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Guitar corner : Stevie Ray Vaughan

Il padre di Stevie, Jimmie Lee Vaughan, è nato il 6 settembre 1921. Jimmie, noto anche come Jim e Big Jim, lasciò la scuola all’età di sedici anni e si arruolò nella Marina degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale. Dopo la sua dimissione, sposò Martha Jean (nata Cook; 1928–2009) il 13 gennaio 1950.  Hanno avuto un figlio, Jimmie Vaughan, nel 1951. Stephen è nato all’ospedale metodista il 3 ottobre 1954, a Dallas, in Texas.
Big Jim si assicurò un lavoro come lavoratore dell’amianto, un’occupazione che comportava uno sforzo manuale rigoroso. La famiglia si trasferì frequentemente, vivendo in altri stati come l’Arkansas, la Louisiana, il Mississippi e l’Oklahoma prima di trasferirsi infine nella sezione di Oak Cliff a Dallas.
Un ragazzo timido e insicuro, Vaughan fu profondamente colpito dalle sue esperienze d’infanzia. Suo padre ha lottato contro l’abuso di alcol e spesso ha terrorizzato la sua famiglia e i suoi amici con il suo brutto carattere.
Negli anni successivi, Vaughan ha ricordato di essere stato vittima della violenza di suo padre.
Suo padre morì il 27 agosto 1986, esattamente quattro anni prima di Vaughan.
All’inizio degli anni ’60, l’ammirazione di Vaughan per suo fratello Jimmie lo indusse a provare diversi strumenti come la batteria e il sassofono.
Nel 1961, per il suo settimo compleanno, Vaughan ricevette la sua prima chitarra, un giocattolo Sears.
Imparando a orecchio, si impegnò diligentemente, seguendo le canzoni dei Nightcaps, in particolare “Wine, Wine, Wine” e “Thunderbird”.
Ha ascoltato artisti blues come Albert King Otis Rush e Muddy Waterse chitarristi rock come  Jimi Hendrix e Lonnie Mack, così come chitarristi jazz tra cui Kenny Burrell.
Nel 1963, ha acquisito la sua prima chitarra elettrica, una Gibson ES-125T.
Poco dopo aver acquisito la chitarra elettrica, Vaughan si unì alla sua prima band, i Chantones, nel 1965.
Il loro primo concerto fu ad un concorso di talenti tenutosi all’Hill Theatre di Dallas, ma dopo aver realizzato che non potevano eseguire una canzone di  Jimmy Reed nella sua interezza, Vaughan lasciò la band e si unì ai Brooklyn Underground, suonando professionalmente in bar e club locali.
Ha ricevuto la Fender Broadcaster di Jimmie, che in seguito ha scambiato con una Epiphone Riviera.
Quando Jimmie lasciò la casa all’età di sedici anni, l’apparente ossessione di Vaughan per lo strumento causò una mancanza di sostegno da parte dei suoi genitori.
Cominciò  un lavoro in una bancarella di hamburger locale, per mantenersi dove lavava i piatti e scaricava la spazzatura per settanta centesimi l’ora.
Dopo essere caduto in un barile di grasso, si stancò del lavoro e smise di dedicare la sua vita a una carriera musicale.
Nel maggio 1969, dopo aver lasciato la Brooklyn Underground, Vaughan si unì a una band chiamata Southern Distributor.  Aveva imparato “Jeff’s Boogie” degli Yardbirds e aveva suonato la canzone all’audizione.
Mike Steinbach, il batterista del gruppo, ha commentato: “Il ragazzo aveva quattordici anni. Lo abbiamo ascoltato su” Jeff’s Boogie “,  strumentale molto veloce, e l’ha suonata nota per nota.”
Sebbene suonassero cover pop rock, Vaughan ha trasmesso il suo interesse per l’aggiunta di canzoni blues al repertorio del gruppo; gli fu detto che non si sarebbe guadagnato da vivere suonando musica blues e la band si separò.
Più tardi quell’anno, il bassista 
Tommy Shannon entrò in un club di Dallas e sentì Vaughan suonare la chitarra.
Affascinato dalla capacità di suonare, che definì “incredibile anche allora”, Shannon prese in prestito un basso e i due si incastrarono.  In pochi anni, iniziarono a esibirsi insieme in una band chiamata Krackerjack.
Nel febbraio 1970, Vaughan si unì a una band chiamata Liberation, che era un gruppo di nove pezzi con una sezione di fiati.
Dopo aver trascorso brevemente il mese  a suonare il basso con Jimmie in Texas Storm, inizialmente aveva fatto l’audizione come bassista. Colpito dalla chitarra di Vaughan, Scott Phares, il chitarrista originale del gruppo, divenne modestamente il bassista.  A metà del 1970, si esibirono all’Adolphus Hotel nel centro di Dallas, dove gli Z.Z Top chiesero loro di esibirsi. Durante la pausa di Liberation, Vaughan si è inceppato con ZZ Top nella canzone dei Nightcaps “Thunderbird”.
Phares in seguito descrisse la performance: “hanno demolito la casa. È stato fantastico. Era una di quelle serate magiche. Stevie si adattava come un guanto su una mano”.
Frequentando la scuola media Justin F. Kimball nei primi anni ’70, i concerti a tarda notte di Vaughan contribuirono alla sua trascuratezza nei suoi studi, inclusa la teoria musicale; dormiva spesso durante le lezioni.
La sua carriera musicale non è stata approvata da molti amministratori della scuola, ma è stato anche incoraggiato da molte persone, incluso il suo insegnante di arte.
Nel suo secondo anno, ha partecipato a una serata lezione di arte sperimentale alla Southern Methodist University, ma se ne andò quando fu in conflitto con le prove.  Vaughan in seguito parlò della sua antipatia per la scuola.
Nel settembre 1970, Vaughan fece le sue prime registrazioni in studio con la band Cast of Thousands, che includeva il futuro attore Stephen Tobolowsky.
Registrarono due canzoni, “Red, White and Blue” e “I Heard a Voice Last Night”, per un album di compilation, A New Hi, che presentava varie band adolescenti di Dallas.
Alla fine di gennaio 1971, sentendosi confinato suonando successi pop con i Liberation, Vaughan formò la sua band, i Blackbird.
Dopo essersi stancato della scena musicale di Dallas, abbandonò la scuola e si trasferì con la band ad Austin, in Texas, che aveva un pubblico più liberale e tollerante.
Lì, Vaughan inizialmente si stabilì al Rolling Hills Club, un locale blues che sarebbe poi diventato il Soap Creek Saloon. I Blackbird suonarono in diversi club di Austin e aprirono spettacoli per gruppi come
Sugarloaf,Wishbone Ash e Zephyr, ma non riuscirono a mantenere una formazione coerente. All’inizio di dicembre 1972, Vaughan lasciò Blackbird e si unì a una rock band chiamata Krackerjack; si esibì con loro per meno di tre mesi.
Nel marzo 1973, Vaughan si unì alla band di Marc Benno, i Nightcrawlers, dopo aver incontrato Benno in una jam session anni prima. La band presentava il cantante Doyle Bramhall, che conobbe Vaughan all’età di dodici anni.
Il mese successivo, i Nightcrawlers registrarono un album al Sunset Sound Recorders di Hollywood per la A&M Records.
Mentre l’album è stato respinto da A&M, includeva i primi sforzi di Vaughan come “Dirty Pool” e “Crawlin ‘”.
Poco dopo, lui e i Nightcrawlers tornarono ad Austin senza Benno.
A metà del 1973, firmarono un contratto con Bill Ham, manager della ZZ Top, e suonarono in vari concerti in tutto il Sud, sebbene molti di loro fossero disastrosi.
Ham lasciò la band bloccata nel Mississippi senza alcun modo di tornare a casa e chiese il rimborso a Vaughan per le spese di equipaggiamento ma Ham non fu mai rimborsato.
Nel 1975, Vaughan si unì a una band di sei pezzi chiamata Paul Ray and the Cobras che includeva il chitarrista Val Swierczewski e il sassofonista Joe Sublett.
Per i successivi due anni e mezzo, si guadagnò da vivere esibendosi settimanalmente in un locale popolare in città, il Soap Creek Saloon, e in definitiva il nuovo Antone’s, ampiamente noto come la “casa del blues” di Austin.  Alla fine del 1976, Vaughan registrò un singolo con loro
Suonando la chitarra su entrambi i brani, il singolo fu pubblicato il 7 febbraio 1977.  A marzo, i lettori di Austin Sun li hanno votati come Band of the Year.  Oltre a suonare con i Cobra, Vaughan si è inceppato con molte delle sue influenze da Antone, tra cui Buddy Guy , Hubert Sumlin, Jimmy Rogers Lightnin’ Hopkins e Albert King.
Vaughan andò in tournée con i Cobra per gran parte del 1977, ma verso la fine di settembre, dopo che decisero di lottare per una direzione musicale tradizionale, lasciò la band e formò Triple Threat Revue, che includeva il cantante Lou Ann Barton, il bassista WC Clark e batterista Fredde Pharaoh.
Nel gennaio 1978, registrarono quattro canzoni ad Austin, inclusa la composizione di Vaughan “I’m Cryin ‘”.
La registrazione audio di trenta minuti segna l’unica registrazione in studio conosciuta della band.
A metà maggio 1978, Clark partì per formare il suo gruppo e Vaughan ribattezzò la band Double Trouble, presa dal titolo di una canzone di Otis Rush .
Dopo il reclutamento del bassista Jackie Newhouse, Paroah lasciò il paese a luglio e fu brevemente sostituito da Jack Moore, che si era trasferito in Texas da Boston; si è esibito con la band per circa due mesi.
Vaughan iniziò quindi a cercare un batterista e poco dopo incontrò 
Chris Layton attraverso Sublett, il suo compagno di stanza.
A Layton, che di recente si era separato da Greezy Wheels.
All’inizio di luglio, Vaughan fece amicizia con Lenora Bailey, conosciuta come “Lenny”, che divenne la sua fidanzata, e alla fine sua moglie. Il matrimonio durerà  sei anni e mezzo.
All’inizio di ottobre 1978, Vaughan e Double Trouble guadagnarono una residenza frequente esibendosi in uno dei locali notturni più famosi di Austin, il Rome Inn.  Durante una performance, Edi Johnson, contabile presso Manor Downs, notò Vaughan] Ricordava: “Non sono un’autorità nella musica – ma tutto ciò  mi ha eccitato –  questo è successo.”  Lo ha raccomandato al proprietario di Manor Downs Frances Carr e al direttore generale Chesley Millikin, che era interessato alla gestione degli artisti, e vide il potenziale musicale di Vaughan. Dopo che Barton lasciò Double Trouble a metà novembre 1979, Millikin firmò Vaughan per un contratto di gestione.  Vaughan assunse anche Robert “Cutter” Brandenburg come direttore stradale, che aveva incontrato nel 1969. Rivolgendosi a “Stevie Ray”, Brandeburg ha convinto Vaughan a usare il suo secondo nome sul palco.

Nell’ottobre 1980, il bassista Tommy Shannon ha assistito a una performance dei Double Trouble al Rockefeller’s di Houston. Shannon, che all’epoca suonava con Alan Haynes, ha partecipato a una jam session con Vaughan e Layton a metà del loro set. Shannon in seguito ha commentato: “Sono andato laggiù quella notte, e non lo dimenticherò mai: era come, quando ho varcato la porta e li ho sentiti suonare, è stato come una rivelazione.” Ecco dove voglio essere; è lì che appartengo, proprio lì. Durante la pausa, sono andato da Stevie e gliel’ho detto. Non ho cercato di sgattaiolare in giro e nasconderlo dal bassista [Jackie Newhouse] —Non sapevo se stesse ascoltando o no. Volevo davvero essere in quella band. Mi sono seduto in quella notte e suonava benissimo.  Quasi tre mesi dopo, quando Vaughan ha offerto a Shannon la posizione, ha prontamente accettato.

Il 5 dicembre 1979, mentre Vaughan era in uno spogliatoio prima di un’esibizione a Houston, un agente di polizia fuori servizio lo arrestò dopo aver assistito al suo uso di cocaina vicino a una finestra aperta. formalmente accusato di possesso di cocaina e successivamente rilasciato su cauzione di $ 1.000.  Double Trouble fu l’act di apertura di Muddy Waters, che disse dell’abuso di sostanze di Vaughan: “Stevie potrebbe forse essere il più grande chitarrista che sia mai vissuto, ma non vivrà per avere 40 anni se non lascia quella polvere bianca da solo. ” L’anno seguente, gli fu richiesto di tornare il 16 gennaio e il 29 febbraio per le apparizioni in tribunale.

 

Durante la data finale del tribunale, il 17 aprile 1980, Vaughan fu condannato con due anni di libertà vigilata e gli fu proibito di lasciare il Texas.  Insieme a una clausola di entrare in trattamento per abuso di droghe, gli era richiesto di “evitare persone o luoghi di noto carattere non rispettabile o dannoso”; ha rifiutato di rispettare entrambi questi ordini.  Dopo l’assunzione di un avvocato, il suo agente di libertà vigilata ha rivisto la sentenza per consentirgli di lavorare al di fuori dello stato.  L’incidente in seguito gli ha causato il rifiuto del servizio di pulizia durante la permanenza in hotel durante i concerti.

Sebbene all’epoca fosse popolare in Texas, Double Trouble non riuscì ad attirare l’attenzione nazionale. La fortuna del gruppo è progredita quando il produttore discografico Jerry Wexler li ha raccomandati a Claude Nobs, organizzatore del Montreux Jazz Festival. Ha insistito sul fatto che la serata blues del festival sarebbe stata fantastica con Vaughan, che ha definito “un gioiello, una di quelle rarità che si presentano una volta nella vita”, e Nobs ha accettato di prenotare Double Trouble il 17 luglio

Vaughan ha aperto con un arrangiamento di medley della canzone “Hide Away” di Freddie King e la sua composizione strumentale veloce, “Rude Mood”. Double Trouble ha continuato a interpretare “Texas Flood” di Larry Davis, “Give Me Back My Wig” di Hound dog Taylor e “Collins Shuffle” di Albert Collins, oltre a tre composizioni originali: “Pride and Joy”, ” Love Struck Baby “e” Dirty Pool “. Il set si è concluso con fischi da parte del pubblico

Secondo il direttore stradale Don Opperman: “il modo in cui me lo ricordo,” ooos “e” boos “erano mescolati insieme, ma Stevie era piuttosto deluso. Stevie [mi aveva appena consegnato la sua chitarra e se ne andò dal palco, e io”  tipo “torni?” Lì dietro c’era una porta; il pubblico non riusciva a vedere i ragazzi, ma io potevo. È tornato nello spogliatoio con la testa tra le mani. Alla fine sono tornato lì e quella è stata la fine dello spettacolo. ”  Secondo Vaughan: “non era tutta la folla [che fischiava]. Erano solo poche persone sedute proprio di fronte. La stanza era costruita per il jazz acustico. Quando cinque o sei persone fischiano, wow, sembra che tutto il mondo ti odia. Pensavano che fossimo troppo rumorosi, ma spara, avevo quattro coperte dell’esercito ripiegate sul mio amplificatore e il livello del volume era su 2. Sono abituato a suonare su 10! ” La performance è stata filmata e successivamente pubblicata su DVD nel settembre 2004.

La notte seguente, Double Trouble fu prenotato nella sala del Casinò di Montreux, con la presenza di Jackson Browne.
Browne si è bloccato con Double Trouble fino alle prime ore del mattino e ha offerto loro l’uso gratuito del suo studio di registrazione personale nel centro di Los Angeles.
Alla fine di novembre la band accettò la sua offerta e registrò dieci canzoni in due giorni.
Mentre erano in studio, Vaughan ricevette una telefonata da David Bowie, che lo incontrò dopo la performance di Montreux, e lo invitò a partecipare a una sessione di registrazione per il suo prossimo album in studio, Let’s Dance.
Nel gennaio 1983, Vaughan registrò la chitarra in sei delle otto canzoni dell’album, inclusa la title track e “China Girl”.
L’album è stato pubblicato il 14 aprile 1983 e ha venduto oltre tre volte più copie del precedente album di Bowie.
A metà marzo 1983, Gregg Geller, vice presidente di A&R presso Epic Records, firmò Double Trouble per l’etichetta su raccomandazione del produttore discografico John Hammond.
Poco dopo, Epic ha finanziato un video musicale per “Love Struck Baby”, che è stato girato alla Cherry Tavern di New York City.
Vaughan ha ricordato: “abbiamo cambiato il nome del luogo nel video. Quattro anni fa mi sono sposato in un club dove suonavamo sempre, il Rome Inn.
Quando lo hanno chiuso, il proprietario mi ha dato l’insegna, così nel video lo abbiamo messa dietro di me sul palco. ”
Con il successo di Let’s Dance, Bowie ha richiesto Vaughan come strumentista protagonista per l’imminente Serious Moonlight Tour, rendendosi conto che era un aspetto essenziale del rivoluzionario successo dell’album.
Alla fine di aprile, Vaughan iniziò le prove per il tour a Las Colinas, in Texas.
Quando le rinegoziazioni del contratto per la sua commissione di performance fallirono, Vaughan abbandonò il tour giorni prima della sua data di apertura, e fu sostituito da Earl Slick.
Vaughan ha commentato: “Non potevo orientare tutto su qualcosa di cui non mi importava molto. Era un po ‘rischioso, ma in realtà non avevo bisogno di tutti i mal di testa.” Sebbene i fattori che contribuiscono fossero ampiamente contestati , Vaughan ottenne presto un’importante pubblicità per aver lasciato il tour.
Il 9 maggio, la band si esibì al The Bottom Line di New York City, dove aprirono per Bryan Adams, con la partecipazione di Hammond, Mick Jagger, Rick Nielsen, Billy Gibbons e Johnny Winter.
Brandeburg ha descritto la performance come “empia”: “Penso che Stevie abbia suonato ogni lick così forte .. e con la stessa intensità, la più forte che io abbia mai sentito.”
La performance ha fatto guadagnare a Vaughan una recensione positiva pubblicata a New York Post, affermando che Double Trouble ha sovraperformato Adams.  “Fortunatamente, Bryan Adams, il rocker canadese che sta aprendo le date dell’arena per Journey, non titola troppo spesso”, ha scritto Martin Porter, che ha affermato che dopo l’esibizione della band, il palcoscenico era stato “reso alle ceneri dal più esplosivo originale spettacolo per abbellire il palcoscenico di New York tra qualche tempo. “

Dopo aver acquisito le registrazioni dallo studio di Browne, i Double Trouble iniziarono ad assemblare il materiale per un LP completo.
L’album, Texas Flood, si apre con il brano “Love Struck Baby”, che è stato scritto per Lenny .
Ha composto “Pride and Joy” e “I’m Cryin ‘” per una delle sue ex fidanzate, Lindi Bethel, e sono entrambi musicalmente simili, ma i loro testi sono due diverse prospettive della loro precedente relazione.
Insieme alle cover di Howlin ‘Wolf, Isley Brothers e Buddy Guy, l’album includeva la cover di Vaughan dei “Texas Flood” di Larry Davis, una canzone alla quale divenne fortemente associato.

Texas Flood è caratterizzato dalla copertina dell’illustratore Brad Holland, noto per i suoi artwork per Playboy e The New York Times.
Originariamente concepito con Vaughan seduto su un cavallo raffigurante una promettente somiglianza, Holland dipinse un’immagine di lui appoggiata a un muro con una chitarra, usando una fotografia come riferimento.
Rilasciato il 13 giugno 1983, Texas Flood raggiunse il numero 38 e alla fine vendette mezzo milione di copie.
Mentre l’editore della Rolling Stone Kurt Loder affermava che Vaughan non possedeva una voce distintiva, secondo il senior editor di AllMusic Stephen Thomas Erlewine, la pubblicazione fu un “impatto monumentale”.
Billboard lo descrisse come “una delizia per gli amanti della chitarra”.
L’agente Alex Hodges ha commentato: “Nessuno sapeva quanto sarebbe stato grande quel disco, perché i chitarristi non erano necessariamente in voga, tranne per alcuni che erano così affermati da essere innegabili … era uno dei pochi artisti su cui è stato recuperato ogni disco in un breve periodo di tempo. ”

Nel gennaio 1984, i Double Trouble iniziarono a registrare il loro secondo album in studio, Couldn’t Stand the Weather, alla Power Station, con John Hammond come produttore esecutivo e ingegnere Richard Mullen.
Layton in seguito ha ricordato di aver lavorato con Hammond: “era un po ‘come una bella mano sulla tua spalla.
Nel marzo 1985, al Dallas Sound Lab iniziò la registrazione del terzo album in studio di Double Trouble, Soul to Soul.
Con il progredire delle sessioni, Vaughan divenne sempre più frustrato dalla sua mancanza di ispirazione.
Gli è stato anche concesso un ritmo rilassato nella registrazione dell’album, il che ha contribuito a una mancanza di concentrazione a causa degli eccessi di alcol e altre droghe.
Il Roadie Byron Barr in seguito ricordò: “la routine era andare in studio, fare la droga e giocare a ping-pong.”
Vaughan, che trovava sempre più difficile essere in grado di suonare parti ritmiche di chitarra e cantare allo stesso tempo , voleva aggiungere un’altra dimensione alla band, quindi ha assunto il tastierista Reese Wynans per registrare l’album; si unì alla band subito dopo.

Durante la produzione dell’album, Vaughan è apparso allo Houston Astrodome il 10 aprile 1985, dove ha eseguito una resa con chitarra slide dell’inno nazionale statunitense “The Star-Spangled Banner”; la sua esibizione è stata accolta con fischi.
Dopo aver lasciato il palco, Vaughan ha acquisito un autografo dall’ex giocatore dei New York Yankees, Mickey Mantle.
L’agente pubblicista di Astrodome Molly Glentzer ha scritto sulla Houston Press: “Mentre Vaughan si trascinava dietro il piatto di casa, era solo abbastanza lucido da sapere che voleva l’autografo di Mickey Mantle. Mantle obbedì.” Non ho mai firmato una chitarra prima. ” Nessuno ha chiesto a Vaughan il suo autografo. Ero sicuro che sarebbe morto prima che raggiungesse i 30 anni.
I critici associarono la sua performance all’interpretazione di Jimi Hendrix a Woodstock nel 1969, ma a Vaughan questo confronto non piaceva:” Ho sentito che hanno persino scritto di in una delle riviste musicali che hanno cercato di mettere le due versioni fianco a fianco. Odio quella roba. La sua versione era fantastica. ”
Rilasciato il 30 settembre 1985, Soul to Soul raggiunse il numero 34 e rimase nella Billboard 200 fino alla metà del 1986, infine certificato oro.
Il critico Jimmy Guterman di Rolling Stone scrisse: “c’è ancora un po ‘di vita nel loro pastiche blues rock; è anche possibile che abbiano finito la benzina. ”
Secondo Patoski e Crawford, le vendite dell’album” non corrispondevano a Couldn’t Stand the Weather, suggerendo che Stevie Ray e Double Trouble stavano raggiungendo il plateau “.
Vaughan ha commentato: “Per quanto riguarda le canzoni, l’album mi piace molto.
Ha significato molto per noi quello che abbiamo passato per ottenere questo disco. C’erano molte probabilità e siamo rimasti forti. Siamo cresciuti. molto con le persone della band e gli amici intimi intorno a noi, abbiamo imparato molto e ci siamo avvicinati molto, questo ha molto a che fare con il motivo per cui si chiama [Soul to Soul].
(continua)

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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