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Le voci (e non solo) Fela Kuti

Fela è nato Olufela Olusegun Oludotun Ransome-Kuti il 15 ottobre 1938 ad Abeokuta, la moderna capitale dello stato di Ogun  nella Repubblica Federale della Nigeria, poi città nella colonia britannica della Nigeria,  in una famiglia dell’alta borghesia.
Sua madre, capo Funmilayo Ransome-Kuti, era un’attivista femminista nel movimento anticoloniale; suo padre, il reverendo Israel Oludotun Ransome-Kuti, ministro anglicano e preside della scuola, fu il primo presidente dell’Unione degli insegnanti della Nigeria.
I suoi fratelli Beko Ransome-Kuti e Olikoye Ransome-Kuti, entrambi medici, erano ben noti in Nigeria.
Fela è cugino di primo grado dello scrittore nigeriano e premio Nobel Wole Soyinka, il primo africano a vincere il premio Nobel per la letteratura.
Ha frequentato la scuola di grammatica Abeokuta.
In seguito fu inviato a Londra nel 1958 per studiare medicina, ma decise di studiare musica al Trinity College of Music, essendo la tromba il suo strumento preferito.
Mentre era lì, ha formato la band Koola Lobitos, suonando una fusione di jazz e highlife. Nel 1960, Fela sposò la sua prima moglie, Remilekun (Remi) Taylor, con la quale avrebbe avuto tre figli (Femi, Yeni e Sola).
Nel 1963, Fela tornò nella nuova Federazione indipendente della Nigeria, riformò Koola Lobitos e si formò come produttore radiofonico per la Nigerian Broadcasting Corporation.
Ha suonato per qualche tempo con Victor Olaiya e i suoi All Stars.
Nel 1967, Fela andò in Ghana per escogitare una nuova direzione musicale.
Fu allora che Kuti chiamò per la prima volta la sua musica Afrobeat una combinazione di highlife, funk, jazz, salsa, calypso e musica tradizionale yoruba nigeriana.
Nel 1969, Fela portò la band negli Stati Uniti dove trascorsero 10 mesi a Los Angeles. Mentre era lì, Fela scoprì il movimento Black Power attraverso Sandra Smith (ora Sandra Izsadore), un partigiano del Black Panther Party.
L’esperienza influenzò fortemente la sua musica e le sue opinioni politiche.
Ha ribattezzato la band Nigeria ’70. Poco dopo, l’Immigration and Naturalization Service fu avvisato da un promotore che Fela e la sua band erano negli Stati Uniti senza permesso di lavoro. La band eseguì una rapida sessione di registrazione a Los Angeles che sarebbe stata successivamente pubblicata come The Los Angeles Sessions del ’69.
Dopo che Fela e la sua band tornarono in Nigeria, il gruppo fu ribattezzato Afrika ’70, poiché i temi lirici cambiarono dall’amore ai problemi sociali.
Ha formato la Repubblica di Kalakuta, un comune, uno studio di registrazione e una casa per le molte persone collegate alla band che in seguito ha dichiarato indipendente dallo stato nigeriano.
Secondo Lindsay Barrett, il nome “Kalakuta” deriva dal famigerato sotterraneo Black Hole di Calcutta in India.
Fela aprì un night club nell’Empire Hotel, prima chiamato Afro-Spot e successivamente Afrika Shrine, dove entrambi si esibivano regolarmente e officiavano in cerimonie tradizionali Yoruba personalizzate in onore della fede ancestrale della sua nazione. Ha anche cambiato il suo nome in Anikulapo (che significa “Colui che porta la morte nella sua custodia”, con l’interpretazione: “Sarò il padrone del mio destino e deciderò quando sarà il momento che la morte mi prenda”).
Smise di usare il cognome sillabato “Ransome” perché era un nome da schiavo.
La musica di Fela era popolare tra il pubblico nigeriano e gli africani in generale.
In effetti, ha preso la decisione di cantare in inglese Pidgin in modo che la sua musica potesse essere apprezzata da persone in tutta l’Africa, dove le lingue locali parlate sono molto diverse e numerose. Popolare come la musica di Fela era diventata in Nigeria e altrove, era anche molto impopolare con il governo al potere, e le incursioni nella Repubblica di Kalakuta erano frequenti. Durante il 1972, Ginger Baker registrò Stratavarious con Fela che appariva al fianco di Bobby Tench.
In questo periodo, Kuti divenne ancora più coinvolto nella religione yoruba.

(continua)
Discografia :
Fela’s London Scene– 1971
Why Black Man Dey Suffer– 1971
Open and close– 1971

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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