Sign, una raccolta dei singoli King registrati allo Stax.
La title track di quell’album (scritta da Booker T. Jones e William Bell) è diventata la canzone più famosa di King ed è stata coverizzata da numerosi artisti (tra cui Cream e Jimi Hendrix). La produzione delle canzoni è stata scarsa e pulita e ha mantenuto un tradizionale suono blues, suonando allo stesso tempo fresco e assolutamente contemporaneo. La chiave del successo di King alla Stax è stato quello di dare alle sue canzoni un aspetto allegro e lucido di R&B che rendeva le canzoni più attraenti e radiofriendly rispetto al lento, maudlin tradizionale suono blues.
Nel 1967, King si esibiva al Manhattan Club di Ike Turner a East St. Louis quando il promotore Bill Graham gli offrì $ 1.600 per suonare tre notti al Fillmore West di San Francisco.
Ha pubblicato l’album Live Wire / Blues Power da uno dei concerti.
Nel 1969, King si esibì dal vivo con la St. Louis Symphony Orchestra. Nello stesso anno, ha pubblicato l’album Years Gone By. Nel 1970, pubblicò un album tributo a Elvis Presley, Albert King Does the King’s Things. Era una raccolta di successi degli anni ’50 di Presley rielaborati e re-immaginati nello stile musicale di King, sebbene i critici pensassero che i risultati fossero contrastanti.
Il 6 giugno 1970, King si unì ai The Doors sul palco del Pacific Coliseum di Vancouver, in Canada. Le registrazioni di questa performance sono state pubblicate nel 2010 dalla Rhino Records come Live a Vancouver 1970.
Nel 1971, ha pubblicato l’album Lovejoy che include in particolare una cover del successo dei The Rolling Stones “Honky Tonk Women”. Per mantenere il suo fascino popolare, King ha abbracciato con entusiasmo il nuovo suono del funk. Nel 1972, ha registrato “I Play the Blues for You”, che comprendeva l’accompagnamento del Bar-Kays, dei Memphis Horns e del Movement (il gruppo di supporto di Isaac Hayes).
Ha registrato un altro album con i Bar kays, I Wanna Get Funky (1974). Ha anche realizzato un cameo in un album commedia di Albert Brooks, A Star Is Bought (1975).
Nel 1975, la carriera di King subì una svolta verso il basso quando la Stax Records dichiarò bancarotta, dopo di che passò alla piccola etichetta Utopia. I suoi successivi due album, Albert e Truckload of Lovin ‘(1976), passarono alla musica pop generica degli anni ’70. Il suo terzo album per Utopia, King Albert (1977), sebbene un po ‘più moderato, mancava ancora di materiale straordinario, e la chitarra di King sembrava in sottofondo. Clara McDaniel ha collaborato con King al Ned Love’s Club. Ciò la portò in tournée con King nel profondo sud negli anni ’70.
Quando McDaniel tornò a casa, gestì la flotta di taxi di King. L’ultima registrazione di King per Utopia fu Live Blues nel 1977, dalla sua esibizione al Montreux Jazz Festival. Il brano “As the Years Go Passing By” è degno di nota per il suo duetto con il chitarrista irlandese Rory Gallagher.
Nel 1978, King passò a una nuova etichetta, la Tomato Records, per la quale registrò l’album New Orleans Heat. L’etichetta lo ha abbinato al produttore R&B Allen Toussaint, che era stato responsabile di decine di successi in quel genere negli anni ’60 e ’70, ma era un novizio nel lavorare con artisti blues. L’album era un mix di nuove canzoni (incluso “Get Out of My Life, Woman” di Toussaint) e ri-registrazioni di materiale vecchio, come “Born Under a Bad Sign”.King si prese una pausa di quattro anni dalla registrazione dopo le vendite deludenti dei suoi album alla fine degli anni ’70. Durante questo periodo, ha riabbracciato le sue radici come artista blues e ha abbandonato tutti gli arrangiamenti, tranne chitarra, basso, batteria e pianoforte a 12 bar. Nel 1983, ha pubblicato un album dal vivo per Fantasy Records, San Francisco ’83, che è stato nominato per un Grammy Award.
Lo stesso anno ha registrato una sessione televisiva in studio, lunga più di un’ora, per la CHCH Television in Canada, con la crescente sensazione di blues Stevie Ray Vaughan; è stato successivamente pubblicato come album audio e successivamente come album audio più DVD intitolato In Session.Nel 1984, King pubblicò l’album, I’m in a Phone Booth, Baby, che fu nominato per un Grammy Award.
L’album includeva una ripetizione di “Truckload of Lovin ‘” e due vecchie canzoni di Elmore James, “Dust My Broom” e “The Sky Is Crying”.
I problemi di salute di King lo portarono a prendere in considerazione la pensione negli anni ’80, ma continuò regolarmente tour e apparizioni ai festival blues, usando un bus turistico Greyhound personalizzato con “I’m Play The Blues For You” dipinto sul lato.
Il suo ultimo album, Red House (dal nome della canzone di Jimi Hendrix) è stato pubblicato nel 1991.
Al momento della sua morte, stava pianificando un tour con B.B. King e Bobby “Blue” Bland.
Bland disse all’Associated Press: “Non abbiamo mai avuto alcun tipo di gelosia quando noi tre abbiamo lavorato insieme su un pacchetto. Uno ha semplicemente spinto gli altri”.
Discografia :
The big blues  – 1962
Born under a bad sign– 1967
Years gone by– 1969
Blues For Elvis– 1970
Lovejoy 1971
I’ll play the blues for you– 1972
I wanna get Funky – 1974
Albert– 1976
Truckload of lovin– 1976
The Pinch– 1977
New Orleans Heat– 1978
I’m in A phone booth baby– 1984

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