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Guitar corner : George Benson

Benson è nato e cresciuto nel distretto di Hill a Pittsburgh, in Pennsylvania.
All’età di sette anni, ha suonato per la prima volta l’ukulele in una drogheria all’angolo, per il quale è stato pagato alcuni dollari. All’età di otto anni, suonò la chitarra  in una discoteca senza licenza il venerdì e il sabato sera, ma la polizia presto chiuse il locale. All’età di 9 anni, ha iniziato a registrare. Dei quattro lati che ha tagliato, due sono stati rilasciati: “She Makes Me Mad” con “It Should Have Been Me”,  con RCA-Victor a New York; sebbene una fonte indichi che questo disco è stato pubblicato sotto il nome di “Little Georgie”,  l’etichetta a 45 giri è stampata con il nome George Benson. Il singolo è stato prodotto da Leroy Kirkland per l’etichetta rhythm and blues della RCA, Groove Records.
Come ha affermato in un’intervista, l’introduzione di Benson allo spettacolo ha avuto un effetto sulla sua scuola. Quando questo è stato scoperto (legato al fallimento del suo singolo), la sua chitarra è stata sequestrata. Fortunatamente, dopo aver trascorso del tempo in un centro di detenzione minorile, il suo patrigno gli ha fatto una nuova chitarra.
Benson ha frequentato e si è laureato alla Schenley High School.
Da giovane ha imparato a suonare il jazz strumentale diretto durante una relazione che si esibisce per diversi anni con l’organista Jack Mc Duff .
Uno dei suoi primi eroi della chitarra era il chitarrista country jazz Hank Garland.   All’età di 21 anni, ha registrato il suo primo album come leader, The New Boss Guitar, con McDuff.

La successiva registrazione di Benson fu It’s Uptown con il George Benson Quartet, tra cui  Lonnie Smith all’organo e Ronnie Cuber al sassofono baritono.
Benson lo ha seguito con The George Benson Cookbook, anche con Lonnie Smith e Ronnie Cuber al baritono e il batterista Marion Booker.
Miles Davis ha assunto Benson a metà degli anni ’60, con la sua chitarra su “Paraphernalia” nella sua uscita alla Columbia del 1968, Miles in the Sky, prima di andare alla Verve Records.
Benson ha quindi firmato con l’etichetta jazz CTI Records di Creed Taylor, dove ha registrato diversi album, con ospiti di pesi massimi jazz, con un certo successo, principalmente nel campo del jazz. La sua uscita nel 1974, Bad Benson, salì al primo posto nella classifica jazz di Billboard, mentre i follow-up, Good King Bad (album pop # 51) e Benson e Farrell (con Joe Farrell), raggiunsero entrambi i primi tre posti delle classifiche. Benson ha anche realizzato una versione dell’album dei  The Beatles del 1969, Abbey Road intitolata The Other Side of Abbey Road, anch’essa pubblicata nel 1969, e una versione di “White Rabbit”, originariamente scritta e registrata dal gruppo rock di San Francisco Great Society, e resa famosa da Jefferson Airplane.
Benson ha suonato in numerose sessioni per altri artisti CTI durante questo periodo, tra cui  Freddie Hubbard e Stanley Turrentine, in particolare sull’acclamato album Sugar di quest’ultimo.
Dalla metà alla fine degli anni ’70, mentre registrava per la Warner Bros. Records, un pubblico completamente nuovo iniziò a scoprire Benson. Con l’uscita del 1976 Breezin ‘, Benson cantò da solista nel brano “This Masquerade” (degno di nota anche per l’intro romantico e lussureggiante al piano e l’assolo di Jorge Dalto), che divenne un enorme successo pop e vinse un Grammy Award per Record of l’anno. (Aveva cantato raramente  negli album all’inizio della sua carriera, in particolare la sua interpretazione di “Here Comes the Sun” sull’altro lato dell’album Abbey Road.) Il resto dell’album è strumentale, inclusa la sua interpretazione della composizione di Jose Feliciano del 1975 “Affirmation”.
Nel 1976, Benson fece un tour con la cantante soul Minnie Riperton, a cui era stato diagnosticato un cancro al seno terminale all’inizio di quell’anno e, inoltre, apparve come chitarrista e cantante di supporto nella canzone di Stevie Wonder “Another Star” dall’album di Wonder Songs in the Key of life.
Nello stesso anno, il 1976, l’album più venduto “Breezin” fu pubblicato per l’etichetta Warner Brothers con la title track scritta da Bobby Womack e Leon Russell che scrisse This Masquerade che ora è uno standard jazz. Entrambi i brani hanno vinto i Grammy Awards quell’anno e l’LP ha portato Benson alla ribalta musicale sia negli Stati Uniti che in Europa. Ironia della sorte, fino a quel momento Benson era stato scoraggiato dall’usare le sue capacità di canto, soprattutto perché i responsabili delle decisioni dell’azienda sentivano che non era abbastanza competente a livello vocale, e avrebbe dovuto continuare a suonare la chitarra. Fu qui che dimostrò chiaramente che si sbagliavano.
Ha anche registrato la versione originale di “The Greatest Love of All” per il bio-pic di Muhammad Ali del 1977, The Greatest, che è stata coverizzata da Whitney Houston come “Greatest Love of All”.
Durante questo periodo Benson registrò con il direttore d’orchestra tedesco Claus Ogerman.
Anche il live di “On Broadway”, registrato pochi mesi dopo dall’uscita del 1978 Weekend in L.A., vinse un Grammy. Ha lavorato con Freddie Hubbard in molti dei suoi album negli anni ’60, ’70 e ’80.
L’etichetta discografica Qwest (una sussidiaria della Warner Bros., gestita da Quincy Jones) ha pubblicato il rivoluzionario album pop di Benson Give Me The Night, prodotto da Jones. Benson è entrato nella top ten pop e R&B con la canzone “Give Me the Night” (scritta dall’ex tastierista degli Heatwave Rod Temperton). Aveva molti singoli di successo come “Love All the Hurt Away”, “Turn Your Love Around”, “Inside Love”, “Lady Love Me”, “20/20”, “Shiver”, “Kisses in the Moonlight”. Ancora più importante, Quincy Jones ha incoraggiato Benson a cercare le sue radici per ulteriore ispirazione vocale, e ha riscoperto il suo amore per Nat “King” Cole Ray Charles e Donny Hathaway nel processo, influenzando una serie di ulteriori album vocali negli anni ’90. Nonostante il ritorno al jazz e alla chitarra più di recente, questo tema si è riflesso di nuovo molto più tardi nell’uscita di Benson del 2000 Absolute Benson, con una cover di una delle canzoni più importanti di Hathaway, “The Ghetto”. Benson accumulò altri tre LP di platino e due album d’oro.
Nel 1990, Benson ha ricevuto un dottorato onorario in musica dal Berklee College of Music.
Per commemorare la lunga relazione tra Benson e Ibanez e per celebrare i 30 anni di collaborazione sui modelli GB Signature, Ibanez ha creato il GB30TH, un modello in edizione limitata con finitura in lamina d’oro ispirato alla tradizionale forma d’arte giapponese Garahaku.
Nel 2009, Benson è stato riconosciuto dal National Endowment of the Arts come Jazz Master, la più alta onorificenza della nazione nel jazz.
Benson si è esibito al 49 ° numero dell’Ohrid Summer Festival in Macedonia del Nord il 25 luglio 2009, e il suo spettacolo tributo a Nat King Cole   come parte del Festival Internazionale del Jazz di Istanbul in Turchia il 27 luglio. Nell’autunno del 2009, Benson ha finito di registrare un album intitolato Songs and Stories con Marcus Miller, il produttore John Burk,  e i musicisti di sessione David Paich e Steve Lukather.  Come parte della promozione del suo album Songs and Stories, Benson è apparso o si è esibito in The Tavis Smiley Show,  Jimmy Kimmel Live! e Late Night with Jimmy Fallon.

Si è esibito al Java Jazz Festival dal 4 al 6 marzo 2011. Nel 2011, Benson ha pubblicato l’album Guitar Man, rivisitando le sue radici chitarristiche degli anni ’60 / primi anni ’70 con una raccolta di 12 canzoni di cover di standard jazz e pop prodotti. di John Burk.

Nel giugno 2013, Benson ha pubblicato il suo quarto album per Concord, Inspiration: A Tribute to Nat King Cole, che includeva Wynton Marsalis, Idina Menzel, Till Brönner e Judith Hill. A settembre, è tornato ad esibirsi al festival Rock in Rio, a Rio de Janeiro, 35 anni dopo la sua prima esibizione a questo festival, che era poi quello inaugurale.

Nel luglio 2016, Benson ha partecipato come mentore al programma Sky Arts Guitar Star alla ricerca del chitarrista più talentuoso del Regno Unito e della Repubblica d’Irlanda.

Nel maggio 2018, Benson è apparso nel singolo dei Gorillaz “Humility”.

Il 12 luglio 2018, è stato annunciato che Benson aveva firmato per Mascot Label Group.

 

 

Discografia :
The new boss guitar– 1964

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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