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Fiati e d’intorni : Freddie Hubbard

Hubbard iniziò a suonare il mellofono e la tromba nella sua banda scolastica all’Arsenal Technical High School di Indianapolis, Indiana. Il trombettista Lee Katzman, ex sideman con Stan Kenton, gli consigliò di iniziare a studiare all’Arthur Jordan Conservatory of Music (ora Jordan College of the Arts della Butler University) con Max Woodbury, il principale trombettista della Indianapolis Symphony Orchestra. Nella sua adolescenza, Hubbard ha lavorato a livello locale con i fratelli  Wes Monk Montgomery e ha lavorato con il bassista Larry Ridley e il sassofonista James Spaulding. Nel 1958, all’età di 20 anni, si trasferì a New York e iniziò a suonare con alcuni dei migliori jazzisti dell’epoca, tra cui Philly Joe Jones, Sonny Rollins, Slide Hamtpon, Eric Dolphy, e  J.J.Johnson . Il 19 giugno 1960 Hubbard fece il suo primo disco come leader, Open Sesame all’inizio del suo contratto con la Blue Note Records, con il sassofonista Tina Brooks, il pianista McCoy Tyner, il bassista Sam Jones e il batterista Clifford Jarvis. Sei giorni dopo ha restituito il favore a Brooks e registrato con lui su True Blue.
Nel dicembre 1960, Hubbard fu invitato a suonare in Free Jazz di Ornette Coleman dopo che Coleman lo aveva ascoltato esibirsi con Don Cherry.
Poi, nel maggio del 1961, Hubbard suonò con Olé Coltrane, la sessione di registrazione finale di  John Coltrane per la Atlantic Records. Insieme a Eric Dolphy e Art Davis, Hubbard è stato l’unico sideman apparso su Olé e Africa / Brass, il primo album di Coltrane con Impulse !. Più tardi, nell’agosto 1961, Hubbard registrò Ready for Freddie (Blue Note), che fu anche la sua prima collaborazione con il sassofonista Wayne Shorter. Hubbard si unì a Shorter più tardi nel 1961, quando sostituì Lee Morgan nei Jazz Messengers di Art Blakey. Ha suonato in diverse registrazioni di Blakey, tra cui Caravan, Ugetsu, Mosaic e Free for All. Complessivamente, durante gli anni ’60, ha registrato otto album in studio come capofila di Blue Note e oltre due dozzine come sideman.
Hubbard rimase con Blakey fino al 1966, lasciando a formare il primo di alcuni suoi piccoli gruppi, che presentavano, tra gli altri, il suo socio di Blue Note James Spaulding, il pianista  Kenny Barron e il batterista Louis Hayes. Questo gruppo ha registrato per l’Atlantic.
Fu durante questo periodo che iniziò a sviluppare il proprio suono, prendendo le distanze dalle prime influenze di Clifford Brown e Morgan, e vinse il premio “New Star” della rivista jazz DownBeat sulla tromba.
Durante gli anni ’60 Hubbard ha suonato come sideman in alcuni degli album più importanti di quell’epoca, tra cui The Blues and the Abstract Truth di Oliver Nelson, Out to Lunch di Eric Dolphy, Maiden Voyage di  Herbie Hancock e Speak No Evil di Wayne Shorter.
Hubbard fu descritto come “il più brillante trombettista di una generazione di musicisti che stanno con un piede nel jazz” tonale “e l’altro nel campo atonale”.
Anche se non ha mai abbracciato del tutto il free degli anni ’60, è apparso in due dei suoi album di riferimento: Coleman’s Free Jazz e Coltrane’s Ascension, così come sul brano “new thing” di Sonny Rollins, “East Broadway Run Down” (sul 1966 album con lo stesso nome), con Elvin Jones e Jimmy Garrison.
Hubbard ottenne il suo più grande successo popolare negli anni ’70 con una serie di album per Creed Taylor e la sua etichetta discografica CTI Records, mettendo in ombra Stanley TurrentineHubert Laws e George Benson. Sebbene i suoi album jazz dei primi anni ’70 Red Clay, First Light, Straight Life e Sky Dive siano stati particolarmente apprezzati e considerati tra i suoi migliori lavori, gli album che ha registrato più tardi nel decennio sono stati attaccati dalla critica per il loro commercialismo. First Light vinse un Grammy Award del 1972 e includeva pianisti Herbie Hancock e Richard Wyands, i chitarristi  Eric Gale e George Benson, il bassista  Ron Carter il batterista Jack DeJohnette e il percussionista Airto Moreira.  Nel 1994, Hubbard, collaborando con la cantante / co-scrittrice jazz di Chicago Catherine Whitney, aveva messo i testi sulla musica di First Light. Nel 1977 Hubbard si unì a Herbie Hancock, Tony Williams, Ron Carter e Wayne Shorter, membri del Quintetto Miles Davis della metà degli anni sessanta, per una serie di spettacoli. Diverse registrazioni dal vivo di questo gruppo sono state rilasciate come V.S.O.P, V.S.O.P. The Quintet, V.S.O.P. Tempest in the Colosseum (1977) e V.S.O.P. Live Under the Sky (1979). La tromba di Hubbard è stata inserita nella traccia “Zanzibar”, nell’album 52nd Street del 1978 di Billy Joel (vincitore del Grammy Award 1979 per il miglior album). La traccia termina con una dissolvenza durante l’esibizione di Hubbard. Una versione “non sbiadita” è stata rilasciata sul cofanetto Billy Joel del 2004 My Lives.
Negli anni ’80 Hubbard stava di nuovo guidando il suo gruppo jazz – questa volta con Billy Childs e Larry Klein, tra gli altri, come membri – attirando recensioni favorevoli, suonando in concerti e festival negli Stati Uniti e in Europa, spesso in compagnia di Joe Henderson, suonare un repertorio di hard bop e brani jazz modali. Hubbard ha suonato al Monterey Jazz Festival nel 1980 e nel 1989 (con Bobby Hutcherson). Ha suonato con Woody Shaw, registrando con lui nel 1985, e due anni dopo ha registrato Stardust con Benny Golson . Nel 1988 si è unito di nuovo con Blakey in un ingaggio nei Paesi Bassi, da cui proviene Feel the Wind. Nel 1988, Hubbard suonò con Elton John, contribuendo con gli assoli di tromba e flicorno e tromba sul brano “Mona Lisas e Mad Hatters (seconda parte)” per l’album John St Reg Strikes Back. Nel 1990 è apparso in Giappone come headliner di un pacchetto di concerti americano-giapponese che comprendeva anche Elvin Jones, Sonny Fortune, i pianisti George Duke e Benny Green, i bassisti Ron Carter e Rufus Reid, con il jazz e la cantante Salena Jones. Si è anche esibito al Warsaw Jazz Festival, durante il quale è stato registrato Live al Warsaw Jazz Festival (Jazzmen 1992). A seguito di una lunga battuta d’arresto di problemi di salute e di una grave lesione al labbro nel 1992 in cui si ruppe il labbro superiore e successivamente sviluppò un’infezione, Hubbard stava di nuovo suonando e registrando di tanto in tanto, anche se non al livello elevato che si era prefissato durante la sua carriera precedente .
Discografia :
Open Sesame– 1960
Goin Up– 1961
Hub Cap– 1961
Minor Mishap– 1961
Ready for Freddie– 1961

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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