Guitar corner : Allan Holdsworth

allan holdsworthHoldsworth è nato a Bradford, dove è stato allevato dai suoi nonni materni, Sam ed Elsie Holdsworth.  Sam Holdsworth era un pianista jazz che si era precedentemente trasferito a Londra per perseguire una carriera nella musica, ma alla fine tornò a Bradford. Holdsworth ricevette la sua prima chitarra all’età di 17 anni e ricevette le lezioni di musica iniziali da suo nonno. La sua carriera professionale iniziò quando si unì alla Glen South Band, che si esibì sul circuito del Mecca Club in Inghilterra settentrionale.
Holdsworth ha registrato per la prima volta nel 1969 con la band   Igginbottom nella loro unica uscita”, Igginbottom’s Wrench (successivamente ristampato sotto il nome di gruppo di “Allan Holdsworth & Friends”). Nel 1971 si unì ai Sunship, una band improvvisata con il tastierista Alan Gowen, il futuro percussionista dei King Crimson Jamie Muir e il bassista Laurie Scott Baker. Hanno suonato dal vivo ma non hanno mai pubblicato materiale registrato.
Venne poi un breve periodo con la rock band jazz Nucleus, con cui Holdsworth suonò nel loro album del 1972, Belladonna; allo stesso modo con il gruppo rock progressive Tempest, nel loro omonimo primo album in studio nel 1973.  Le sue esibizioni possono anche essere ascoltate in un concerto della BBC Radio dal vivo di quell’anno, che è stato pubblicato diversi decenni dopo nel 2005 come parte di Under the Blossom: The Anthology, un album compilation dei Tempest nota soprattutto per la canzone “Gorgon”. C’è stato un mito urbano, in parte propagandato dal cantante Donovan, secondo cui Holdsworth ha suonato l’assolo di fuzztone nel film di successo di Donovan “Hurdy Gurdy Man”, ma l’assolo è stato effettivamente suonato da Alan Parker.
Durante la metà del decennio, Holdsworth ha lavorato con vari noti artisti progressive E di fusion rock e jazz, tra cui Soft Machine (Bundles and Land of Cockayne), The New Tony Williams Lifetime (Believe It e Million Dollar Legs), Pierre Moerlens’s Gong (Gazeuse !, Expresso II e Time is the Key) e Jean Luc Ponty (Enigmatic Ocean),  esperienze che ha apprezzato – in particolare il tempo trascorso con il batterista Tony Williams.  Nel 1976 arrivò la prima delle molte frustrazioni di Holdsworth con l’industria musicale, quando la CTI Records pubblicò una registrazione di quella che Holdsworth pensava fosse una sessione di prove come album ufficiale in studio, Velvet Darkness.

Questo ha fatto arrabbiare Holdsworth, che ha dichiarato decenni dopo che detestava ancora intensamente l’album e desiderava che non fosse mai stato reso pubblico.
Nel 1977, Holdsworth fu reclutato dal batterista e fondatore degli Yes Bill Bruford per suonare nel suo album di debutto, Feels Good to Me (pubblicato nel gennaio 1978). Poco dopo, Bruford formò il supergruppo di rock progressivo nel  U.K con il tastierista / violinista Eddie Jobson e il bassista John Wetton; Holdsworth è stato introdotto su raccomandazione di Bruford. Nonostante andasse d’accordo con loro personalmente e si godesse la registrazione del loro omonimo album del 1978, Holdsworth afferma di aver “detestato” il suo tempo trascorso con il gruppo,  e che era “miserabile” a causa di numerose differenze musicali durante il tour, vale a dire il desiderio di Jobson e Wetton che Holdsworth suonasse i suoi assoli in una struttura organizzata per ogni spettacolo, qualcosa a cui ha obiettato con veemenza.
Mentre gli U.K hanno continuato con diversi musicisti, Bruford è tornato alla formazione principale della sua band solista ora semplicemente chiamata Bruford, con Holdsworth conservato come chitarrista. Il loro secondo album, One of a Kind, fu pubblicato nel 1979 e presentò ampi contributi di Holdsworth, ma a questo punto desiderò perseguire le proprie aspirazioni musicali e presto lasciò il gruppo, sebbene con una certa riluttanza.
La prima significativa collaborazione di Holdsworth fu con il pianista jazz  Gordon Beck sull’album Sunbird di quest’ultimo nel 1979. La loro prima uscita collaborativa The Things You See seguì nel 1980, e fu uno sforzo sostanzialmente simile ma senza percussioni o basso. Poco dopo, Holdsworth si unì al batterista Gary Husband e al bassista Paul Carmichael in un trio che divenne noto come False Alarm. Questa è stata la prima uscita di Holdsworth come capofila e, dopo l’acquisizione dell’ex cantante dei Tempest Paul Williams, la band è stata ribattezzata I.O.U. Il loro album di debutto omonimo è stato pubblicato indipendentemente nel 1982, seguito da una ristampa mainstream attraverso la Enigma Records nel 1985

Immediatamente dopo l’uscita di I.O.U., il chitarrista Eddie Van Halen portò Holdsworth all’attenzione del dirigente della Warner Bros. Records, Mo Ostin. Van Halen si era precedentemente entusiasta di Holdsworth in un numero del 1980 della rivista Guitar Player, dicendo “Quel ragazzo è cattivo! È fantastico, lo adoro” e che Holdsworth era “il migliore, nel mio libro”.
Inoltre, in un’intervista del 1981 per la rivista Guitar World, ha affermato che “Per me Allan Holdsworth è il numero uno”.
Ciò ha portato alla pubblicazione della Warner Bros. di Road Games, un EP, nel 1983.

È stato prodotto dal produttore esecutivo di lunga data di Van Halen Ted Templeman e ha ricevuto una nomination come Best Rock Instrumental Performance ai Grammy Awards del 1984. Holdsworth, tuttavia, non amava Road Games a causa delle differenze creative con Templeman.
L’ex cantante dei Cream Jack Bruce ha fornito la voce in Road Games (Holdsworth e Bruce avevano suonato insieme a Billy Cobham e Didier Lockwood  sotto il nome A Gathering of Minds a Montreux nel 1982), mentre la successiva incarnazione dell’I.U.U. la band era composta da Paul Williams, il batterista Chad Wackerman (che, insieme a Husband, sarebbe diventato un membro regolare dei Holdsworth per i prossimi tre decenni) e il bassista Jeff Berlin.
Dopo essersi trasferito definitivamente nella California del Sud e essersi separato in maniera acrimonica da Warner Bros.,  Holdsworth firmò con Enigma per la pubblicazione nel 1985 di  Metal Fatigue (insieme alla summenzionata ristampa I.O.U.).

Fu durante questo periodo che il bassista dei Flim & The BB’S, Jimmy Johnson, si unì alla band e, come Husband e Wackerman, rimase un membro regolare delle band tour di Holdsworth fino alla sua morte. La sua ultima apparizione alla voce è stata Paul Williams, con il quale Holdsworth ha affermato di essere caduto a causa della vendita di bootleg dal vivo da parte di Williams.

L’album   Atavachron del 1986 fu un’edizione storica in quanto fu il primo a presentare il lavoro di Holdsworth con uno strumento nuovissimo chiamato SynthAxe. Questo controller MIDI dal design insolito (diverso da un sintetizzatore per chitarra) diventerà un punto fermo della musica di Holdsworth per il resto della sua carriera discografica, durante la quale diventerebbe effettivamente il volto pubblico dello strumento. L’anno successivo vide l’uscita di un quarto album, Sand, che non presentava voce e presentò ulteriori sperimentazioni su SynthAxe.

Nel 1988 seguì una seconda collaborazione con Gordon Beck, With a Heart in My Song.Alla fine degli anni ’80, Holdsworth fondò il suo studio di registrazione chiamato The Brewery nella North County, San Diego, che sarebbe diventato uno dei principali luoghi di registrazione per tutti i suoi album in studio a partire da Secrets nel 1989 e per tutti gli anni ’90. In un’intervista del 2005, dichiarò di non essere più proprietario dello studio dopo il divorzio nel 1999.  Secrets ha presentato il pianista Steve Hunt, che ha continuato a suonare la tastiera come membro della band itinerante di Holdsworth, e per altri due album.

Una collaborazione nel 1990 con il chitarrista fusion Frank Gambale nasce sotto forma di Truth in Shredding, un ambizioso progetto collaborativo messo insieme da Mark Varney (fratello del fondatore della Shrapnel Records Mike Varney) attraverso la sua etichetta Legato Records. Nel dicembre dello stesso anno, in seguito alla morte del chitarrista dei  Level 42 Alan Murphy nel 1989, Holdsworth fu reclutato dalla band per suonare come musicista ospite durante una serie di concerti all’Hammersmith Odeon di Londra. Con l’ex I.O.U. il partner Gary Husband ora è il batterista dei Level 42, tutte queste circostanze hanno portato Holdsworth a contribuire alla chitarra su cinque tracce per il loro album del 1991, Guaranteed.
Holdsworth avrebbe anche suonato nei primi due album in studio di Chad Wackerman, Forty Reasons (1991) e The View (1993).
Il primo album solista di Holdsworth del decennio fu la Wardenclyffe Tower del 1992, che continuò a presentare SynthAxe ma mostrò anche il suo nuovo interesse per le chitarre baritoniche autoprodotte costruite dal liutaio Bill DeLap.
Con l’uscita del 1994 di Hard Hat Area, la band itinerante di Holdsworth per quello e l’anno seguente fu composta da Steve Hunt, Husband e bassista Skúli Sverrisson. Una collaborazione nel 1996 con i fratelli Anders e Jens Johansson portò a Heavy Machinery, un album con assoli più taglienti di Holdsworth del solito. Nello stesso anno, fu nuovamente affiancato da Gordon Beck in None Too Soon, che comprendeva interpretazioni di alcuni degli standard jazz preferiti di Holdsworth.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

(continua)
Discografia
Velvet Darkness– 1976
I.O.U– 1982
Road Games-1984
Metal Fatigue– 1985

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