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Le bands : MC 5

Le origini degli MC5 possono essere fatte risalire all’amicizia tra i chitarristi  Wayne Kramer e Fred Smith . Amici sin dalla loro adolescenza, erano entrambi fan della musica R&B, blues, Chuck Berry, Dick Dale The Ventures e quello che in seguito fu chiamato garage rock: adoravano qualsiasi musica con velocità, energia e un atteggiamento ribelle. Ogni chitarrista / cantante ha formato e diretto un gruppo rock (Smith’s Vibratones e Kramer’s Bounty Hunters). Mentre i membri di entrambi i gruppi partivano per il college o per lavori diretti, i membri più impegnati alla fine si unirono (sotto la guida di Kramer e il nome di “Bounty Hunters”) con Billy Vargo alla chitarra e Leo LeDuc alla batteria (a questo punto Smith suonò il basso), ed erano abbastanza popolari e di successo a Detroit e nei dintorni per essere in grado di lasciare il lavoro quotidiano e guadagnarsi da vivere dal gruppo.
Kramer sentiva di aver bisogno di un manager, che lo portò da Rob Derminer, qualche anno più vecchio degli altri, e profondamente coinvolto negli hipster di Detroit e nelle scene politiche di sinistra. Derminer fece inizialmente provini come chitarrista (ruolo che ricoprì brevemente nel 1964, con Smith che passò alla chitarra per sostituire Vargo e con Bob Gaspar che rimpiazzò LeDuc). Si resero presto conto che i talenti di Derminer potevano essere usati meglio come cantante solista: sebbene non convenzionalmente attraente e piuttosto pignolo secondo gli standard tradizionali del frontman, aveva comunque una presenza scenica dominante e una voce baritonale in forte espansione che evidenziava il suo amore costante per il soul e il gospel americani. Derminer si ribattezzò Rob Tyner. Tyner ha anche concepito il loro nuovo nome, MC5, abbreviazione di “Motor City Five” basato sulle loro radici di Detroit. In un certo senso, il gruppo era simile ad altre band garage del periodo, componendo brani  che presto sarebbero diventati storici come “Black to Comm” durante la loro adolescenza nel seminterrato della casa della madre di Kramer. Quando Tyner passò da bassista a cantante, fu inizialmente sostituito da Patrick Burrows prima che la formazione si stabilizzasse nel 1965 con l’arrivo di Michael Davis e Dennis Thompson in sostituzione di Burrows e Gaspar, rispettivamente.La musica rifletteva anche l’interesse crescente di Smith e Kramer per il free jazz: i chitarristi erano ispirati da artisti del calibro di Albert Ayler , Archie SheppSun Ra e il tardo periodo di John Coltrane, e cercavano di imitare i suoni estatici dei sassofonisti squillanti e acuti adoravano. Gli MC5 aprirono anche in seguito per alcuni spettacoli negli Stati Uniti del Midwest per Sun Ra, la cui influenza è evidente in “Starship”. Kramer e Smith furono anche profondamente ispirati da Sonny Sharrock, uno dei pochi chitarristi elettrici che lavoravano nel free jazz, e alla fine svilupparono uno stile interlocking unico : gli assoli di Kramer usavano spesso un vibrato pesante e irregolare, mentre i ritmi di Smith conteneva un’energia esplosiva non comune, inclusi schemi che trasmettevano grande eccitazione, come evidenziato in “Black to Comm” e in molte altre canzoni.
Suonando quasi tutte le sere ovunque potessero a Detroit e dintorni, gli MC5 si sono rapidamente guadagnati una reputazione per le loro esibizioni dal vivo ad alta energia e hanno avuto un considerevole seguito locale, attirando regolarmente spettatori di 1000 o più spettatori. Lo scrittore rock contemporaneo Robert Bixby ha affermato che il suono di MC5 era come “una forza della natura catastrofica che la band era a malapena in grado di controllare”, mentre Don McLeese osserva che i fan hanno paragonato le conseguenze di un’esibizione di MC5 alla stanchezza delirante vissuta dopo  un’orgia “. (McLeese, 57 anni)
Avendo pubblicato una cover di “I Can Only Give You Everything” dei Them accompagnata dalla composizione originale “One of the Guys” per la piccola etichetta AMG più di un anno prima, all’inizio del 1968 il loro secondo singolo fu pubblicato da Trans-Love Energies su LA- Record  (anche se all’insaputa del proprietario di quell’etichetta Jeep Holland). Ospitato in una sorprendente copertina illustrata, comprendeva due canzoni originali: “Borderline” e “Looking at You”. La prima tiratura andò esaurita in poche settimane e alla fine dell’anno aveva subito più tirature per un totale di diverse migliaia di copie. Un terzo singolo che accoppiava “I Can Only Give You Everything” con l’originale “I Just Don’t Know” apparve all’incirca nello stesso periodo anche per l’etichetta AMG.
Quell’estate gli MC5 fecero un tour nella costa orientale degli Stati Uniti, il che generò un’enorme risposta, con il gruppo che spesso oscurava gli atti più famosi per cui si aprivano: McLeese scrive che quando apriva per Big Brother and the Holding Company il pubblico chiedeva regolarmente più bis di MC5, e in una memorabile serie di concerti, i Cream , uno dei principali gruppi hard rock dell’epoca, “lasciarono il palco sconfitti”. (McLeese, 65) Questo stesso tour della costa orientale ha portato alla già citata storia di copertina di Rolling Stone che elogiava MC5 con zelo quasi evangelistico, e anche a un’associazione con il gruppo radicale Up Against the Wall Motherfuckers.
Gli MC5 sono diventati la band leader in una fiorente scena hard rock, servendo come mentori per le altre band del Michigan sud-orientale The Stooges e The Up, e le principali etichette discografiche hanno espresso interesse per il gruppo. Come riportato nelle note per le edizioni ristampate dell’album di debutto degli Stooges, Danny Fields di Elektra Records è venuto a Detroit per vedere MC5. Su consiglio di Kramer, andò a vedere The Stooges. Fields rimase così colpito che finì per offrire contratti a entrambe le band nel settembre 1968. Furono i primi gruppi hard rock firmati per la neonata Elektra.

Secondo Kramer, gli MC5 di questo periodo furono influenzati politicamente dal marxismo del Black Panther Party e Fred Hampton, e da poeti della Beat Generation come Allen Ginsberg e Ed Sanders, o modernisti come Charles Olson.
Il fondatore del Black Panther Party Huey P. Newton ha spinto John Sinclair a fondare le White Panther, un’organizzazione militante di sinistra di bianchi che lavorano per assistere le Black Panthers. Poco dopo, Sinclair è stato arrestato per possesso di marijuana.
Sotto la “guida” di John Sinclair (che ha soprannominato la sua impresa “Trans-Love Energies” e ha rifiutato di essere classificato come un manager tradizionale), gli MC5 furono presto coinvolti nella politica di sinistra: Sinclair era attivo con il White Panther Party e Fifth Summer.  All’inizio della loro carriera, gli MC5 hanno tenuto uno spettacolo teatrale politicamente provocatorio: sono apparsi sul palco armati di fucili scarichi, e al culmine di una performance, un “cecchino” invisibile avrebbe sparato a Tyner. I membri della band usavano anche di droghe come LSD e marijuana.
La band si esibì come parte delle proteste contro la guerra del Vietnam alla Convenzione Nazionale Democratica del 1968 a Chicago che furono interrotte da una rivolta della polizia. L’apparizione del gruppo alla convention è degna di nota anche per la loro lunga esibizione. In un’intervista presentata nel documentario Get Up, Stand Up, Kramer ha riferito che mentre molti musicisti dovevano esibirsi in un concerto di un giorno, inizialmente apparvero solo gli MC5. L’MC5 hanno suonato per oltre otto ore di fila. Tra gli altri artisti programmati, Kramer ha dichiarato in Get Up, Stand Up che solo Neil Young è arrivato, anche se a causa del caos alla convention, Young non si è esibito. Dennis Thompson affermò anni dopo che anche Country Joe McDonald (di Country Joe and the Fish) era presente sulla scena (Thompson, 2000). Altri artisti alla convention includevano il cantante folk di protesta Phil Ochs.

Gli MC5 hanno guadagnato l’attenzione nazionale con il loro primo album, Kick Out the Jams, registrato dal vivo il 30 e 31 ottobre 1968, alla Grande Ballroom di Detroit.

 

 

Il dirigente di Elektra Jac Holzman e il produttore Bruce Botnick hanno riconosciuto che gli MC5 erano al loro meglio quando suonavano per un pubblico ricettivo. Contenente canzoni come i classici proto-punk “Kick Out the Jams” e “Rocket Reducer No. 62 (Rama Lama Fa Fa Fa)”,  “Starship” (co-accreditata a  Sun Ra perché i testi erano in parte cribbato da una delle poesie di Ra’s) e una cover estesa di “Motor City Is Burning” di  John Lee Hooker in cui Tyner loda il ruolo delle Pantere Nere durante le rivolte di Detroit del 1967. Il critico Mark Deming scrive che Kick out the Jams “è uno degli album live più energici mai realizzati … questo è un album che si rifiuta di essere suonato a basso volume. “

L’album ha causato qualche polemica a causa delle note di copertina infiammatorie di Sinclair e del grido di battaglia della title track di “Kick out the jam, motherfuckers!” Secondo Kramer, la band ha registrato questo come “Kick out the jam, fratelli e sorelle!” per il singolo pubblicato per la radiodiffusione; Tyner ha affermato che ciò è stato fatto senza il consenso del gruppo (Thompson, 2000). La versione modificata apparve anche in alcune copie dell’LP, che ritirarono anche i commenti entusiasti di Sinclair. L’album è stato pubblicato nel gennaio 1969; le recensioni furono contrastanti, ma l’album ebbe un discreto successo, vendendo velocemente oltre 100.000 copie e raggiungendo il numero 30 nella classifica degli album di Billboard nel maggio 1969 durante un soggiorno di 23 settimane.

Quando la Hudson’s, una catena di grandi magazzini con sede a Detroit, si è rifiutata di rifornire di Kick Out the Jams a causa dell’oscenità, MC5 hanno risposto con una pubblicità a tutta pagina sulla rivista underground locale Fifth Estate dicendo “Stick Alive with the MC5, and Fuck Hudson’s!” , includendo ben visibile il logo dell’etichetta di MC5, Elektra Records, nell’annuncio. Hudson ha ritirato tutti i dischi di Elektra dai loro negozi e, nella controversia che ne è derivata, Jac Holzman, il capo di Elektra, ha ritirato la band dal contratto. MC5 ha poi firmato con Atlantic Records.

Il loro secondo album, Back in the USA, prodotto dal futuro mentore di  Bruce Springsteen Jon Landau, ha virtualmente fornito un prototipo per il punk rock con la sua chitarra rock corta, veloce e dura. Rilasciato su Atlantic con una produzione e uno sforzo di marketing molto diversi, il suono della band differiva radicalmente da Kick, a tal punto che, ad eccezione della voce di Tyner, erano “a malapena riconoscibili come la stessa band”. (McLeese, 96) Anche la produzione del secondo album suonava compressa e in qualche modo limitata nella tavolozza sonora della band rispetto ai loro precedenti – i membri della band in seguito dissero che Landau era prepotente e pesante nella produzione, cercando di plasmare il gruppo a proprio piacimento.

 

Le recensioni furono di nuovo contrastanti, con conseguenti vendite mediocri (raggiunse solo il numero 137 delle classifiche americane nel marzo 1970 durante un soggiorno di sette settimane), mentre i tour della band non furono accolti bene come prima. La colpa era in parte dell’esaurimento, a causa del fitto programma di tour della band e del sempre più pesante uso di droghe.

Avevano litigato anche con Sinclair, e evidentemente non gli era stato permesso di suonare al John Sinclair Freedom Rally del dicembre 1971, organizzato per protestare contro la sua incarcerazione per possesso di marijuana, anche se erano al concerto.
(continua)

 

 

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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