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Guitar corner : Bo Diddley

Nato a McComb, nel Mississippi, con il nome di Ellas Otha Bates,  fu adottato e cresciuto dal cugino di sua madre, Gussie McDaniel, di cui assunse il cognome. Nel 1934, la famiglia McDaniel si trasferì nella parte sud di Chicago, dove lasciò cadere Otha dal suo nome e divenne Ellas McDaniel.
Era un membro attivo dell’Ebenezer Baptist Church di Chicago, dove ha studiato trombone e violino, diventando così esperto sul violino che il direttore musicale lo ha invitato a unirsi all’orchestra. Si esibì fino all’età di 18 anni. Tuttavia, era più interessato alla musica pulsante e ritmica che sentì in una chiesa pentecostale locale e prese la chitarra. Ispirato da un’esibizione di John Lee Hooker,  completò le sue entrate come carpentiere e meccanico suonando agli angoli delle strade con amici, tra cui  Jerome Green (1934-1973 circa),  nella band  Hipsters, in seguito ribattezzato i Langley Avenue Jive Cats. Green divenne un membro quasi costante della band di supporto di McDaniel, i due scambiavano spesso insulti scherzosi durante gli spettacoli dal vivo.
Durante le estati del 1943 e del 1944, suonò al mercato di Maxwell Street in un banda con Earl Hooker.  Nel 1951 suonava per strada con il sostegno di  al contrabbasso Roosvelt Jackson e Jody Williams, a cui aveva insegnato a suonare la chitarra.
Williams in seguito suonò la chitarra solista in “Who Do You Love?” (1956).
Nel 1951, raggiunse un posto regolare al 708 Club, nel South Side di Chicago, con un repertorio influenzato da Louis Jordan, John Lee Hooker e Muddy Waters. Alla fine del 1954, si unì al suonatore di armonica Billy Boy Arnold, al batterista Clifton James e al bassista Roosevelt Jackson e registrarono demo di “I’m a Man” e “Bo Diddley”. Hanno ri-registrato le canzoni ai Chess Studios, con un ensemble di supporto composto da Otis Spann (piano), Lester Davenport (armonica), Frank Kirkland (batteria) e Jerome Green (maracas). Il disco fu pubblicato nel marzo del 1955 e il lato A, “Bo Diddley”, divenne un successo R&B numero uno.

Il 20 novembre 1955, Diddley apparve nel popolare programma televisivo The Ed Sullivan Show. Quando qualcuno nello staff dello show lo ha sentito casualmente cantare “Sixteen Tons” nello spogliatoio, gli è stato chiesto di eseguire la canzone nello show. Vedendo “Bo Diddley” sulla stecca, pensò che avrebbe dovuto eseguire sia il suo omonimo singolo di successo che “Sixteen Tons”.  Sullivan era furioso e bandì Diddley dal suo show, dichiarando che non sarebbe durato sei mesi. La Chess Records incluse la cover di “Sixteen Tons” di Diddley sull’album Bo Diddley Is a Gunslinger del 1960.

I singoli di successo di Diddley continuarono negli anni ’50 e ’60: “Pretty Thing” (1956), “Say Man” (1959) e “You Can’t Judge a Book by the Cover” (1962). Ha anche pubblicato numerosi album, tra cui Bo Diddley Is a Gunslinger e Have Guitar, Will Travel.

Tra il 1958 e il 1963, Checker Records pubblicò undici album di Bo Diddley. Negli anni ’60, ha fatto irruzione come artista crossover con un pubblico bianco (apparendo ai concerti di Alan Freed, per esempio), ma raramente puntava le sue composizioni per adolescenti. Il titolo dell’album Surf with Bo Diddley deriva dalla sua influenza sui chitarristi surf piuttosto che sul surf in sé.

Nel 1963, Diddley fece un tour di concerti nel Regno Unito con gli Everly Brothers e Little Richard insieme ai  The Rolling Stones (una band sconosciuta a quel tempo).

Ha scritto molte canzoni per se stesso e anche per gli altri.  Nel 1956, lui e il chitarrista Jody Williams hanno co-scritto la canzone pop “Love Is Strange”, un successo per Mickey e Sylvia nel 1957.  Ha anche scritto “Mama (Can I Go Out)”, che è stato un piccolo successo per il pionieristico cantante rockabilly Jo Ann Campbell, che ha eseguito la canzone nel film rock and roll del 1959 Go Johnny Go.

Dopo essersi trasferito da Chicago a Washington, DC, il seminterrato della sua casa al 2614 Rhode Island Avenue NE ospitava il suo primo studio di registrazione domestico. Lo studio di casa di Diddley è stato frequentato da molti dei luminari musicali di Washington, DC e dal sito in cui ha registrato l’album Bo Diddley Is a Gunslinger rilasciato commercialmente. Diddley ha anche prodotto e registrato Marvin Gaye (suo valletto). Diddley ha scritto il primo singolo con Gaye intitolato “Wyatt Earp”. Fu pubblicato su Okeh Records, dopo che i fratelli Chess lo rifiutarono. Durante questo periodo, il fondatore di Moonglows Harvey Fuqua cantava la voce di sottofondo su molte delle registrazioni casalinghe di Diddley. Gaye in seguito si unì ai Moonglow e li seguì fino a Motown.

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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