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I pianisti : Johnnie Johnson

Johnson è nato a Fairmont, West Virginia, Stati Uniti.  Iniziò a suonare il piano nel 1928.
Si unì al Corpo dei Marines degli Stati Uniti durante la Seconda Guerra Mondiale  e divenne membro dell’orchestra jazz per Bobby Troup, i Barracuda. Dopo il suo servizio, si trasferì a Detroit e poi a Chicago, dove si sedette con molti artisti famosi, tra cui Muddy Waters e Little Walter.Si trasferì a St. Louis, nel Missouri nel 1952 e riunì immediatamente un gruppo jazz e blues, Sir John Trio, con il batterista Ebby Hardy e il sassofonista Alvin Bennett. I tre venivano ingaggiati regolarmente al Cosmopolitan Club di East St. Louis. Alla vigilia di Capodanno del 1952, Bennett ebbe un ictus e non fu in grado di esibirsi. Johnson, in cerca di un sostituto dell’ultimo minuto, chiamò un giovane di nome Chuck Berry.
Anche se un chitarrista limitato, Berry ha aggiunto voce e spettacolo al gruppo. Bennett non fu in grado di suonare dopo il suo successo, quindi Johnson ha assunto Berry come membro permanente del trio.Berry portò una delle loro melodie, una rielaborazione della versione di “Ida Red” di Bob Wills, a Chess Records nel 1955. Ai fratelli Chess piaceva la canzone, e presto il trio fu a Chicago per registrare “Maybellene” e “Wee Wee Hours” – una canzone che Johnson ha suonato come strumentale per anni, per la quale Berry ha rapidamente scritto alcuni testi. “Maybellene” portò Berry e Johnson nelle classifiche di Billboard nel 1955. Berry fu messo sotto contratto come solista e Johnson e Hardy entrarono a far parte della band di Berry. Johnson ha detto: “Pensavo che avremmo potuto fare lavori migliori con Chuck che gestiva la band. Nel corso dei successivi 20 anni, i due hanno collaborato a molte delle canzoni di Berry, tra cui “School Days”, “Roll Over Beethoven”, “Carol” e “Nadine”. La canzone “Johnny B. Goode” sarebbe stata un omaggio a Johnson, con il titolo che si riferiva al comportamento di Johnson quando beveva.Berry e Johnson suonarono e fecero tournée insieme fino al 1973. Sebbene non fosse mai stato in busta paga dopo il 1973, Johnson occasionalmente suonò con Berry fino a quando non fece causa a Berry per copyright.Johnson era noto per avere un grave problema con l’alcol. Nell’autobiografia di Berry, scrisse che aveva dichiarato che non ci sarebbero stati drink in macchina mentre la band viaggiava. Johnson e i suoi compagni di band hanno soddisfatto la richiesta mettendo la testa fuori dal finestrino. Johnson ha negato la storia, ma ha detto che ha bevuto per strada. Johnson ha smesso di bere nel 1991, avendo quasi subito un ictus sul palco con Eric Clapton.
Oltre a scrivere canzoni ed esibirsi con Chuck Berry, Johnson ha dato molti contributi significativi al blues e al rock and roll. Johnson era il capo della sezione ritmica di Albert King durante il periodo più prolifico e musicalmente significativo di Albert. Johnson è stato anche uno dei cardini della scena blues di St. Louis. All’inizio e alla metà degli anni ’80 è stato membro dei Sounds of The City, con Larry Thurston, il bassista Gus Thornton e il chitarrista Tom Maloney. Johnnie si è esibito in tutta Saint Louis con Tommy Bankhead, Oliver Sain e molti artisti blues significativi per tutta la vita.Johnson ha ricevuto pochi riconoscimenti fino al documentario sul concerto di Chuck Berry Hail!  Rock ‘n’ Roll è stato rilasciato nel 1987. Johnnie si è distinto nelle performance del film. L’esperienza ha forgiato un legame permanente tra lui, Keith Richards, Eric Clapton e Steve Jordan. Sebbene Johnson si sia sostenuto come autista di autobus a St. Louis, l’esposizione e l’esperienza del film lo hanno aiutato a tornare al ruolo di primo piano. Ha registrato il suo primo album da solista, Blue Hand Johnnie, quell’anno. Dopo aver lavorato costantemente a St. Louis, Johnnie è tornato a esibirsi in tutto il mondo. Si è esibito occasionalmente con i Kentucky Headhunters ed è apparso sia nei video Dumas Walker che Walk Softly On This Heart of Mine. Eric Clapton lo ha assunto come artista in primo piano per i suoi spettacoli blues annuali della Royal Albert Hall. Keith Richards ha assunto Johnnie nella Xpensive Winos. Johnson andò in tournée in tutto il mondo come artista solista e pubblicò dischi prodotti da Keith Richards, Jimmy Vivino e Al Kooper. Successivamente si è esibito con Keith Richards, Eric Clapton, Buddy Guy, John Lee Hooker, Bo Diddley e George Thorogood nell’album live di Thorogood del 1995 Live: Let’s Work Together. Nel 1996 e 1997, Johnson andò in tournée con la band di Bob Weir, Ratdog, suonando 67 spettacoli. Nel 1997, Johnson, Raymond Cantrell e Stevie Lee Dodge costituirono il trio St. Charles Blues.Nel 1998, Johnson disse a Doug Donnelly di Monroenews.com che “Johnny B. Goode” era un omaggio a lui. “Non ho recitato in nulla di Johnny B. Goode”, ha detto Johnson. “In altre canzoni, Chuck e io abbiamo lavorato insieme, ma non quella. Stavamo suonando una sera, penso che fosse Chicago, e lui l’ha suonata. In seguito, mi ha detto che era un tributo a me. proprio. Non ne sapevo nulla. Non è mai stato discusso. “Una biografia di Johnson, Father of Rock and Roll: The Story of Johnnie B. Goode Johnson, di Travis Fitzpatrick, è stata pubblicata nel 1999. Il libro è stato inserito nel concorso annuale Pulitzer Prize dal deputato John Conyers e ha ottenuto più riconoscimenti da Johnson.Johnson ha ricevuto un Pioneer Award dalla Rhythm and Blues Foundation nel 2000.L’ultimo album di Johnson, Johnnie Be Eighty. And Still Bad !, è stato registrato a St. Louis alla fine del 2004, composto da tutte le canzoni originali scritte con il produttore, Jeff Alexander, una prima per Johnson. L’album è stato pubblicato la stessa settimana in cui è morto nell’aprile del 2005 e contiene il biografico Beach Weather e Lucky Four.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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