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Le bands : Black Sabbath ★

Dopo la rottura della loro precedente band Mythology nel 1968, il chitarrista Tony Iommi e il batterista Bill Ward cercarono di formare una band rock blues pesante ad Aston, Birmingham.
Arruolarono il bassista Geezer Butler e il cantante Ozzy Osbourne, che avevano suonato insieme in una band chiamata Rare Breed, Osbourne dopo aver messo una pubblicità in un negozio di musica locale: “OZZY ZIG Needs Gig – ha il suo PA”.
Il nuovo gruppo fu inizialmente chiamato Polka Tulk Blues Band, il nome preso da un marchio di talco o da un negozio di abbigliamento indiano / pakistano; l’origine esatta è confusa.
La Polka Tulk Blues Band comprendeva il chitarrista slide Jimmy Phillips, un amico d’infanzia di Osbourne, e il sassofonista Alan “Aker” Clarke. Dopo aver abbreviato il nome in Polka Tulk, la band cambiò di nuovo il loro nome in Earth (che Osbourne odiava)  e continuò come quattro pezzi senza Phillips e Clarke.
Iommi si preoccupò che Phillips e Clarke mancassero della dedizione necessaria e non prendessero sul serio la band. Invece di chiedere loro di andarsene, decisero invece di sciogliersi e poi riformarono silenziosamente la band in quattro pezzi.
Mentre la band si esibiva con il titolo Earth, registrarono diverse demo scritte da Norman Haines come “The Rebel”, “Song for Jim” e “When I Came Down”.
La demo intitolata “Song for Jim” era in riferimento a Jim Simpson. Simpson era il manager delle band Bakerloo Blues Line e Tea & Symphony, oltre a suonare la tromba per il gruppo Locomotive. Simpson aveva recentemente aperto un nuovo club chiamato Henry’s Blueshouse al The Crown Hotel di Birmingham e si era offerto di far suonare la band lì dopo aver accettato di rinunciare alla solita tassa della band di supporto in cambio di magliette gratuite.
La risposta del pubblico è stata positiva e Simpson ha accettato di gestire gli Earth.  Nel dicembre 1968, Iommi lasciò bruscamente la band per unirsi ai Jethro Tull.
Anche se la sua esperienza con la band sarebbe stata di breve durata, Iommi è apparso con i Jethro Tull nel programma televisivo The Rolling Stones Rock and Roll Circus. Insoddisfatto della direzione di Jethro Tull, Iommi tornò negli Earth nel gennaio 1969. “Non era giusto, quindi me ne sono andato”, ha detto Iommi. “All’inizio pensavo che i Tull fossero eccezionali, ma non andavo molto per avere un leader nella band. Quando sono tornato dai Tull, sono tornato con un nuovo atteggiamento su tutto. Mi hanno insegnato che per andare avanti, devi lavorare per questo. ”
Mentre suonava in Inghilterra nel 1969, la band scoprì che li stavano scambiando per un altro gruppo inglese chiamato Earth. Decisero di cambiare di nuovo il loro nome. Un cinema dall’altra parte della sala prove della band stava mostrando il film horror del 1963 Black Sabbath con Boris Karloff e diretto da Mario Bava. Mentre guardava la gente fare la fila per vedere il film, Butler notò che era “strano che la gente spendesse così tanti soldi per vedere film spaventosi”.  In seguito, Osbourne e Butler scrissero il testo di una canzone chiamata “Black Sabbath”, che si ispirò al lavoro dell’orrore e sceneggiatore di storie di avventura Dennis Wheatley,   insieme a una visione che Butler aveva di un nero figura profilata ai piedi del suo letto.  Facendo uso del tritone musicale, noto anche come “The Devil’s Interval”, il suono inquietante della canzone e le parole oscure hanno spinto la band in una direzione più scura  in netto contrasto con la musica popolare dei tardi Anni ’60, dominati dal flower power, dalla musica folk e dalla cultura hippy. Il frontman dei Judas Priest Rob Halford ha definito la traccia “probabilmente la canzone più malvagia mai scritta”.  Ispirata dal nuovo suono, la band cambiò il nome in Black Sabbath nell’agosto 1969 e prese la decisione di concentrarsi sulla scrittura di materiale simile, nel tentativo di creare l’equivalente musicale dei film horror.
Il primo spettacolo della band come Black Sabbath ebbe luogo il 30 agosto 1969 a Workington, in Inghilterra.
Furono messi sotto contratto dalla Philips Records nel novembre 1969 e pubblicarono il loro primo singolo, “Evil Woman” (una cover di una canzone della band Crow), registrato ai Trident Studios, attraverso la controllata Philips Fontana nel gennaio 1970. Più tardi le pubblicazioni sono state gestite dalla nuova etichetta rock progressive di Philips, Vertigo Records.La prima grande esposizione dei Black Sabbath arrivò quando la band apparve nel programma radiofonico Top Gear di John Peel nel 1969, eseguendo “Black Sabbath”, “NIB”, “Behind the Wall of Sleep” e “Sleeping Village” ad un pubblico nazionale in Gran Bretagna poco prima che iniziasse la registrazione del loro primo album.
Anche se il singolo “Evil Woman” non è riuscito a far entra il gruppo in classifica, la band ha avuto due giorni di studio a novembre per registrare il loro album di debutto con il produttore Rodger Bain.

Iommi ricorda di aver registrato dal vivo: “Abbiamo pensato ‘Abbiamo due giorni per farlo e uno dei giorni è per il mix’. Quindi suonavamo dal vivo. Ozzy cantava allo stesso tempo, lo mettevamo in uno stand separato e partivamo. Non abbiamo mai avuto una seconda serie della maggior parte delle cose. ”
Black Sabbath è stato rilasciato venerdì 13 febbraio 1970 e ha raggiunto il numero 8 nella classifica degli album del Regno Unito. In seguito alla sua uscita negli Stati Uniti e in Canada nel maggio 1970 da Warner Bros. Records, l’album raggiunse il numero 23 della Billboard 200, dove rimase per oltre un anno.
L’album è stato un successo commerciale ma è stato ampiamente interpretato male da alcuni critici. Lester Bangs lo ha respinto in una recensione di Rolling Stone come “jam discordanti con basso e  chitarra come speedfreak velocizzati su tutti i perimetri musicali dell’altro, senza mai trovare la sincronizzazione”.
Ha venduto in numero considerevole nonostante sia stato sottoposto a panoramica, dando alla band la loro prima esposizione tradizionale.
Da allora è stato certificato platino in entrambi gli Stati Uniti dalla Recording Industry Association of America (RIAA) e nel Regno Unito dalla British Phonographic Industry (BPI), ed è ora generalmente accettato come il primo album heavy metal.
La band tornò in studio nel giugno 1970, appena quattro mesi dopo l’uscita di Black Sabbath.
Inizialmente il nuovo album sarebbe stato chiamato War Pigs dopo la canzone “War Pigs”, che era critica nei confronti della guerra del Vietnam; tuttavia, Warner cambiò il titolo dell’album in Paranoid.

Il singolo d’esordio dell’album, “Paranoid”, è stato scritto in studio all’ultimo minuto. Ward spiega: “Non avevamo abbastanza canzoni per l’album, e Tony stava suonicchiando e basta. Ci sono voluti venti, venticinque minuti da cima a fondo per creare la canzone (a proposito della composizione di Paranoid) il singolo era uscito nel settembre 1970 e ha raggiunto il numero quattro nella UK Singles Chart, rimanendo l’unico top ten dei Black Sabbath.

L’album seguì nel Regno Unito nell’ottobre 1970, dove, spinto dal successo del singolo “Paranoid”, divenne il numero uno delle classifiche.
L’uscita negli Stati Uniti fu interrotta fino al gennaio 1971, poiché l’album dei Black Sabbath era ancora in classifica al momento dell’uscita di Paranoid nel Regno Unito. Successivamente i Black Sabbath fecero tournée negli Stati Uniti per la prima volta e suonarono il loro primo spettacolo negli Stati Uniti in un club chiamato Ungano’s a 210 West 70th Street a New York City .
L’album raggiunse il numero 12 negli Stati Uniti nel marzo 1971, e avrebbe continuato a vendere quattro milioni di copie negli Stati Uniti  praticamente senza radio airplay.  Come  Black Sabbath, l’album è stato interpretato male dai critici rock dell’epoca, ma i critici contemporanei come Steve Huey di AllMusic citano Paranoid come “uno dei più grandi e influenti album heavy metal di tutti i tempi”, che “ha definito il suono e stile di heavy metal più di qualsiasi altro disco nella storia del rock “.
L’album è stato classificato al n. 131 nell’elenco dei 500 migliori album di tutti i tempi della rivista Rolling Stone.
Il successo delle classifiche di Paranoid permise alla band di fare un tour negli Stati Uniti per la prima volta nell’ottobre 1970, che generò l’uscita del secondo singolo dell’album “Iron Man”. Sebbene il singolo non sia riuscito a raggiungere la top 40, “Iron Man” rimane una delle canzoni più popolari dei Black Sabbath, così come il singolo più alto della band degli Stati Uniti fino al “Psycho Man” del 1998.
Nel febbraio 1971, dopo un’esibizione unica al Myponga Pop Festival in Australia,  i Black Sabbath tornarono in studio per iniziare a lavorare al loro terzo album. Dopo il successo delle classifiche di Paranoid, alla band fu concesso più tempo in studio, insieme a una “valigetta piena di soldi” per comprare droga.  “Stavamo entrando nella coca, alla grande”, ha spiegato Ward. “Tomaie, Quaaludes, qualunque cosa ti piaccia. È arrivato sul palco dove ti vengono in mente idee e le dimentichi, perché  eri così fuori.”La produzione terminò nell’aprile 1971, a luglio la band pubblicò Master of reality, appena sei mesi dopo l’uscita degli Stati Uniti di Paranoid.

L’album raggiunse la top ten negli Stati Uniti e nel Regno Unito, e fu certificato oro in meno di due mesi, alla fine ricevette la certificazione di platino negli anni ’80 e Double Platinum all’inizio del 21 ° secolo.  Conteneva le prime canzoni acustiche di Sabbath, accanto ai preferiti dai fan come “Children of the Grave” e “Sweet Leaf”. La risposta critica dell’era fu generalmente sfavorevole, con Lester Bangs che forniva una recensione ambivalente a Rolling Stone, descrivendo la chiusura di “Children of the Grave” come “ingenuo, semplicistico, ripetitivo, assoluto pecorino – ma nella tradizione [di rock’n’roll] … L’unico criterio è l’eccitazione e Black Sabbath l’ha capito “.  (Nel 2003, Rolling Stone avrebbe inserito l’album al numero 300 nella loro lista dei 500 album più belli di tutti i tempi.)
Dopo il tour mondiale Master of Reality nel 1972, i Sabbath fecero la loro prima pausa in tre anni. Come ha spiegato Ward: “La band ha iniziato a diventare molto affaticata e molto stanca. Siamo stati in viaggio senza sosta, anno dopo anno, costantemente in tournée e registrazioni. Penso che Master of Reality fosse un po ‘come la fine di un’era, i primi tre album, e abbiamo deciso di prenderci il nostro tempo per il prossimo album. Nel giugno 1972, la band si riunì nuovamente a Los Angeles per iniziare a lavorare al loro successivo album al Record Plant. Con più tempo in studio, l’album ha visto la band sperimentare nuove trame, come archi, piano, orchestrazione e canzoni multi-parte. La registrazione è stata afflitta da problemi, molti dovuti a problemi di abuso di sostanze. Lottando per registrare la canzone “Cornucopia” dopo “che stavo seduto in mezzo alla stanza, sparandomi  solo droghe”,  Ward fu quasi licenziato. “Odiavo la canzone, c’erano alcuni schemi che erano solo … orribili”, ha detto il batterista. “Alla fine l’ho inchiodata, ma la reazione che ho avuto è stata fredda da parte di tutti. È stato come ‘Beh, vai a casa, non ti serve in questo momento.’ Mi sentivo come se l’avessi fatto saltare, stavo per essere licenziato “.
Butler pensava che il prodotto finale “fosse prodotto molto male, per quanto mi riguardava. Il nostro allora direttore ha insistito per produrlo, così da poter sostenere i costi di produzione”
L’album era originariamente intitolato Snowblind dopo l’omonima canzone, che tratta dell’abuso di cocaina. La casa discografica ha cambiato il titolo all’ultimo minuto in Black Sabbath Vol. 4. Ward osservò: “Non c’era volume 1, 2 o 3, quindi è davvero un titolo piuttosto stupido”.
Vol 4 fu pubblicato nel settembre 1972 e, sebbene i critici fossero sprezzanti, raggiunse lo status d’oro in meno di un mese e fu la quarta uscita consecutiva della band a vendere un milione negli Stati Uniti  “Tomorrow’s Dream” è stato pubblicato come singolo – il primo della band da “Paranoid” – ma non è riuscito a classificarsi.

Dopo un lungo tour negli Stati Uniti, nel 1973 la band viaggiò di nuovo in Australia, seguita da un tour per la prima volta in Nuova Zelanda, prima di trasferirsi nell’Europa continentale. “La band era decisamente ai suoi tempi d’oro”, ha ricordato Ward, “nel senso che nessuno era ancora esaurito del tutto.”
Dopo il tour mondiale, i Black Sabbath sono tornati a Los Angeles per iniziare a lavorare alla successiva uscita. Soddisfatta dell’album, la band ha cercato di ricreare l’atmosfera di registrazione e è tornata allo studio Record Plant di Los Angeles. Con le nuove innovazioni musicali dell’epoca, la band fu sorpresa di scoprire che la stanza che avevano usato in precedenza al Record Plant era stata sostituita da un “sintetizzatore gigante”. La band affittò una casa a Bel Air e iniziò a scrivere nell’estate del 1973, ma in parte a causa di problemi di sostanze e fatica, non furono in grado di completare alcuna canzone. “Le idee non stavano venendo fuori come erano nel volume 4 e siamo stati davvero scontenti”, ha detto Iommi. “Tutti erano seduti lì ad aspettare che venissi fuori con qualcosa. Non riuscivo a pensare a niente. E se non avessi inventato niente, nessuno avrebbe fatto nulla.”
Dopo un mese a Los Angeles senza risultati, la band decise di tornare in Inghilterra. Hanno affittato il castello di Clearwell nella foresta di Dean. “Abbiamo provato nelle segrete ed era davvero inquietante ma aveva un po ‘di atmosfera, evocava cose e cose ricominciavano a uscire.”
Mentre lavorava nella prigione, Iommi si imbatté nel riff principale di “Sabbath Bloody Sabbath “, che ha dato il tono al nuovo materiale. Registrato ai Morgan Studios di Londra da Mike Butcher e sviluppando i cambiamenti stilistici introdotti nel Vol 4, le nuove canzoni includevano sintetizzatori, archi e arrangiamenti complessi.  Il tastierista Rick Wakeman fu ingaggiato come session player, apparendo in “Sabbra Cadabra”.
Nel novembre 1973, i Black Sabbath iniziarono a ricevere recensioni positive dalla stampa mainstream dopo l’uscita di Sabbath Bloody Sabbath , con Gordon Fletcher di Rolling Stone che definiva l’album “un affare straordinariamente avvincente” e “niente di meno che un completo successo”.  Revisori successivi come Eduardo Rivadavia di AllMusic citano l’album come “un capolavoro, essenziale per qualsiasi collezione heavy metal”, mostrando anche “un nuovo senso di finezza e maturità”.  L’album segnò la quinta vendita consecutiva di platino della band album negli Stati Uniti, raggiungendo il numero quattro nelle classifiche del Regno Unito e il numero undici negli Stati Uniti.

La band iniziò un tour mondiale nel gennaio 1974, che culminò con il California Jam festival in Ontario, California, il 6 aprile 1974. Attirando oltre 200.000 fan, i Black Sabbath apparvero insieme ai famosi gruppi rock e pop degli anni ’70 Deep Purple, Emerson, Lake & Palmer., Rare Earth  e Earth wind & fire.. Parti dello spettacolo sono state trasmesse dalla ABC Television negli Stati Uniti, esponendo la band a un pubblico americano più ampio. Nello stesso anno, la band cambiò direzione, firmando con il noto manager inglese Don Arden. La mossa causò una disputa contrattuale con l’ex management di Black Sabbath, e mentre era sul palco negli Stati Uniti, Osbourne ricevette un mandato di comparizione che portò a due anni di contenzioso. I Black Sabbath iniziarono a lavorare al loro sesto album nel febbraio del 1975, sempre in Inghilterra ai Morgan Studios di Willesden, questa volta con una visione decisiva di differenziare il suono dai Sabbath, Bloody Sabbath. “Avremmo potuto continuare e continuare all’infinito, diventando più tecnici, usando orchestre e tutto ciò che non volevamo particolarmente. Abbiamo dato un’occhiata a noi stessi e volevamo fare un album rock – Sabbath, Bloody Sabbath in realtà non era un album rock. ”
Prodotto da Black Sabbath e Mike Butcher,  Sabotage fu pubblicato nel luglio del 1975.

Come per il suo precursore, l’album inizialmente vide recensioni favorevoli, con Rolling Stone che affermava che” Sabotage non è solo  Il miglior disco dei Sabbath dopo Paranoid ma potrebbe essere il loro  migliore di sempre “,  anche se i critici successivi come AllMusic notarono che” la chimica magica che ha reso così speciali album come Paranoid e Volume 4 stava iniziando a disintegrarsi “.
Sabotage raggiunse la top 20 sia negli Stati Uniti che nel Regno Unito, ma fu la prima uscita della band a non raggiungere lo status Platinum negli Stati Uniti, ottenendo solo la certificazione Gold.
Anche se l’unico singolo dell’album “Am I Going Insane (Radio)” non è riuscito a classificarsi, Sabotage presenta fan favourite come “Hole in the Sky” e “Symptom of the Universe”.
I Black Sabbath fecero un tour a sostegno a Sabotage con i Kiss, ma furono costretti a interrompere il tour nel novembre del 1975, a seguito di un incidente in moto in cui Osbourne si fratturò un muscolo alla schiena. Nel dicembre del 1975, le case discografiche della band pubblicarono un album di successi senza input dalla band, intitolato We Sold Our Soul for Rock ‘n’ Roll. L’album è stato registrato per tutto il 1976, vendendo infine due milioni di copie negli Stati Uniti
I Black Sabbath iniziarono a lavorare per il loro successivo album ai Criteria Studios di Miami, in Florida, nel giugno 1976. Per espandere il loro suono, la band aggiunse il tastierista Gerald Woodroffe, che era apparso anche in misura minore su Sabotage. Durante la registrazione di Technical Ecstasy, Osbourne ammette di aver iniziato a perdere interesse nei Black Sabbath e di prendere in considerazione la possibilità di lavorare con altri musicisti.

La registrazione fu difficile; quando l’album fu completato, Osbourne fu ammesso al sanatorio della contea di Stafford in Gran Bretagna. Fu pubblicato il 25 settembre 1976 con recensioni contrastanti e (per la prima volta) in seguito i critici musicali diedero all’album recensioni retrospettive meno favorevoli; due decenni dopo la sua uscita, AllMusic diede due stelle all’album e notò che la band si stava “svelando a un ritmo allarmante”. L’album presentava meno del suono cupo e minaccioso degli sforzi precedenti e comprendeva più sintetizzatori e canzoni rock uptempo. Non è riuscito a raggiungere la top 50 negli Stati Uniti, ed è stata la seconda uscita consecutiva della band a non raggiungere lo status di platino, anche se è stato successivamente certificato oro nel 1997 . L’album includeva “Dirty Women”, che rimane un punto fermo dal vivo, così come la prima voce principale di Ward nella canzone “It’s Alright”. Il tour a sostegno  è iniziato nel novembre 1976, con gli opener Boston e Ted Nugent negli Stati Uniti, e completato in Europa con AC/DC nell’aprile 1977.
Alla fine del 1977, mentre erano in prova per il loro successivo album, e pochi giorni prima che la band entrasse in studio, Osbourne lasciò bruscamente la band. Iommi chiamò il cantante Dave Walker, un amico di vecchia data della band, che in precedenza era stato membro dei Fleetwood Mac e Savoy Brown, e lo informò che Osbourne aveva lasciato la band. Walker, che a quel tempo era in testa a una band chiamata Mistress, volò a Birmingham dalla California alla fine del 1977 per scrivere materiale e provare con i Black Sabbath.  L’8 gennaio 1978, i Black Sabbath fecero la loro unica esibizione dal vivo con Walker alla voce, suonando una prima versione della canzone “Junior’s Eyes” nel programma televisivo della BBC “Look! Hear!” Walker in seguito ricordò che mentre era a Birmingham si era imbattuto in Osbourne in un pub e aveva concluso che Osbourne non era completamente convinto di lasciare Black Sabbath.
“Gli ultimi album dei Sabbath sono stati molto deprimenti per me”, ha detto Osbourne. “Lo stavo facendo per il bene di ciò che potevamo uscire dalla casa discografica, solo per ingrassare con la birra e pubblicare un disco.”  Walker ha detto di aver scritto molti testi durante il suo breve periodo in la band ma nessuno di loro è mai stato usato.
Osbourne inizialmente iniziò a formare un progetto solista con gli ex membri dei Dirty Tricks John Frazer-Binnie, Terry Horbury e Andy Bierne. Mentre la nuova band era alle prove nel gennaio 1978, Osbourne cambiò idea e raggiunse i Black Sabbath. “Tre giorni prima che fossimo dovuti andare in studio, Ozzy voleva tornare alla band”, ha spiegato Iommi. “Non cantava nessuna delle cose che avevamo scritto con l’altro (Walker), quindi è stato molto difficile. Siamo andati in studio praticamente senza canzoni. Avremmo scritto la mattina in modo da poter provare e registrare di notte. È stato così difficile, come un nastro trasportatore, perché non ho avuto il tempo di riflettere sulle cose. “È giusto? Funziona correttamente?” È stato molto difficile per me elaborare le idee e metterle insieme così in fretta.
La band ha trascorso cinque mesi ai Sounds Interchange Studios di Toronto, in Ontario, in Canada, scrivendo e registrando quello che sarebbe diventato Never Say Die

“Ci è voluto molto tempo”, ha detto Iommi. “Ci stavamo davvero drogando, facendo molta droga. Andavamo alle sedute e dovevamo fare le valigie perché eravamo troppo sballati, dovevamo fermarci. Nessuno poteva fare niente di buono, eravamo tutti sul posto, tutti suonavamo una cosa diversa. Torneremmo a dormire e riproveremo il giorno successivo , dicevamo. ”
L’album fu pubblicato nel settembre 1978, raggiungendo il numero dodici nel Regno Unito e il numero 69 negli Stati Uniti la risposta della stampa è stata sfavorevole e non è migliorata nel tempo con Eduardo Rivadavia di AllMusic che afferma  due decenni dopo la sua uscita che “le canzoni sfocate dell’album riflettevano perfettamente i problemi del personale della band e l’abuso di droghe”.
L’album presentava i singoli “Never Say Die” e “Hard Road”, entrambi i quali hanno battuto i primi 40 nel Regno Unito. La band fece anche la sua seconda apparizione nel Top of the Pops della BBC, esibendosi in “Never Say Die”. Ci sono voluti quasi 20 anni per la certificazione dell’album Gold negli Stati Uniti
La tournée a sostegno di Never Say Die! iniziò nel maggio 1978 con gli opener Van Halen. I recensori hanno definito la performance di Black Sabbath “stanca e non ispirata”, in netto contrasto con la performance “giovanile” di Van Halen, che ha girato il mondo per la prima volta.  La band ha filmato una performance all’Hammersmith Odeon nel giugno 1978, che è stato successivamente pubblicato su DVD come Never Say Die, lo spettacolo finale del tour e l’ultima apparizione di Osbourne con la band (fino alle riunioni successive) è stata ad Albuquerque, nel New Mexico, l’11 dicembre.
Dopo il tour, i Black Sabbath tornarono a Los Angeles e affittarono di nuovo una casa a Bel Air, dove trascorsero quasi un anno a lavorare su nuovo materiale per il prossimo album. L’intera band stava abusando di alcol e altre droghe, ma Iommi afferma che Osbourne “era completamente a un livello  diverso”.  La band avrebbe avuto nuove idee per le canzoni, ma Osbourne mostrò scarso interesse e si rifiutò di cantarle.  Sotto la pressione dell’etichetta discografica e frustrazioni per la mancanza di input da parte di Osbourne, Iommi prese la decisione di licenziare Osbourne nel 1979. Iommi credeva che le uniche opzioni disponibili fossero licenziare Osbourne o rompere completamente la band. “A quel tempo, Ozzy era giunto al termine”, ha detto Iommi. “Stavamo tutti facendo un sacco di droghe, molta coca, un sacco di tutto, e Ozzy si stava ubriacando così tanto in quel momento. Avremmo dovuto provare e non stava succedendo nulla. Era come” Prova oggi? No , lo faremo domani. ” È diventato davvero così grave che non abbiamo fatto nulla. È semplicemente svanito. ” Il batterista Ward, che era vicino a Osbourne, è stato scelto da Tony per dare la notizia al cantante il 27 aprile 1979.  “Speravo di essere professionale, in realtà non avrei potuto esserlo. Quando sono ubriaco sono orribile, sono orribile”, ha detto Ward. “L’alcol è stato sicuramente una delle cose più dannose per i Black Sabbath. Eravamo destinati e ci distruggevamo a vicenda. La band era tossica, molto tossica.”
Sharon Arden (in seguito Sharon Osbourne), figlia del manager dei Black Sabbath Don Arden, suggerì all’ex cantante dei Rainbow Ronnie James Dio di sostituire Ozzy Osbourne nel 1979. Don Arden stava ancora cercando di convincere Osbourne a ricongiungersi con la band, mentre vedeva il line-up originale come il più redditizio.  Dio si unì ufficialmente a giugno e la band iniziò a scrivere il loro successivo album. Con uno stile vocale notevolmente diverso da quello di Osbourne, l’aggiunta di Dio alla band ha segnato un cambiamento nel suono dei Black Sabbath. “Erano completamente diversi”, spiega Iommi. “Non solo dal punto di vista vocale, ma anche dal punto di vista dell’atteggiamento. Ozzy era un grande showman, ma quando Dio entrò, era un atteggiamento diverso, una voce diversa e un approccio musicale diverso, per quanto riguarda la voce. Dio cantava attraverso il riff , mentre Ozzy avrebbe seguito il riff, come in “Iron Man”. Ronnie entrò e ci diede un’altra prospettiva sulla scrittura. ”
Geezer Butler lasciò temporaneamente la band nel settembre 1979 per motivi personali. Secondo Dio, la band inizialmente assunse Craig Gruber (con cui Dio aveva già suonato in Elf ) al basso per aiutare a scrivere il nuovo album. Gruber fu presto sostituito da Geoff Nicholls dei Quartz. La nuova formazione tornò ai Criteria Studios a novembre per iniziare a registrare, con Butler che tornò alla band nel gennaio 1980 e Nicholls si trasferì alle tastiere. Prodotto da Martin Birch, Heaven and Hell è stato rilasciato il 25 aprile 1980, con grande successo di critica. Oltre un decennio dopo la sua uscita, AllMusic affermò che l’album era “uno dei migliori dischi dei Sabbath, la band suona rinata e rienergizzata dappertutto”.  Heaven and Hell raggiunse il picco al numero 9 nel Regno Unito e al numero 28 negli Stati Uniti, l’album con i grafici più alto della band da Sabotage. L’album alla fine vendette un milione di copie negli Stati Uniti,  e la band si imbarcò in un ampio tour mondiale, facendo la loro prima apparizione dal vivo con Dio in Germania il 17 aprile 1980.

I Black Sabbath fecero tournée negli Stati Uniti per tutto il 1980 con i  Blue Oyster Cult nel tour “Black and Blue”, con uno spettacolo al Nassau Coliseum di Uniondale, New York, filmato e distribuito teatralmente nel 1981 come Black and Blue.  Il 26 luglio 1980, la band suonò a 75.000 fan in un esaurito Los Angeles Memorial Coliseum con Journey, Cheap Trick e Molly Hatchet.  Il giorno successivo, la band apparve al Day on the Green del 1980 all’Oakland Coliseum. Durante il tour, l’ex etichetta dei Black Sabbath in Inghilterra pubblicò un album dal vivo estratto da un’esibizione di sette anni prima, intitolato Live at Last senza alcun input dalla band. L’album raggiunse il numero cinque nelle classifiche britanniche e vide la ri-pubblicazione di “Paranoid” come singolo, che raggiunse la top 20. Il 18 agosto 1980, dopo uno spettacolo a Minneapolis, Ward lasciò la band. “È stato intollerabile per me salire sul palco senza Ozzy. E ho bevuto 24 ore al giorno, il mio alcolismo ha accelerato”. Geezer Butler ha dichiarato che dopo lo spettacolo, Ward si è ubriacato, parlando delle cose in cui “potrebbe anche essere un marziano”. Ward allora si arrabbiò e decise di fare le valigie e salire su un autobus per partire. Il gruppo portò quindi il batterista Vinny Appice in sostituzione di Ward.
La band completò il tour mondiale di Heaven and Hell nel febbraio 1981 e tornò in studio per iniziare a lavorare al loro successivo album.
Il secondo album in studio dei Black Sabbath, prodotto da Martin Birch e con Ronnie James Dio come cantante Mob Rules, fu pubblicato nell’ottobre 1981, per essere ben accolto dai fan, ma meno dalla critica.

Il critico dei Rolling Stone J. D. Considine ha dato all’album una stella, sostenendo che “Mob Rules trova la band più ottusa e flatulenta che mai”.  Come la maggior parte dei lavori precedenti della band, il tempo ha contribuito a migliorare le opinioni della stampa musicale, un decennio dopo la sua uscita, Eduardo Rivadavia di AllMusic ha definito Mob Rules “un magnifico disco”.  L’album è stato certificato oro,  e ha raggiunto i primi 20 nelle classifiche del Regno Unito. Il titolo dell’album “The Mob Rules”, che è stato registrato nella vecchia casa di John Lennon in Inghilterra, è apparso anche nel film d’animazione Heavy Metal del 1981, sebbene la versione del film sia una versione alternativa, e differisce dalla versione dell’album.
Insoddisfatto della qualità degli Live at Last degli anni ’80, la band registrò un altro album dal vivo, intitolato Live Evil, durante il tour mondiale Mob Rules, negli Stati Uniti a Dallas, San Antonio e Seattle, nel 1982. Durante il processo di missaggio per l’album, Iommi e Butler hanno avuto un litigio con Dio. Disinformato dal loro attuale ingegnere del mixaggio, Iommi e Butler accusarono Dio di essere sgattaiolato di notte in studio per aumentare il volume della sua voce.  Inoltre, Dio non era soddisfatto delle sue foto nell’artwork.
Butler ha anche accusato Dio e Appice di lavorare su un album solista durante il missaggio dell’album senza dirlo agli altri membri dei Black Sabbath.
“Ronnie voleva più voce in capitolo”, ha detto Iommi. “E Geezer si arrabbiò con lui ed è lì che è iniziato il marciume. Live Evil è quando tutto è andato in pezzi. Ronnie voleva fare di più le sue cose, e l’ingegnere che stavamo usando in quel momento in studio non sapeva cosa fare, perché Ronnie gli stava dicendo una cosa e noi gli stavamo raccontando un’altra. Alla fine della giornata, abbiamo  detto: “Ecco, la band è finita” “. “Quando arriva il momento della voce, nessuno mi dice cosa fare. Nessuno! Perché non sono bravi come me, quindi faccio quello che voglio fare”, ha detto Dio in seguito. “Mi rifiuto di ascoltare Live Evil, perché ci sono troppi problemi. Se guardi i titoli di coda, la voce e la batteria sono elencate a lato. Apri l’album e vedi quante immagini ci sono di Tony, e come ce ne sono molti di me e Vinny “. Ronnie James Dio lasciò i Black Sabbath nel novembre 1982 per fondare la sua band e portò con sé il batterista Vinny Appice. Live Evil è stato rilasciato nel gennaio 1983, ma è stato messo in ombra dall’album di vendita al platino di Ozzy Osbourne, Speak of the Devil.
I restanti membri originali, Iommi e Butler, iniziarono a fare audizioni per i cantanti per la successiva uscita della band.  David Coverdale dei Whitesnake, Nicky Moore di Samson e John Sloman di Lone Star sono stati tutti considerati .
La band si stabilì con l’ex cantante dei Deep Purple  Ian Gillan in sostituzione di Dio nel dicembre 1982.  Inizialmente il progetto non doveva essere chiamato Black Sabbath, ma la pressione dell’etichetta discografica costrinse il gruppo a conservare il nome. La band entrò nei The Manor Studios a Shipton-on-Cherwell, nell’Oxfordshire, nel giugno 1983 con un Bill Ward ritornato e di recente sobrio alla batteria.  “Questo è stato il primo album che abbia mai fatto pulito e sobrio”, ha ricordato Ward. “Mi sono ubriacato solo dopo aver finito tutto il mio lavoro sull’album – che non era una buona idea … Il sessanta-settanta per cento della mia energia è stata assorbita dall’imparare a superare la giornata senza bere qualcosa e imparando a fare le cose senza bere, e il trenta per cento di me è stato coinvolto nell’album. “Born Again (7 agosto 1983) è stato presentato

Nonostante la ricezione negativa, raggiunse il numero quattro nel Regno Unito e il numero 39 negli Stati Uniti  Anche tre decenni dopo la sua uscita, Eduardo Rivadavia di AllMusic ha definito l’album “terribile”, sottolineando che “lo stile blues di Gillan e i testi umoristici erano completamente incompatibili con i signori del destino e dell’oscurità”. Incapace di fare un tour a causa delle pressioni della strada, Ward lasciò la band. “Mi sono distrutto con l’idea di andare in tournée”, ha spiegato in seguito. “Ho avuto tanta paura dietro il tour, non ho parlato della paura, ho bevuto dietro la paura e questo è stato un grosso errore.”  Fu sostituito dall’ex batterista della Electric Light Orchestra Bev Bevan per  Born Again World Tour  ’83 -’84,  (spesso definito ufficiosamente il tour mondiale ‘Feighn Death Sabbath ’83 -’84’) che iniziò in Europa con Diamond Head, e successivamente negli Stati Uniti con  Night Ranger . La band ha diretto il Festival di Reading  del 1983 in Inghilterra, aggiungendo “Smoke on the Water” dei Deep Purple al loro bis.
Il tour a sostegno di Born Again includeva un set gigante del monumento di Stonehenge.
Dopo il completamento del tour Born Again nel marzo 1984, il cantante Ian Gillan lasciò i Black Sabbath per unirsi nuovamente ai Deep Purple, che si stavano riformando dopo una lunga pausa. Bevan se ne andò nello stesso momento, e Gillan notò che lui e Bevan erano stati fatti sentire come “un aiuto assunto” da Iommi. La band reclutò quindi un cantante sconosciuto di Los Angeles di nome David Donato e Ward si unì nuovamente alla band. La nuova formazione ha scritto e provato per tutto il 1984, e alla fine ha registrato una demo con il produttore Bob Ezrin in ottobre. Insoddisfatto dei risultati, la band si separò con Donato poco dopo.  Disilluso dalla line-up girevole della band, Ward se ne andò poco dopo aver dichiarato “This not Black Sabbath”. Butler avrebbe lasciato i Sabbath nel novembre 1984 per formare una band solista. “Quando Ian Gillan è subentrato per me è stata la fine”, ha detto. “Pensavo fosse solo uno scherzo e me ne sono appena andato. Quando ci siamo incontrati con Gillan non doveva essere un album dei Black Sabbath. Dopo aver fatto l’album, l’abbiamo dato a Warner Bros. e hanno detto che stavano andando di pubblicarlo come un album dei Black Sabbath e non avevamo una gamba su cui reggerci. Mi sono davvero deluso e Gillan ne era davvero incazzato. È durato un album e un tour e poi è stato così. ”

Dopo le uscite di Ward e Butler, l’unico membro originale rimasto Iommi mise in pausa Sabbath e iniziò a lavorare su un album solista con il tastierista dei Sabbath di lunga data Geoff Nicholls. Mentre lavorava su nuovo materiale, la formazione originale dei Sabbath accettò un posto al Live Aid di Bob Geldof, esibendosi allo spettacolo di Filadelfia il 13 luglio 1985. Questo evento – che comprendeva anche riunioni di The Who Led Zeppelin – segnò la prima volta che la formazione originale era apparsa sul palco dal 1978.  “Eravamo tutti ubriachi quando andavamo dal vivo”, ha ricordato Geezer Butler, “ma ci siamo ubriacati tutti separatamente”.
Ritornato al suo lavoro solista, Iommi ha arruolato il bassista  Dave Spitz (ex Great White), il batterista Eric Singer e inizialmente intendeva usare più cantanti, tra cui Rob Halford dei Judas Priest, l’ex cantante dei Deep Purple e  Trapeze Glenn Hughes, e l’ex cantante dei Sabbath Ronnie James Dio. Questo piano non ha funzionato come previsto.  “Avremmo usato diversi cantanti nell’album, cantanti ospiti, ma era così difficile metterli insieme e ottenere uscite dalle loro case discografiche. Glenn Hughes è venuto a cantare su una traccia e abbiamo deciso di usarlo su tutto l’album . ”
La band ha trascorso il resto dell’anno in studio, registrando quella che sarebbe diventato Seventh Star (1986).

Warner Bros. si rifiutò di pubblicare l’album come un’uscita solista di Tony Iommi, insistendo invece sull’uso del nome Black Sabbath. Sotto la pressione del direttore della band, Don Arden, i due fecero un compromesso e pubblicarono l’album come “Black Sabbath featuring Tony Iommi” nel gennaio 1986. “Ha aperto un’intera lattina di vermi”, ha spiegato Iommi. “Se avessimo potuto farlo come album solista, sarebbe stato accettato molto di più.”  Seventh Star suonava un po ‘come un album dei Sabbath, incorporando invece elementi resi popolari dalla scena hard rock degli anni ’80 della Sunset Strip. Fu criticato dai critici dell’epoca, anche se in seguito recensori come AllMusic emisero il verdetto dell’album, definendolo “spesso frainteso e sottovalutato”.
La nuova formazione ha provato per sei settimane preparandosi per un tour mondiale, sebbene alla fine la band sia stata costretta a usare il nome Sabbath. “Ero nel” progetto Tony Iommi “, ma non ero nel moniker dei Black Sabbath”, ha detto Hughes. “L’idea di essere in Black Sabbath non mi piaceva affatto. Glenn Hughes che canta in Black Sabbath è come  James Brown che canta nei Metallica. Non avrebbe funzionato.”
Solo quattro giorni prima dell’inizio del tour, Hughes ha avuto una rissa da bar con il direttore di produzione della band John Downing che ha frammentato l’osso orbitale del cantante. L’infortunio ha interferito con la capacità di Hughes di cantare e la band ha portato il cantante Ray Gillen a continuare il tour con W.A.S.P. e Anthrax, sebbene quasi la metà delle date degli Stati Uniti sarebbe stata cancellata a causa della scarsa vendita dei biglietti. Un cantante il cui status è contestato, sia dentro che fuori i Sabbath, è l’evangelista cristiano e l’ex frontman di  Joshua Jeff Fenholt. Fenholt insiste di essere stato un cantante in Sabbath tra gennaio e maggio 1985. Iommi non lo ha mai confermato. Fenholt fornisce un resoconto dettagliato nel libro di Garry Sharpe-Young Sabbath Bloody Sabbath: The Battle for Black Sabbath.
Black Sabbath iniziò a lavorare su nuovo materiale nell’ottobre 1986 agli Air Studios di Montserrat con il produttore Jeff Glixman. La registrazione è stata carica di problemi sin dall’inizio, quando Glixman è partito dopo le prime sessioni per essere sostituito dal produttore Vic Coppersmith-Heaven. Il bassista Dave Spitz ha lasciato “problemi personali”, ed è stato introdotto l’ex bassista degli Rainbow e Ozzy Osbourne Bob Daisley. Daisley ha ri-registrato tutte le tracce del basso e ha scritto i testi dell’album, ma prima che l’album fosse completo, è partito per unirsi alla band di supporto di Gary Moore., portando con sé il batterista Eric Singer.  Dopo problemi con il secondo produttore Coppersmith-Heaven, la band tornò ai Morgan Studios in Inghilterra nel gennaio 1987 per lavorare con il nuovo produttore Chris Tsangarides. Mentre lavorava nel Regno Unito, il nuovo cantante Ray Gillen lasciò bruscamente i Black Sabbath per formare i Blue Murder con il chitarrista  John Sykes (ex-Tygers of Pan Tang, Thin Lizzy, Whitesnake). La band ha arruolato il cantante heavy metal Tony Martin per registrare nuovamente le tracce di Gillen, e l’ex batterista della Electric Light Orchestra Bev Bevan per completare alcuni overdub di percussioni.  Prima dell’uscita del nuovo album Black Sabbath accettò un’offerta per suonare sei spettacoli a Sun City, in Sudafrica, durante l’era dell’apartheid. La band ha attirato critiche da attivisti e artisti coinvolti con Artists United Against Apartheid, che boicottava il Sudafrica dal 1985. Il batterista Bev Bevan si rifiutò di suonare gli spettacoli e fu sostituito da Terry Chimes, precedentemente dei The Clash.

Dopo quasi un anno di produzione, The Eternal Idol è stato rilasciato l’8 dicembre 1987 e ignorato dai recensori contemporanei. Le recensioni dell’era di Internet sono state contrastanti. AllMusic ha affermato che “la potente voce di Martin ha aggiunto nuovo fuoco” alla band, e l’album conteneva “alcuni dei riff più pesanti di Iommi negli anni.”  Blender ha dato all’album due stelle, sostenendo che l’album era “Black Sabbath solo nel nome” .
L’album sarebbe arrivato al numero 66 nel Regno Unito, mentre raggiungeva il picco a 168 negli Stati Uniti La band andò in tournée a sostegno di Eternal Idol in Germania, Italia e per la prima volta in Grecia. In parte a causa di un contraccolpo da parte dei promotori per l’incidente in Sudafrica, altri spettacoli europei sono stati cancellati.  Il bassista Dave Spitz lasciò la band poco prima del tour e fu sostituito da Jo Burt, ex Virginia Wolf.
A seguito della scarsa performance commerciale di The Eternal Idol, i Black Sabbath sono stati abbandonati da Vertigo Records e Warner Bros. Records e firmarono quindi con I.R.S. Records.
La band si prese una pausa nel 1988, tornando ad agosto per iniziare a lavorare al loro successivo album. A causa dei problemi di registrazione con Eternal Idol, Tony Iommi ha scelto di produrre l’album della band. “È stato un inizio completamente nuovo”, ha detto Iommi. “Ho dovuto ripensare il tutto e ho deciso che dovevamo ricostruire un po ‘di credibilità”.
Iommi ha arruolato l’ex batterista dei Rainbow Cozy Powell, il tastierista di lunga data Nicholls e il bassista di sessione Laurence Cottle, e ha noleggiato uno “studio molto economico in Inghilterra”.

 

I Black Sabbath pubblicarono Headless Cross nell’aprile del 1989, e fu anche ignorato dai recensori contemporanei, sebbene il collaboratore di AllMusic Eduardo Rivadavia diede quattro stelle all’album e lo definì “il miglior album non Ozzy o Dio Black Sabbath”. Ancorato dal singolo numero 62 “Headless Cross”, l’album raggiunse il numero 31 nelle classifiche del Regno Unito e il numero 115 negli Stati Uniti  Il chitarrista dei Queen Brian May, un buon amico di Iommi, ha suonato un assolo ospite nella canzone “When Death Calls”. Dopo l’uscita dell’album, la band ha aggiunto il bassista in tournée Neil Murray, ex Colosseum ,National Health , Whitesnake, band di supporto di Gary Moore e Bow wow.
Il tour senza successo di Headless Cross negli Stati Uniti iniziò nel maggio 1989 con l’opener Kingdom, ma a causa delle scarse vendite di biglietti, il tour fu annullato dopo soli otto spettacoli.
La tappa europea del tour è iniziata a settembre, dove la band stava godendo il successo delle classifiche. Dopo una serie di spettacoli giapponesi, la band si è imbarcata in un tour russo di 23 date con Girlschool. I Black Sabbath furono una delle prime band a girare la Russia, dopo che Mikhail Gorbachev aprì per la prima volta il paese agli acts occidentali nel 1989.
La band tornò in studio nel febbraio 1990 per registrare Tyr, il seguito di Headless Cross.

Sebbene non sia tecnicamente un concept album, alcuni dei temi lirici dell’album sono vagamente basati sulla mitologia norrena.  Tyr è stato rilasciato il 6 agosto 1990, raggiungendo il numero 24 nella classifica degli album nel Regno Unito, ma è stata la prima uscita dei Black Sabbath a non infrangere il Billboard 200 negli Stati Uniti  L’album avrebbe ricevuto recensioni contrastanti sull’era di Internet, con AllMusic che notava che la band “mescolava il mito con il metal in una dimostrazione schiacciante di sintesi musicale”,  mentre Blender ha dato all’album solo una stella, sostenendo che “Iommi continua ad ammaliare il Sabbath name with this insignable collection “.  La band andò in tournée a sostegno di Tyr con Circus of Power in Europa, ma le ultime sette date del Regno Unito furono cancellate a causa della scarsa vendita dei biglietti. Per la prima volta nella loro carriera, il ciclo di tournée della band non includeva date negli Stati Uniti.
Durante il suo tour negli Stati Uniti dei Lock Up the Wolves nell’agosto 1990, l’ex cantante dei Sabbath Ronnie James Dio è stato unito sul palco all’Auditorium Roy Wilkins da Geezer Butler per eseguire “Neon Knights”. Dopo lo spettacolo, i due hanno espresso interesse a ricongiungersi al Sabbath. Butler ha convinto Iommi, che a sua volta ha rotto l’attuale formazione, licenziando il cantante Tony Martin e il bassista Neil Murray. “Me ne rammarico in molti modi”, ha detto Iommi. “Allora eravamo a un buon punto. Abbiamo deciso di [ricongiungerci con Dio] e non so nemmeno perché, davvero. C’è l’aspetto finanziario, ma non è quello. Sembrava che forse potremmo riconquistare qualcosa che avevamo.
Dio e Butler si unirono a Iommi e Cozy Powell nell’autunno 1990 per iniziare la prossima uscita di Sabbath. Durante le prove a novembre, Powell ha avuto un’anca rotta quando il suo cavallo è morto e caduto sulle gambe del batterista.
Incapace di completare l’album, Powell fu sostituito dall’ex batterista Vinny Appice, riunendo la formazione Mob Rules, e la band entrò in studio con il produttore Reinhold Mack. La registrazione di un anno è stata afflitta da problemi, principalmente dovuti alla tensione di scrittura tra Iommi e Dio. Le canzoni sono state riscritte più volte. “È stato solo un duro lavoro”, ha detto Iommi. “Ci abbiamo impiegato troppo tempo, quell’album ci è costato un milione di dollari, il che è dannatamente ridicolo.”
Dio ha ricordato l’album come difficile, ma ne è valsa la pena: “Era qualcosa che dovevamo davvero strapparci da soli, ma penso che sia per questo che funziona. A volte hai bisogno di quel tipo di tensione, oppure finisci per fare l’album di Natale ”

Dehumanizer  fu pubblicato il 22 giugno 1992. Negli Stati Uniti, l’album fu pubblicato il 30 giugno 1992 dalla Reprise Records, poiché all’epoca Dio e la sua omonima band erano ancora sotto contratto con l’etichetta. Mentre l’album ha ricevuto recensioni contrastanti, , è stato il più grande successo commerciale della band in un decennio.  Ancorato al 40  della radio rock “TV Crimes”, l’album raggiunse il numero 44 nella Billboard 200. L’album conteneva anche “Time Machine”, una versione della quale era stata registrata per il film Wayne’s World del 1992. Inoltre, la percezione tra i fan di un ritorno di una parvenza del “vero” Sabbath ha fornito alla band lo slancio necessario.Sabbath iniziò a recarsi in tournée a sostegno di Dehumanizer nel luglio 1992 con Testament, Danzig Prong ed Exodus. Durante il tour, l’ex cantante Ozzy Osbourne ha annunciato il suo primo ritiro e ha invitato Sabbath ad aprire la sua band da solista negli ultimi due spettacoli del suo tour No More Tours a Costa Mesa, in California. La band accettò, a parte Dio, che disse a Iommi: “Non lo farò. Non sostengo un clown.
Dio lasciò i Sabbath a seguito di uno spettacolo a Oakland, in California, il 13 novembre 1992, una sera prima che la band apparisse allo show di pensionamento di Osbourne. Il cantante dei Judas Priest Rob Halford è entrato all’ultimo minuto, esibendosi due notti con la band.
Iommi e Butler si sono uniti a Osbourne e all’ex batterista Ward sul palco per la prima volta dal concerto Live Aid del 1985, eseguendo un breve set di canzoni dei Sabbath. Ciò ha posto le basi per una riunione a lungo termine della formazione originale, sebbene quel piano si sia rivelato di breve durata. “Ozzy, Geezer, Tony e Bill hanno annunciato la riunione di Black Sabbath – di nuovo”, ha osservato Dio. “E ho pensato che fosse un’ottima idea. Ma immagino che Ozzy non pensasse che fosse un’ottima idea … Non sono mai sorpreso quando si tratta di qualsiasi cosa accada con loro. Mai. Sono molto prevedibili. Loro non parlano.
Il batterista Vinny Appice ha lasciato la band dopo lo show di ricongiungimento per ricongiungersi alla band solista di Ronnie James Dio, apparendo in seguito su Strange Highways e Angry Machines di Dio. Iommi e Butler hanno arruolato l’ex batterista dei Rainbow Bobby Rondinelli e hanno ripristinato l’ex cantante Tony Martin. La band è tornata in studio per lavorare su nuovo materiale, sebbene il progetto non fosse originariamente destinato a essere rilasciato con il nome di Black Sabbath.
Sotto la pressione della loro etichetta discografica, la band pubblicò il loro diciassettesimo album in studio,  Cross Purpose, l’8 febbraio 1994, con il nome di Black Sabbath.

L’album ricevette recensioni contrastanti, con Blender che dava due stelle all’album, definendo l’album dei Soundgarden del 1994 Superunknown “un album Sabbath molto migliore di questo potboiler by-the-numbers”.  Bradley Torreano di AllMusic ha definito  Cross Purpose “il primo album da Born Again che in realtà sembra un vero disco dei Sabbath”.  L’album ha appena perso la Top 40 nel Regno Unito raggiungendo il numero 41, e ha anche raggiunto 122 nella Billboard 200 negli Stati Uniti Cross Purpose conteneva la canzone “Evil Eye”, che è stata co-scritta dal chitarrista  Eddie Van Halen, anche se non accreditato a causa delle restrizioni sull’etichetta discografica.  Il tour a sostegno dei Cross Purpose è iniziato a febbraio con Morbid Angel e Motorhead negli Stati Uniti. La band ha filmato una performance dal vivo all’Hammersmith Apollo il 13 aprile 1994, che è stato pubblicato su VHS accompagnato da un CD, intitolato Cross Purpose Live. Dopo il tour europeo con Cathedral e Godspeed nel giugno 1994, il batterista Bobby Rondinelli lasciò la band e fu sostituito dall’originale batterista dei Black Sabbath Ward per cinque spettacoli in Sud America.
Dopo il ciclo di tournée di Cross Purpose, il bassista Geezer Butler lasciò la band per la seconda volta. “Alla fine mi sono completamente deluso dall’ultimo album dei Sabbath e ho preferito di gran lunga le cose che stavo scrivendo alle cose che i Sabbath stavano facendo”.  Butler formò un progetto solista chiamato GZR, e pubblicò Plastic Planet nel 1995. L’album conteneva la canzone “Giving Up the Ghost”, che era critica nei confronti di Tony Iommi per aver continuato con il nome Black Sabbath, con i testi: Hai plagiato e parodiato / la magia del nostro significato / una leggenda nella tua mente / lasciato indietro tutti i tuoi amici / non puoi ammettere che ti sbagli / lo spirito è morto e sparito  (“Ho sentito che è qualcosa su di me .. “disse Iommi.” Mi è stato regalato l’album un po ‘di tempo fa. L’ho suonato una volta, poi qualcun altro l’ha avuto, quindi non ho davvero prestato attenzione ai testi … È bello vederlo fare il suo cosa propria – togliersi le cose dal petto. Non voglio entrare in una spaccatura con Geezer. È ancora un amico. “Dopo la partenza di Butler, il batterista appena tornato Ward lasciò di nuovo la band. Iommi ha ripristinato gli ex membri Neil Murray al basso e Cozy Powell alla batteria, riunendo efficacemente la formazione Tyr del 1990. La band ha arruolato il chitarrista dei Body Count Ernie C per produrre il nuovo album, che è stato registrato a Londra nell’autunno del 1994. L’album presentava una voce ospite in “Illusion of Power” del cantante dei  Body Count Ice-T.  Forbidden è stato rilasciato l’8 giugno 1995, ma non è riuscito a classificare negli Stati Uniti
L’album è stato ampiamente interpretato male dalla critica; Bradley Torreano di AllMusic ha detto “con canzoni noiose, produzione orribile e spettacoli non ispirati, questo è facilmente evitabile per tutti tranne che per il fan più entusiasta”;  mentre la rivista Blender ha definito Forbidden “un imbarazzo … il peggior album della band”.

I Black Sabbath si imbarcarono in un tour mondiale nel luglio 1995 con gli opener  Motorhead e Tiamat, ma a due mesi dall’inizio del tour, il batterista Cozy Powell lasciò la band, citando problemi di salute, e fu sostituito dall’ex batterista Bobby Rondinelli. “I membri che ho avuto nell’ultima formazione – Bobby Rondinelli, Neil Murray – sono personaggi fantastici, fantastici …” Iommi ha detto a Sabbath nella fanzine Southern Cross. “Questo, per me, era una formazione ideale. Non ero sicuro vocalmente di cosa dovremmo fare, ma Neil Murray e Bobby Rondinelli sono davvero d’accordo.”Dopo aver completato le date asiatiche nel dicembre 1995, Tony Iommi mise in pausa la band e iniziò a lavorare su un album solista con l’ex cantante dei Black Sabbath Glenn Hughes e l’ex batterista dei Judas Priest Dave Holland. L’album non è stato ufficialmente rilasciato dopo il suo completamento, anche se un bootleg ampiamente scambiato chiamato Eighth Star è emerso poco dopo. L’album fu pubblicato ufficialmente nel 2004 come The DEP Sessions del 1996, con la batteria  ri-registrata dal batterista della sessione Jimmy Copley. Nel 1997, Tony Iommi ha sciolto l’attuale formazione per ricongiungersi ufficialmente con Ozzy Osbourne e la formazione originale dei Black Sabbath. Il cantante Tony Martin affermò che una riunione di line-up originale era stata in lavorazione dopo la breve riunione della band allo spettacolo Costa Mesa di Ozzy Osbourne nel 1992, e che la band pubblicò album successivi per adempiere al loro contratto discografico con I.R.S. Records. Martin in seguito ha ricordato  Forbidden (1995) come “un album di riempimento che ha portato la band fuori dal contratto con l’etichetta, liberandosi del cantante e nella riunione. Comunque non ero al corrente di tali informazioni al momento”. I.R.S. Records ha pubblicato un album di compilation nel 1996 per adempiere al contratto della band, intitolato The Sabbath Stones, che conteneva brani da Born Again (1983) a Forbidden (1995).
Nell’estate del 1997, Iommi, Butler e Osbourne si riunirono per guidare il tour degli Ozzfest insieme alla band solista di Osbourne. La formazione comprendeva il batterista di Osbourne, Mike Bordin, che compilava per Ward. “È iniziato con la mia partenza per unirmi a Ozzy per un paio di numeri”, ha spiegato Iommi, “e poi è entrato in Sabbath facendo un breve set, coinvolgendo Geezer. E poi è cresciuto mentre andava avanti … Eravamo preoccupati nel caso Bill non poteva farcela – non poteva farlo – perché c’erano molte date e date importanti … L’unica prova che dovevamo fare era per il batterista, ma penso che se Bill fosse entrato, avrebbe ci è voluto molto più tempo. Avremmo dovuto concentrarci molto di più su di lui. “Nel dicembre 1997, il gruppo fu affiancato da Ward, che segna la prima riunione del quartetto originale dal “pensionamento” del 1992 di Osbourne. Questa formazione ha registrato due spettacoli al NEC di Birmingham, pubblicato come doppio album Reunion il 20 ottobre 1998. L’album ha raggiunto il numero undici del Billboard 200,  è diventato platino negli Stati Uniti  e generò il singolo “Iron Man”, che valse a Sabbath il loro primo Grammy Award nel 2000 come Best Metal Performance, 30 anni dopo l’uscita del brano. Reunion ha presentato due nuove tracce in studio, “Psycho Man” e “Selling My Soul”, che hanno entrambi superato i primi 20 della classifica Billboard Mainstream Rock Tracks
Poco prima di un tour europeo nell’estate del 1998, Ward subì un attacco di cuore e fu temporaneamente sostituito dall’ex batterista Vinny Appice.  Ward tornò per un tour negli Stati Uniti con gli opener Pantera, che iniziò nel gennaio 1999 e continuò per tutta l’estate, guidando l’annuale tour Ozzfest.  A seguito di queste apparizioni, la band è stata messa in pausa mentre i membri hanno lavorato sul materiale solista. Iommi pubblicò il suo primo album solista ufficiale, Iommi, nel 2000, mentre Osbourne continuò a lavorare su Down to Earth (2001).Sabbath tornò in studio per lavorare su nuovo materiale con tutti e quattro i membri originali e il produttore Rick Rubin nella primavera del 2001 , ma le sessioni furono interrotte quando Osbourne fu chiamato a finire le tracce del suo album solista in estate.  “È appena finito …” disse Iommi. “È un peccato perché [le canzoni] erano davvero buone”
Nel marzo 2002, il reality show di Osbourne, vincitore di un Emmy, The Osbournes ha debuttato su MTV, diventando rapidamente un successo mondiale. Lo spettacolo ha introdotto Osbourne ad un pubblico più ampio e, per capitalizzare, l’etichetta del catalogo posteriore della band, Sanctuary Records ha pubblicato un doppio album live Past Lives (2002), che conteneva materiale per concerti registrato negli anni ’70, incluso l’album Live at Last (1980). La band rimase in pausa fino all’estate del 2004 quando tornarono al titolo di Ozzfest 2004 e 2005. Nel novembre 2005, i Black Sabbath furono introdotti nella Music Hall of Fame del Regno Unito,  e nel marzo 2006, dopo undici anni di ammissibilità, la band fu introdotta nella Rock and Roll Hall of Fame degli Stati Uniti. Alla cerimonia di premiazione i Metallica hanno suonato due canzoni dei Sabbath, “Hole in the Sky” e “Iron Man” in omaggio.
Mentre Ozzy Osbourne stava lavorando al nuovo materiale per album da solista nel 2006, Rhino Records ha pubblicato Black Sabbath: The Dio Years, una raccolta di brani scelti tra le quattro uscite dei Black Sabbath con Ronnie James Dio. Per l’uscita, Iommi, Butler, Dio e Appice si sono riuniti per scrivere e registrare tre nuove canzoni come Black Sabbath. The Dio Years è stato rilasciato il 3 aprile 2007, raggiungendo il numero 54 nella Billboard 200, mentre il singolo “The Devil Cried” ha raggiunto il numero 37 nella classifica Mainstream Rock Tracks.  Soddisfatti dei risultati, Iommi e Dio hanno deciso di riunire la line-up dell’era Dio per un tour mondiale. Mentre la formazione di Osbourne, Butler, Iommi e Ward era ancora ufficialmente chiamata Black Sabbath, la nuova formazione ha optato per chiamarsi Heaven & Hell, dopo l’album con lo stesso titolo, per evitare confusione. Alla domanda sul nome del gruppo, Iommi ha dichiarato “è davvero Black Sabbath, qualunque cosa facciamo … quindi tutti sanno cosa stanno ottenendo [e] così le persone non si aspetteranno di sentire” Iron Man “e tutti quelli canzoni. Le abbiamo fatte per così tanti anni, è bello fare di nuovo tutte le cose che abbiamo fatto con Ronnie. “Inizialmente Ward era pronto a partecipare, ma è uscito prima dell’inizio del tour a causa delle differenze musicali con” un paio di membri della band “. Fu sostituito dall’ex batterista Vinny Appice, riunendo efficacemente la formazione che aveva caratterizzato gli album Mob Rules (1981) e Dehumanizer (1992).
Heaven & Hell ha fatto un tour negli Stati Uniti con gli apritori Megadeth e Machine Head e ha registrato un album live e un DVD a New York il 30 marzo 2007, intitolato Live from Radio City Music Hall. Nel novembre 2007, Dio confermò che la band aveva in programma di registrare un nuovo album in studio, che fu registrato l’anno successivo. Nell’aprile 2008 la band ha annunciato l’imminente rilascio di un nuovo cofanetto e la loro partecipazione al Metal Masters Tour, insieme a Judas Priest, Motörhead e Testament. Il cofanetto, The Rules of Hell, con le versioni rimasterizzate di tutti gli album dei Black Sabbath con copertina Dio, è stato supportato dal Metal Masters Tour. Nel 2009, la band ha annunciato il titolo del loro album di debutto in studio, The Devil You Know, pubblicato il 28 aprile. Il 26 maggio 2009, Osbourne ha intentato causa in un tribunale federale a New York contro Iommi sostenendo di aver rivendicato illegalmente il nome della band. Iommi ha notato che è stato l’unico membro costante della band per la sua intera carriera di 41 anni e che i suoi compagni di band hanno rinunciato ai loro diritti sul nome negli anni ’80, rivendicando quindi più diritti sul nome della band. Sebbene nella causa, Osbourne stava cercando il 50% della proprietà del marchio, ha affermato di sperare che il procedimento avrebbe portato alla parità di proprietà tra i quattro membri originali.
Nel marzo 2010, i Black Sabbath hanno annunciato che insieme ai Metallica avrebbero pubblicato un singolo in edizione limitata insieme per celebrare il Record Store Day. È stato rilasciato il 17 aprile 2010.
Ronnie James Dio è morto il 16 maggio 2010 per cancro allo stomaco.
Nel giugno 2010, la battaglia legale tra Ozzy Osbourne e Tony Iommi sul marchio commerciale del nome Black Sabbath si è conclusa, ma i termini dell’accordo non sono stati resi noti.
In un’intervista del gennaio 2010 mentre promuoveva la sua biografia I Am Ozzy, Osbourne dichiarò che, sebbene non lo escludesse, dubitava che ci sarebbe stata una riunione con tutti e quattro i membri originali della band. Osbourne dichiarò: “Non dirò di averlo scritto per sempre, ma in questo momento non penso che ci sia alcuna possibilità. Ma chissà cosa mi riserva il futuro? Se è il mio destino, va bene.”  A luglio, Butler disse che non ci sarebbe stata riunione nel 2011, dato che Osbourne era già impegnato a fare un tour con la sua band solista. Tuttavia, entro quell’agosto si erano già incontrati per provare insieme e hanno continuato a farlo per tutto l’autunno. L’11 novembre 2011, Iommi, Butler, Osbourne e Ward hanno annunciato che si stavano riunendo per registrare un nuovo album con un tour completo in supporto a partire dal 2012.  Il chitarrista Iommi è stato diagnosticato un linfoma il 9 gennaio 2012, il che ha costretto la band a cancellare tutti i concerti tranne due (Download Festival e Lollapalooza) di un tour europeo precedentemente prenotato. In seguito fu annunciato che uno spettacolo intimo sarebbe stato suonato nella loro città natale, Birmingham. Fu il primo concerto dopo la riunione e gli unici concerti al chiuso di quell’anno. Nel febbraio 2012, il batterista Ward ha annunciato che non avrebbe partecipato ulteriormente alla riunione della band fino a quando non gli fosse stato offerto un “contratto firmabile”.
Il 21 maggio 2012, presso l’O2 Academy di Birmingham, i Black Sabbath hanno suonato il loro primo concerto dal 2005, con Tommy Clufetos che suonava la batteria.  A giugno si sono esibiti al Download Festival di Donington Park nel Leicestershire, in Inghilterra, seguito dall’ultimo concerto del breve tour al Lollapalooza Festival di Chicago.  Più tardi quel mese, la band iniziò a registrare un album. Il 13 gennaio 2013, la band annunciò che l’album sarebbe stato pubblicato a giugno con il titolo 13. Brad Wilk dei  Rage Against The Machine è stato scelto come batterista, e Rick Rubin è stato scelto come produttore.  Il mixaggio dell’album è iniziato a febbraio.

Il 12 aprile 2013, la band ha pubblicato l’elenco dei brani dell’album. La versione standard dell’album presenta otto nuove tracce e la versione deluxe presenta tre tracce bonus. Il primo singolo della band dal 13, “God Is Dead?”, È stato rilasciato il 19 aprile 2013.  Il 20 aprile 2013, i Black Sabbath hanno iniziato il loro primo tour in Australia / Nuova Zelanda in 40 anni, seguito da un tour in Nord America nell’estate 2013.   Il secondo singolo dell’album, “End of the Beginning”, ha debuttato il 15 maggio in un episodio di CSI: Crime Scene Investigation, in cui sono apparsi tutti e tre i membri.  Nel giugno 2013, 13 hanno superato sia la UK Albums Chart che la U.S. Billboard 200.  Nel 2014, Black Sabbath ha ricevuto il suo primo Grammy Award dal 2000 con “God Is Dead?” vincendo Best Metal Performance. Nel luglio 2013, i Black Sabbath hanno intrapreso un tour in Nord America (per la prima volta dal luglio 2001), seguito da un tour in America Latina nell’ottobre 2013. Nel novembre 2013, la band ha iniziato il suo tour europeo che è durato fino a dicembre 2013. [A marzo e aprile 2014, hanno effettuato 12 tappe in Nord America (principalmente in Canada) come seconda tappa del loro tour nordamericano prima di intraprendere a giugno 2014 la seconda tappa del loro tour europeo, che si è concluso con un concerto all’Hyde Park di Londra .
Il 29 settembre 2014, Osbourne ha dichiarato a Metal Hammer che i Black Sabbath avrebbero iniziato a lavorare al loro ventesimo album in studio all’inizio del 2015 con il produttore Rick Rubin, seguito da un tour finale nel 2016.  In un’intervista dell’aprile 2015, tuttavia, Osbourne ha affermato che questi piani “potrebbero cambiare”, e ha aggiunto: “Viviamo tutti in paesi diversi e alcuni di loro vogliono lavorare e alcuni di loro non vogliono, credo. Ma noi faremo un altro tour insieme. ”
Il 3 settembre 2015 è stato annunciato che i Black Sabbath si sarebbero imbarcati nel loro tour finale, intitolato The End, da gennaio 2016 a febbraio 2017.
Sono state annunciate numerose date e località negli Stati Uniti, in Canada, Europa, Australia e Nuova Zelanda.
Gli spettacoli finali del tour The End si sono svolti alla Genting Arena nella loro città natale di Birmingham, in Inghilterra, il 2 e 4 febbraio 2017.
Il 26 ottobre 2015 è stato annunciato che la band composta da Osbourne, Iommi e Butler sarebbe tornata al Download Festival l’11 giugno 2016.
Nonostante i precedenti rapporti secondo cui sarebbero entrati in studio prima del loro tour di addio, Osbourne dichiarò che non ci sarebbe stato un altro album in studio dei Black Sabbath.
Tuttavia, un CD di 8 tracce intitolato The End è stato venduto in date durante il tour. Insieme ad alcune registrazioni dal vivo, il CD include quattro tracce inutilizzate delle 13 sessioni.
Il 4 marzo 2016, Iommi ha discusso delle future riedizioni del catalogo dell’era Tony Martin. Ha spiegato: “Abbiamo trattenuto le ristampe di quegli album a causa dell’attuale cosa dei Sabbath con Ozzy Osbourne, ma sicuramente accadranno … Mi piacerebbe fare un paio di nuove tracce per quelle uscite con Tony Martin … Guarderò anche a lavorare su Cross Purpose e Forbidden. ” Martin aveva suggerito che ciò potesse coincidere con il trentesimo anniversario di The Eternal Idol, nel 2017.  In un’intervista di agosto, Martin ha aggiunto che “[Iommi] ha ancora i suoi problemi di cancro ovviamente e questo potrebbe benissimo impedire che accada tutto, ma se vuole fare qualcosa sono pronto.”  Il 10 agosto 2016, Iommi ha rivelato che il suo cancro era in remissione. Quando gli è stato chiesto nel novembre 2016 dei suoi piani dopo l’ultimo tour dei Black Sabbath, Iommi ha risposto: “Scriverò un po ‘di cose. Forse farò qualcosa con i ragazzi, forse in studio, ma nessun tour”. la band ha suonato il loro concerto finale il 4 febbraio 2017 a Birmingham. La canzone finale è stata trasmessa in streaming in diretta sulla pagina Facebook della band e i fuochi d’artificio si sono spenti mentre la band ha fatto il suo inchino finale.
Il tour finale della band non è stato facile, poiché le tensioni di lunga data tra Osbourne e Iommi sono tornate in superficie.
Iommi affermò che non avrebbe escluso la possibilità di spettacoli unici, “Non lo scriverei, se un giorno accadesse. È possibile. O anche fare un album, perché poi, di nuovo, tu sei in un posto. Ma non so se ciò accadrà. ”
In un’intervista dell’aprile 2017, Butler ha rivelato che i Black Sabbath hanno considerato di fare un album blues come seguito di 13, ma hanno aggiunto che” il tour si è messo di mezzo. ”
]Il 7 marzo 2017, Black Sabbath ha annunciato il proprio scioglimento attraverso post pubblicati sui propri account social social.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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