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I bandleader : James Reese Europe

Nacque a Mobile, in Alabama, da Henry Jefferson Europe (1848–1899) e Loraine Saxon (nubile; 1849–1930). La sua famiglia – che comprendeva quattro fratelli, Minnie Europe (Mrs. George Mayfield; 1868-1931), Ida S. Europe (1870-1919), John Newton Europe (1875-1932) e Mary Loraine (1883-1947) – si trasferirono a Washington, DC, quando aveva 10 anni.
Si trasferì a New York nel 1904.
Nel 1910, l’Europa organizzò il Clef Club, una società per neri americani nel settore della musica. Nel 1912, il club ha fatto la storia quando ha suonato in un concerto alla Carnegie Hall a beneficio della Scuola di insediamento.
La Clef Club Orchestra, sebbene non fosse una jazz band, fu la prima band a suonare proto-jazz alla Carnegie Hall.
È difficile sopravvalutare l’importanza di quell’evento nella storia del jazz negli Stati Uniti: erano passati 12 anni prima del concerto di  e George Gershwin all’Aeolian Hall e 26 anni prima del famoso concerto di Benny Goodman alla Carnegie Hall. Le esibizioni del Clef Club suonavano musica scritta esclusivamente da compositori neri, tra cui Harry T. Burleigh e Samuel Coleridge-Taylor.  L’orchestra  includeva anche Will Marion Cook, che non era stato alla Carnegie Hall dalla sua esibizione come violinista solista nel 1896. Cook è stato il primo compositore nero a lanciare produzioni musicali complete, interamente segnato con un cast e una storia più classica di qualsiasi altra Operetta di Victor Herbert. Con le parole di Gunther Schuller, l’Europa “… aveva preso d’assalto il bastione dell’establishment bianco e reso per la prima volta molti membri dell’élite culturale di New York consapevoli della musica negra”. [5] Il New York Times ha osservato: “Questi compositori stanno iniziando a formare un’arte propria”; eppure alla loro terza esibizione, una recensione in Musical America ha affermato che il Clef Club europeo dovrebbe “prestare la sua attenzione durante il prossimo anno a un movimento o due di una Haydn Symphony”.
Era noto per la sua personalità schietta e la riluttanza a piegarsi alle convenzioni musicali, in particolare per la sua insistenza nel suonare il proprio stile musicale. Ha risposto alle critiche dicendo: “Abbiamo sviluppato una sorta di musica sinfonica che, qualunque cosa tu pensi, è diversa e distintiva, e che si presta alla riproduzione delle peculiari composizioni della nostra razza … Il mio successo è avvenuto grazie alla realizzazione dei vantaggi di attenersi alla musica della mia stessa gente “. E più tardi, “Le persone colorate hanno la loro musica che fa parte di noi. È il prodotto delle nostre anime; è stato creato dalle sofferenze e dalle miserie della nostra razza.”

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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