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Le bands – Joy Division

Il 20 luglio 1976, gli amici d’infanzia  Bernard SumnerPeter Hook hanno partecipato separatamente a uno spettacolo dei  Sex Pistols alla Lesser Free Trade Hall di Manchester. Entrambi sono stati ispirati dalle prestazioni dei Pistols. Sumner ha affermato di aver sentito che i Pistols “hanno distrutto il mito di essere una pop star, di un musicista che era una specie di dio che dovevi adorare”.
Il giorno seguente Hook prese in prestito £ 35 da sua madre per comprare un basso.  Hanno formato una band con Terry Mason, che aveva anche partecipato al concerto; Sumner ha comprato una chitarra e Mason una batteria. Dopo che il loro compagno di scuola Martin Gresty declinò l’invito a unirsi come cantante dopo aver ottenuto un lavoro in una fabbrica,  la band pubblicò un annuncio per un cantante nel negozio di Manchester Virgin Records. Ian Curtis, che li conosceva da precedenti concerti, ha risposto ed è stato assunto senza audizioni. Sumner ha detto che “sapeva che potevano andare d’accordo e questo è ciò su cui abbiamo basato l’intero gruppo. Se ci piaceva qualcuno, erano presenti.”
Il manager dei Buzzcocks Richard Boon e il frontman  Pete Shelly sono stati entrambi additati di aver suggerito il nome della band “Stiff Kittens”, ma la band si è stabilita su “Warsaw” poco prima del loro primo concerto, un riferimento alla canzone di David Bowie “Warszawa” e hanno debuttato  il 29 maggio 1977 all’Electric Circus, sostenendo Buzzcocks, Penetration e John Cooper Clarke.
Tony Tabac suonò la batteria quella sera dopo essersi unito alla band due giorni prima. Recensioni sull’NME di Paul Morley e su Sounds di Ian Wood hanno portato loro un’immediata esposizione nazionale.
Mason divenne il manager della band e Tabac fu sostituito alla batteria nel giugno 1977 da Steve Brotherdale, che suonò anche nella band punk Panik.
Brotherdale provò a convincere Curtis a lasciare la band e ad unirsi a Panik, e fece persino audizione per Curtis.
Nel luglio 1977, registrarono cinque tracce demo ai Pennine Sound Studios, a Oldham.  A disagio con la personalità aggressiva di Brotherdale, la band lo ha licenziato subito dopo le sessioni: tornando a casa dallo studio, si sono fermati e hanno chiesto a Brotherdale di controllare una gomma a terra; quando scese dall’auto, partirono.
Nell’agosto 1977, pubblicarono un annuncio in una vetrina di un negozio di musica in cerca di un batterista sostitutivo. Stephen Morris, che aveva frequentato la stessa scuola di Curtis, fu l’unico rispondente. Deborah Curtis, la moglie di Ian, dichiarò che Morris “si adattava perfettamente” alla band, e che con la sua aggiunta la band divenne una “famiglia” completa “.
Per evitare confusione con la punk band londinese Warsaw Pakt, la band si ribattezzò Joy Division all’inizio del 1978, prendendo in prestito il nome dall’ala della schiavitù sessuale di un campo di concentramento nazista menzionato nel romanzo del 1955 House of Dolls.
A dicembre, il gruppo registrò il loro EP di debutto, An Ideal for Living, al Pennine Sound Studio e suonò il loro ultimo concerto come Warsaw alla vigilia di Capodanno alla Swinging Apple di Liverpool.
Presentati come Warsaw per garantire un pubblico, la band suonò il suo primo concerto come Joy Division il 25 gennaio 1978 alla Pip’s Disco di Manchester.

I Joy Division furono contattati dalla RCA Records per registrare una cover di Nolan “N.F.” “Keep on Keepin ‘On” di Porter in uno studio di registrazione di Manchester. La band ha trascorso fine marzo e aprile 1978 a scrivere e provare materiale.
Durante il concerto della Stiff / Chiswick Challenge al Rafters club di Manchester il 14 aprile, hanno attirato l’attenzione del produttore musicale Tony Wilson e del manager Rob Gretton. Curtis rimproverò Wilson per non aver messo il gruppo nel suo programma televisivo di Granada So It Goes; Wilson rispose che i Joy Division sarebbero stati la prossima band che avrebbe mostrato in TV.
Gretton, DJ residente nel locale, è stato così colpito dall’esibizione della band che li ha convinti ad assumerlo come loro manager.  Gretton, la cui “ostinata determinazione” è stata successivamente attribuita a gran parte del successo pubblico della band, ha contribuito con le sue capacità commerciali a fornire alla Joy Division una base migliore per la creatività.
La Joy Division trascorse la prima settimana di maggio 1978 a registrare agli Arrow Studios di Manchester. La band non era soddisfatta dell’insistenza di John Anderson, capo della Grapevine Records, sull’aggiunta del sintetizzatore nel mix per ammorbidire il suono, e chiese di essere ritirato dal contratto con la RCA.
I Joy Division fecero il loro debutto registrato nel giugno 1978 quando la band pubblicò il film An Ideal for Living, e due settimane dopo il loro brano “At a Later Date” fu pubblicato nell’album della compilation Short Circuit: Live at the Electric Circus (che era stato registrato dal vivo nell’ottobre 1977). Nella recensione di Melody Maker, Chris Brazier ha affermato che “ha la natura familiare dei dischi prodotti in casa, ma non sono semplici venditori di droni: ci sono molte buone idee qui, e potrebbero essere  ormai una band molto interessante “.
La confezione di An Ideal for Living – che presentava in copertina un disegno di un membro della Gioventù Hitleriana – unita alla natura del nome della band alimentava la speculazione sulle loro affiliazioni politiche.
Mentre Hook e Sumner in seguito dissero di essere stati incuriositi dal fascismo all’epoca, Morris credeva che l’alleanza del gruppo con le immagini naziste provenisse dal desiderio di mantenere vivi i ricordi dei sacrifici dei loro genitori e nonni durante la Seconda Guerra Mondiale. Ha sostenuto che le accuse di simpatie neonaziste hanno semplicemente provocato la band “a continuare a farlo, perché questo è il tipo di persone che siamo”.
Nel settembre 1978, i Joy Division fecero il loro debutto televisivo eseguendo “Shadowplay” in So It Goes, con un’introduzione di Wilson. Nell’ottobre, i Joy Division hanno contribuito con due tracce registrate con il produttore Martin Hannett alla compilation 7 “EP A Factory Sample, la prima uscita dell’etichetta discografica di Tony Wilson, Factory Records. Nella recensione dell’NME dell’EP, Paul Morley ha elogiato la band come “l’anello mancante” tra Elvis Presley e Siouxsie e i Banshees.
I Joy Division si unirono al roster di Factory venendo “comprati” dall’accordo RCA.   Gretton fu nominato partner dell’etichetta per rappresentare gli interessi della band.  Il 27 dicembre, durante il viaggio verso casa dal concerto degli Hope and Anchor a Londra, Curtis subì il primo grave attacco epilettico riconosciuto e fu ricoverato in ospedale.  Nel frattempo, la carriera della Joy Division progredì, e Curtis è apparso sulla copertina dell’NME del 13 gennaio 1979. Quel mese la band ha registrato la loro sessione per il DJ John Peel della BBC Radio 1. Secondo Deborah Curtis, “intrecciata tra questi due importanti punti di riferimento è stata la consapevolezza che la malattia di Ian era qualcosa che avremmo dovuto imparare ad accogliere “.
L’album di debutto dei Joy Division, Unknown pleasures, fu registrato presso gli Strawberry Studios, Stockport, nell’aprile 1979.
Il produttore Martin Hannett ha modificato in modo significativo il loro suono dal vivo, un fatto che all’epoca non era molto soddisfacente; tuttavia, nel 2006, Hook ha affermato che in retrospettiva Hannett aveva fatto un buon lavoro e “creato il suono della Joy Division”.
La copertina dell’album è stata progettata da Peter Saville, che ha continuato a fornire artwork per le future uscite della Joy Division.
Unknown Pleasures è stato rilasciato a giugno ed è stato venduto in prima stampa in 10.000 copie. Wilson affermò che il successo trasformò l’etichetta indipendente in un vero affare e una “forza rivoluzionaria” che operava al di fuori del principale sistema di etichette discografiche.
Revisionando l’album per Melody Maker, lo scrittore Jon Savage descrisse l’album come un “manifesto opaco” e lo dichiarò “uno dei migliori LP  inglesi di debutto dell’anno”.
I Joy Division si esibirono di nuovo alla TV di Granada nel luglio 1979 e fecero la loro unica apparizione televisiva a livello nazionale a settembre su Something Else della BBC2. Hanno supportato i Buzzcocks in un tour nel Regno Unito di 24 locali, iniziato a ottobre, che ha permesso alla band di lasciare il loro lavoro regolare.
Il singolo (non presente sull’album) “Transmission” è stato rilasciato a novembre. Il crescente successo dei Joy Division attirò un devoto seguito che fu stereotipato come “intensi giovani vestiti con soprabiti grigi”.

I Joy Division fecero tournée in Europa nel gennaio 1980. Sebbene il programma fosse impegnativo, Curtis subì solo due grandi attacchi epilettici, entrambi negli ultimi due mesi del tour.
Quel marzo, la band registrò il loro secondo album, Closer, con Hannett ai Britannia Row Studios di Londra.
Quel mese pubblicarono il singolo “Licht und Blindheit”, con “Atmosphere” come lato A e “Dead Souls” come lato B, sull’etichetta indipendente francese Sordide Sentimental.
La mancanza di sonno e le lunghe ore destabilizzarono l’epilessia di Curtis e le sue convulsioni divennero quasi incontrollabili.
Spesso ha avuto convulsioni durante gli spettacoli, che alcuni membri del pubblico credevano fossero parte dello spettacolo.
Gli attacchi lo hanno lasciato con un senso di vergogna e depresso, e la band si è sempre più preoccupata delle condizioni di Curtis.  Il 7 aprile 1980, Curtis tentò il suicidio con il sovradosaggio del suo farmaco antiepilettico, il fenobarbitone.
La sera seguente, i Joy Division dovevano suonare un concerto alla Derby Hall di Bury.  Curtis era troppo malato per esibirsi, quindi su insistenza di Gretton la band suonò un set combinato con Alan Hempsall dei Crispy Ambulance e Simon Topping di A Certain Ratio cantando nelle prime canzoni. Quando Topping è tornato verso la fine del set, alcuni membri del pubblico hanno lanciato bottiglie sul palco. La cattiva salute di Curtis ha portato alla cancellazione di numerosi altri concerti ad aprile. L’ultima esibizione dal vivo dei Joy Division si è tenuta presso la High Hall dell’Università di Birmingham il 2 maggio e ha incluso la loro unica esibizione di “Ceremony”, una delle ultime canzoni scritte da Curtis.
“Fondamentalmente, vogliamo suonare e goderci quello che ci piace suonare. Penso che quando smetteremo di farlo, penso, beh, sarà il momento di impacchettarlo. Quella sarà la fine.”
La produzione di Hannett è stata ampiamente elogiata.
Tuttavia, come nel caso di Unknown Pleasures, sia Hook che Sumner erano scontenti della produzione. Hook ha detto che quando ha sentito il mix finale di “Atrocity Exhibition” era deluso dal fatto che l’abrasività fosse stata attenuata. Ha scritto; “Ero tipo, testa in mano, ‘Oh cazzo, diavolo, sta succedendo di nuovo … Martin aveva fottuto la chitarra con il suo Marshall Time Waster. Lo faceva sembrare come se qualcuno strangolasse un gatto e, a mio avviso, avesse assolutamente ucciso la canzone Ero così infastidito da lui ed entrai e gli diedi un pensiero, ma lui si voltò e mi disse di andare a fare in culo.
I Joy Division dovevano iniziare il loro primo tour USA / Canada nel maggio 1980.  Curtis aveva espresso entusiasmo per il tour  ma il suo rapporto con sua moglie Deborah era sotto pressione; Deborah fu esclusa dalla cerchia interna della band e Curtis ebbe una relazione con la giornalista e promotrice musicale belga Annik Honoré, che incontrò in tournée in Europa nel 1979. Era anche preoccupato di come il pubblico americano avrebbe reagito alla sua epilessia.
La sera prima della partenza della band per l’America, Curtis tornò a casa a Macclesfield per parlare con Deborah. Le chiese di abbandonare l’imminente causa di divorzio e le chiese di lasciarlo solo in casa fino a quando non avrebbe preso un treno per Manchester la mattina seguente.
All’inizio del 18 maggio 1980, dopo aver passato la notte a guardare il film di Werner Herzog Stroszek, Curtis si impiccò nella sua cucina. Deborah scoprì il suo corpo più tardi quel giorno quando tornò a casa.
Il suicidio ha scioccato la band e la loro gestione. Nel 2005 Wilson disse: “Penso che tutti noi abbiamo fatto l’errore di non pensare che il suo suicidio sarebbe accaduto … Abbiamo completamente sottovalutato il pericolo. Non l’abbiamo preso sul serio. È così stupido”.
Il critico musicale Simon Reynolds ha dichiarato che il suicidio di Curtis “ha creato un mito istantaneo”.
Il necrologio di Jon Savage disse che “ora nessuno ricorderà com’era il suo lavoro con Joy Division quando era in vita; sarà percepito come tragico piuttosto che coraggioso”.  Nel giugno 1980, fu pubblicato il singolo dei Joy Division “Love Will Tear Us Apart”, che raggiunse il numero tredici nella UK Singles Chart.
Nel luglio 1980, Closer fu pubblicato e raggiunse il sesto posto nella classifica degli album nel Regno Unito.
Il revisore dell’NME Charles Shaar Murray scrisse: “Closer è un magnifico memoriale (per” Joy Division “tanto quanto per Ian Curtis) come qualsiasi musicista popolare post-presley avrebbe potuto avere”.
Morris disse che anche senza la morte di Curtis, era improbabile che i Joy Division avrebbero resistito.
I membri avevano stretto un patto molto prima della morte di Curtis secondo cui, qualora un membro se ne andasse, i membri rimanenti avrebbero cambiato il nome della band.  La band si riformò come New Order, con Sumner alla voce; successivamente reclutarono la fidanzata di Morris Gillian Gilbert come tastierista e seconda chitarrista. Gilbert aveva stretto amicizia con la band e suonò la chitarra in una performance della band quando Curtis non era stato in grado di suonare.

 

 

 

 

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

2 pensieri riguardo “Le bands – Joy Division Lascia un commento

    • sono perfettamente d’accordo.
      é incredibile quanto abbia fatto questa band (e la figura di Ian) in così poco tempo.
      ed è spaventosa la quantità di piccole rivoluzioni in lassi di tempo veramente brevi.
      non vedo l’ora di arrivare a parlare del periodo yardbirs/mayall/cream di Clapton, dovrebbe far riflettere sull’immobilismo che c’è oggi.

      "Mi piace"

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