Vai al contenuto

Guitar corner (e non solo) : Chuck Berry ★

Annunci

Nato a St. Louis, nel Missouri, Berry era il quarto figlio di quattro figli.
È cresciuto nel quartiere nord di St. Louis, noto come Ville, un’area in cui vivevano molte persone della classe media.
Suo padre, Henry William Berry (1895-1987), era un appaltatore e diacono di una chiesa battista vicina; sua madre, Martha Bell (Banks) (1894-1980), era un preside della scuola pubblica certificata. 
L’educazione di Berry gli ha permesso di perseguire il suo interesse per la musica sin da piccolo.
Ha dato la sua prima esibizione pubblica nel 1941 mentre era ancora uno studente alla Sumner High School ed era ancora uno studente lì nel 1944, quando fu arrestato per rapina a mano armata dopo aver rapinato tre negozi a Kansas City, Missouri, e poi rubato un macchina sotto tiro con alcuni amici. Il racconto di Berry nella sua autobiografia narra che la sua auto si era rotta e ha abbattuto un’auto di passaggio e l’ha rubata sotto tiro con una pistola non funzionale.
Fu condannato e inviato al Riformatorio intermedio per giovani uomini di Algoa, vicino a Jefferson City, Missouri, dove formò un quartetto di canto e fece un po ‘di boxe.
Il gruppo di cantanti divenne abbastanza competente da consentire alle autorità di farlo esibire al di fuori della struttura di detenzione .
Berry è stato rilasciato dal riformatorio per il suo 21 ° compleanno nel 1947.
Il 28 ottobre 1948, Berry sposò Themetta “Toddy” Suggs, che diede alla luce Darlin Ingrid Berry il 3 ottobre 1950.
Berry sostenne la sua famiglia svolgendo diversi lavori a St. Louis, lavorando brevemente come operaio in due stabilimenti di assemblaggio di automobili e come bidello nel condominio dove vivevano lui e sua moglie. Successivamente si è formato come estetista presso il Poro College of Cosmetology, fondato da Annie Turnbo Malone. 
Nel 1950 stava  abbastanza bene da comprare un “piccolo cottage di mattoni di tre stanze con bagno” in Whittier Street,  che ora è elencato come Chuck Berry House nel National Register of Historic Places.
All’inizio degli anni ’50, Berry lavorava con le band locali nei club di St. Louis come fonte di reddito aggiuntiva.  Suonava blues sin da quando era adolescente, e prese in prestito riff di chitarra e tecniche di spettacolo dal musicista blues T- Bone Walker
Ha anche preso lezioni di chitarra da Ira Harris, che ha gettato le basi per il suo stile di chitarra. All’inizio del 1953 Berry si esibiva con il trio di Johnnie Johnson, iniziando una lunga collaborazione con il pianista. 
La band suonava blues e ballate oltre che country. Berry ha scritto: “La curiosità mi ha portato a mettere un sacco di roba del nostro paese sul nostro pubblico prevalentemente nero e alcuni del nostro pubblico nero hanno iniziato a sussurrare ‘chi è quel nero montanaro al Cosmo?’ Dopo aver riso di me un paio di volte, hanno iniziato a richiedere la roba da hillbilly e si sono divertiti a ballarla. “Lo spettacolo di Berry, insieme a un mix di melodie country e melodie R&B, cantato nello stile di Nat “King” Cole impostato sulla musica di Muddy Waters, ha portato un pubblico più ampio, in particolare i bianchi benestanti.
Nel maggio del 1955, Berry si recò a Chicago, dove conobbe Muddy Waters, che gli suggerì di contattare Leonard Chess, della Chess Records. Berry pensava che la sua musica blues avrebbe interessato Chess, ma Chess era un grande fan della versione di Berry su “Ida Red”. Il 21 maggio 1955, Berry registrò un adattamento della canzone “Ida Red”, sotto il titolo “Maybellene”, con  Johnnie Johnson al piano,  Jerome Green (dalla band di Bo Diddley) alle maracas, Jasper Thomas alla batteria e Willie Dixon al basso. “Maybellene” ha venduto oltre un milione di copie, raggiungendo il numero uno nella classifica rhythm and blues della rivista Billboard e il numero cinque nella classifica Best Seller in Stores del 10 settembre 1955. Berry ha dichiarato: “È uscito al momento giusto quando la musica afroamericana si stava diffondendo nel pop mainstream” Alla fine di giugno del 1956, la sua canzone “Roll Over Beethoven” raggiunse il numero 29 nella classifica dei 100 migliori del Billboard, e Berry fece il tour come uno dei “Top Acts of ’56”. Lui e Carl Perkins sono diventati amici. Perkins disse che “Quando ho sentito Chuck per la prima volta, sapevo che era stato influenzato dalla musica country. Ho rispettato la sua scrittura; i suoi dischi erano molto, molto grandi.”  Alla fine del 1957, Berry prese parte al “Biggest di Alan Freed Show of Stars for 1957 “, in tournée negli Stati Uniti con  Buddy Holly e altri ed stato ospite del Guy Mitchell Show della ABC, cantando la sua canzone di successo “Rock ‘n’ Roll Music”. I successi continuarono dal 1957 al 1959, con Berry che segnò una dozzina di singoli in classifica durante questo periodo, tra cui i 10 successi americani “School Days”, “Rock and Roll Music”, “Sweet Little Sixteen” e “Johnny B. Goode “. È apparso in due primi film rock-and-roll: Rock Rock Rock (1956), in cui ha cantato “You Can’t Catch Me”, e Go, Johnny, Go! (1959), in cui recitava come se stesso e interpretava “Johnny B. Goode”, “Memphis, Tennessee” e “Little Queenie”. La sua esibizione di “Sweet Little Sixteen” al Newport Jazz Festival nel 1958 fu catturata nel film Jazz in a summer’s day.
Alla fine degli anni ’50, Berry era una star affermata di alto profilo con diversi dischi e apparizioni cinematografiche di successo e una redditizia carriera in tournée. Aveva aperto un nightclub di St. Louis a carattere razziale, il Berry’s Club Bandstand, e aveva investito nel settore immobiliare.
Ma nel dicembre 1959, fu arrestato ai sensi del Mann Act dopo le accuse di aver avuto rapporti sessuali con una cameriera apache di 14 anni, Janice Escalante,  che aveva trasportato attraverso i confini di stato per lavorare come ragazza portello nel suo club. Dopo un processo di due settimane nel marzo 1960, fu condannato, multato di $ 5.000 e condannato a cinque anni di prigione.
Ha impugnato la decisione, sostenendo che i commenti e l’atteggiamento del giudice erano razzisti e pregiudicavano la giuria nei suoi confronti. L’appello fu accolto e un secondo processo fu ascoltato nel maggio e giugno 1961, risultando in un’altra condanna a tre anni di reclusione.
Dopo il fallimento di un altro appello, Berry ha scontato un anno e mezzo di prigione, dal febbraio 1962 all’ottobre 1963.
Aveva continuato a registrare e ad esibirsi, ma la sua produzione era rallentata con il declino della sua popolarità; il suo ultimo singolo pubblicato prima di essere imprigionato fu “Come On”.

Quando Berry fu rilasciato dalla prigione nel 1963, il suo ritorno alla registrazione e all’esibizione fu reso più facile perché le band di british invasion, in particolare i The Beatles e i The Rolling Stones, avevano sostenuto l’interesse per la sua musica rilasciando versioni cover delle sue canzoni e altre band ne avevano rielaborate alcune, come la hit del 1963 dei The Beach Boys “Surfin ‘USA”, che utilizzava la melodia di “Sweet Little Sixteen” di Berry. Nel 1964 e 1965 Berry pubblicò otto singoli, di cui tre che ebbero un successo commerciale, raggiungendo la top 20 della Billboard 100: “No Particular Place to Go” (una divertente rielaborazione di “School Days”, riguardante l’introduzione delle cinture di sicurezza nelle auto ),  “You Never Can Tell” e la swingante “Nadine”.
Tra il 1966 e il 1969 Berry pubblicò cinque album per la Mercury Records, incluso il suo secondo album dal vivo (e il primo registrato interamente sul palco), Live at Fillmore Auditorium, nel quale fu sostenuto dalla Steve Miller Band.

Sebbene questo periodo non sia stato un successo per il lavoro in studio,  Berry era ancora una delle principali attrazioni dei concerti. Nel maggio 1964, aveva fatto un tour di successo nel Regno Unito,  ma quando tornò nel gennaio 1965 il suo comportamento era irregolare e lunatico, e il suo stile di tour di utilizzare band di supporto locali e un contratto rigoroso non negoziabile gli stava costano un reputazione di artista difficile e poco entusiasmante.
Ha anche suonato in grandi eventi in Nord America, come lo Schaefer Music Festival, a Central Park di New York City nel luglio 1969, e il Toronto Rock and Roll Revival festival in ottobre.
Berry tornò a Chess dal 1970 al 1973. Non c’erano singoli di successo dall’album Back Home del 1970, ma nel 1972 Chess pubblicò una registrazione dal vivo di “My Ding-a-Ling”, una nuova canzone che aveva registrato in una versione diversa come “My Tambourine” nel suo LP del 1968 From St. Louie to Frisco.
La traccia divenne il suo unico singolo numero uno. Una registrazione dal vivo di “Reelin ‘and Rockin'”, pubblicata come singolo successivo nello stesso anno, è stata la sua ultima hit nella Top 40 sia negli Stati Uniti che nel Regno Unito. Entrambi i singoli sono stati inclusi nell’album in parte live e in parte in studio The London Chuck Berry Sessions (altri album delle sessioni londinesi sono stati registrati dai principali artisti di Chess Muddy Waters e Howlin Wolf). Il secondo incarico di Berry con Chess si concluse con l’album Chuck Berry del 1975, dopo di che non registrò un disco in studio fino a Rockit per Atco Records nel 1979, che sarebbe stato il suo ultimo album in studio per 38 anni.

Negli anni ’70 Berry fece un tour sulla forza dei suoi precedenti successi. È stato in viaggio per molti anni, portando solo la sua chitarra Gibson, fiducioso di poter assumere una band che conosceva già la sua musica, non importa dove andasse. AllMusic ha detto che in questo periodo le sue “esibizioni dal vivo sono diventate sempre più irregolari, … lavorando con terribili gruppi di supporto e trasformandosi in esibizioni sciatte e stonate” che “hanno offuscato la sua reputazione con i fan più giovani e con i vecchi” allo stesso modo.
Nel marzo 1972 è stato filmato, al BBC Television Theatre di Shepherds Bush, per Chuck Berry in Concert,  parte di un tour di 60 date sostenuto dalla band Rocking Horse.
Tra i tanti bandleaders che hanno interpretato un ruolo di backup con Berry negli anni ’70 c’erano Bruce Springsteen e Steve Miller quando ognuno di loro stava appena iniziando la sua carriera. Springsteen si è riferito nel film documentario Hail! Hail! Rock ‘n’ Roll che Berry non ha dato alla band una scaletta e si aspettava che i musicisti seguissero il suo esempio dopo ogni introduzione di chitarra. Berry non ha parlato con la band dopo lo spettacolo. Tuttavia, Springsteen sostenne di nuovo Berry quando apparve al concerto per la Rock and Roll Hall of Fame nel 1995. Su richiesta di Jimmy Carter, Berry si esibì alla Casa Bianca il 1 giugno 1979.

Lo stile itinerante di Berry, viaggiando nel circuito dei “vecchi” negli anni ’70 (spesso pagato in contanti da promotori locali) ha aggiunto munizioni alle accuse dell’Internal Revenue Service secondo cui Berry aveva evitato di pagare le tasse sul reddito. Affrontando la sanzione penale per la terza volta, Berry si è dichiarato colpevole di aver evaso quasi $ 110.000 di imposta sul reddito federale dovuta sui suoi guadagni del 1973. I giornali del 1979 misero il suo reddito congiunto del 1973 (con sua moglie) a $ 374.982. Nel 1979 è stato condannato a quattro mesi di prigione e 1.000 ore di servizio alla comunità, eseguendo concerti di beneficenza.

Berry ha continuato a suonare da 70 a 100 notti all’anno negli anni ’80, viaggiando ancora da solo e richiedendo una band locale che lo sostenesse ad ogni tappa. Nel 1986, Taylor Hackford ha realizzato un film documentario, Hail! Hail! Rock ‘n’ Roll, di un concerto celebrativo per il sessantesimo compleanno di Berry, organizzato da Keith Richards Eric Clapton, Etta James, Julian Lennon, Robert Cray e Linda Ronstadt, tra gli altri, sono apparsi con Berry sul palco e nel film. Durante il concerto, Berry ha suonato una Gibson ES-355, la versione di lusso dell’ES-335 che prediligeva nei suoi tour degli anni ’70. Richards ha suonato una Fender Telecaster Custom nera, Cray una Fender Stratocaster e Clapton una Gibson ES 350T, lo stesso modello che Berry ha usato nelle sue prime registrazioni.

Alla fine degli anni ’80, Berry acquistò il Southern Air, un ristorante a Wentzville, Missouri.  Nel 1987, Berry fu accusato di aver aggredito una donna al Gramercy Park Hotel di New York. È stato accusato di aver causato “lacerazioni della bocca, richiedendo cinque punti di sutura, due denti allentati e  contusioni del viso”. Si è dichiarato colpevole di un’accusa minore di molestie e ha pagato una multa di $ 250.  Nel 1990, è stato citato in giudizio da diverse donne che affermavano di aver installato una videocamera in bagno. Berry ha affermato di aver installato la telecamera per catturare un lavoratore sospettato di aver rubato dal ristorante. Sebbene la sua colpevolezza non sia mai stata provata in tribunale, Berry ha optato per un accordo di class action. Uno dei suoi biografi, Bruce Pegg, ha stimato che con 59 donne è costato a Berry oltre $ 1,2 milioni più le spese legali.  I suoi avvocati dissero che era stato vittima di una cospirazione per trarre profitto dalla sua ricchezza.  Durante questo periodo Berry iniziò a utilizzare Wayne T. Schoeneberg come suo consulente legale. Secondo quanto riferito, un raid della polizia nella sua casa ha trovato videocassette intime di donne, una delle quali apparentemente era minorenne. Nel raid sono stati trovati anche 62 grammi di marijuana. Sono state presentate accuse di reato per droga e abuso di minori. Quando le accuse di abusi sui minori sono state ritirate, Berry ha accettato di dichiararsi colpevole di possesso di marijuana. È stato condannato a sei mesi di reclusione con sospensione della pena, condannato a due anni di libertà vigilata senza supervisione e gli è stato ordinato di donare $ 5.000 a un ospedale locale.

Nel novembre 2000, Berry ha dovuto affrontare problemi legali quando è stato citato in giudizio dal suo ex pianista Johnnie Johnson, il quale ha affermato di aver co-scritto oltre 50 canzoni, tra cui “No Particular Place to Go”, “Sweet Little Sixteen” e “Roll Over Beethoven “, quel credito solo Berry. Il caso è stato archiviato quando il giudice ha stabilito che era passato troppo tempo da quando le canzoni erano state scritte.

Il 18 marzo 2017, la polizia della contea di St. Charles, Missouri, è stata chiamata a casa di Berry, vicino a Wentzville, nel Missouri, dove è stato trovato che non rispondeva. Fu dichiarato morto sul posto, all’età di 90 anni, dal suo medico personale. TMZ ha pubblicato una registrazione audio sul suo sito web in cui si può sentire l’operatore del 911 rispondere a un “arresto cardiaco” segnalato a casa di Berry.
(continua)
Discografia :
After school session-1957
On Dozen Berrys– 1958
Chuck Berry is on top– 1959
Chuck Berry is on top  – 1960
Rockin at the hops  – 1960
New juke box hits  – 1961
Two great guitars  – 1964
St. Louis to Liverpool  – 1964
Chuck Berry in London  – 1965
Fresh Berry’s  – 1965
Chuck Berry’s golden hits  – 1967
Chuck Berry in Memphis  – 1967
From St. Louis to Frisco  – 1968
Concerto in B Goode  – 1969
Back Home  – 1970
San Francisco Dues  – 1971 
Bio  – 1973
Chuck  – 2017

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: