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Gli organisti : Jimmy McGriff

Nato a Germantown, in Pennsylvania, negli Stati Uniti, McGriff ha iniziato a suonare il pianoforte all’età di cinque anni e dai suoi ragazzi aveva anche imparato a suonare vibrafono, sax contralto, batteria e upright.
Il suo primo gruppo fu come bassista in un trio di piano.
Quando si arruolò nell’esercito degli Stati Uniti, McGriff prestò servizio come poliziotto militare durante la guerra di Corea.
In seguito divenne un ufficiale di polizia a Filadelfia per due anni.
La musica continuava a distogliere l’attenzione di McGriff dalle forze di polizia.
Il suo amico d’infanzia, l’organista Jimmie Smith, aveva iniziato a guadagnare una notevole reputazione nel jazz per i suoi album Blue Note (i due suonarono insieme una volta nel 1967) e McGriff rimase incantato dal suono dell’organo mentre Richard Holmes suonava al matrimonio di sua sorella. Holmes divenne l’insegnante e l’amico di McGriff e registrarono insieme in due occasioni nel 1973 per due dischi della Groove Merchant.
McGriff acquistò il suo primo organo Hammond B-3 nel 1956, trascorse sei mesi a studiare lo strumento, quindi studiò alla Juilliard School di New York.
Ha anche studiato privatamente con Milt Buckner, Jimmy Smith e Sonny Gatewood. Fu influenzato dall’energia e dalle dinamiche dell’organista Buckner e dell’apolomb diplomatico di Count Basie, e da organisti locali come Howard “The Demon” Whaley e Austin Mitchell.
McGriff formò una combo che suonava in giro per Philadelphia e spesso comprendeva il sassofonista tenore Charles Earland (che presto passò definitivamente all’organo e divenne uno dei famosi interpreti dello strumento).
Durante questo periodo, McGriff ha anche accompagnato artisti come Don Gardner, Arthur PrysockCandido e Carmen McRae, che sono venuti in città per le date dei club locali.
Nel 1961, al trio di McGriff fu offerta la possibilità di registrare una versione strumentale del successo di  Ray Charles “I’ve Got a Woman” della Jell Records di Joe Lederman, una piccola etichetta indipendente.
Quando il disco ricevette una notevole trasmissione locale, l’etichetta Sue di Juggy Murray lo raccolse e registrò un album completo del trio di McGriff, pubblicato nel 1962.  L’album ha anche prodotto un altro successo in “All About My Girl” di McGriff, che stabilisce le credenziali di McGriff come un focoso organista blues, ben versato in gospel, soul e “fatback groove”.
McGriff ha registrato una serie di album popolari per l’etichetta Sue tra il 1962 e il 1965, terminando con quello che è ancora uno dei suoi migliori esempi di jazz basato sul blues, Blues for Mister Jimmy.
Quando il produttore Sonny Lester fondò la sua etichetta discografica Solid State nel 1966, reclutò McGriff come sua attrazione principale.
Lester ha incorniciato McGriff in molti gruppi diversi, eseguendo un’ampia varietà di stili e dando all’organista opportunità quasi illimitate di registrare. McGriff è stato ascoltato ovunque da un tributo stellare a Count Basie: The Big Band (1966), una serie di album “organ and blues band” come Honey (1968) e A Thing to Come By (1969), classici funk come Electric Funk (1970), che copre successi pop (“Cherry”, “Blue Moon”, “The Way You Look Tonight”) e singoli originali come “The Worm” e “Step One”).
Durante questo periodo, McGriff si esibì in club e sale da concerto di tutto il mondo.
Si stabilì a Newark, nel New Jersey, e alla fine aprì il suo club per la cena, The Golden Slipper – dove registrò Black Pearl e un altro album dal vivo, Chicken Fried Soul con  Junior Parker nel 1971.
A partire dal 1969, si esibì regolarmente anche con la Buddy Rich‘s band, anche se i due furono registrati solo una volta insieme nel 1974 su The Last Blues Album Volume 1.
McGriff “si ritirò” dall’industria musicale nel 1972 per avviare un allevamento di cavalli nel Connecticut.
Ma la nuova casa discografica di Sonny Lester, Groove Merchant, continuava a pubblicare dischi McGriff al ritmo di tre o quattro all’anno.
Nel 1973, McGriff era in tour incessantemente e registrando di nuovo attivamente.
In questo periodo, la disco stava prendendo piede nella musica jazz e la flessibilità di McGriff si dimostrò infallibile.
Ha prodotto alcune delle sue migliori musiche durante questo periodo: Stump Juice (1975), Red Beans (1976) e Outside Looking In (1978).
Questi album si distinguono ancora oggi come ottimi documenti del modo di suonare l’organo di McGriff.
Nel 1980, McGriff si staccò da Sonny Lester e iniziò a lavorare attivamente con il produttore Bob Porter (e l’ingegnere di registrazione Rudy Van Gelder).
McGriff ha iniziato una lunga relazione con l’etichetta Milestone di Fantasy Records, collaborando con Rusty Bryant, Al Grey, Red Holloway, David “Fathead” Newman, Frank Wess ed Eric Alexander.
Nel 1986, McGriff ha avviato una popolare partnership con il sassofonista contralto Hank Crawford. La loro collaborazione ha prodotto cinque date co-leader per i record Milestone: Soul Survivors (1986), Steppin ‘Up (1987), On the Blue Side (1989), Road Tested (1997) e Crunch Time (1999), oltre a due date per la Telarc Records: Right Turn on Blue (1994) e Blues Groove (1995). Ma è stato solo durante il loro breve periodo a Telarc che il nome di McGriff è stato protagonista del popolare club e attrazione delle navi da crociera.
Discografia :
Jimmy McGriff – 1962

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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