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I percussionisti : Cal Tjader

Callen Radcliffe Tjader, Jr. è nato il 16 luglio 1925 a St. Louis, Missouri da genitori svedesi vaudevilliani.
Suo padre ballava il tip tap e sua madre suonava il piano, una squadra di marito e moglie che andava di città in città con la loro compagnia per guadagnarsi da vivere. Quando aveva due anni, i genitori di Tjader si stabilirono a San Mateo, in California, e aprirono uno studio di danza.
Sua madre (che sognava di diventare un pianista da concerto) lo ha istruito in pianoforte classico e suo padre gli ha insegnato a ballare il tip tap.
Si è esibito nella Bay Area come “Tjader Junior”, un prodigio di tip tap.
Ha interpretato un breve ruolo non parlante ballando insieme a Bill “Bojangles” Robinson nel film The White of the Dark Cloud of Joy.
Si è unito a una band Dixieland e ha suonato nella Bay Area.
All’età di sedici anni, partecipò a un concorso di assolo di batteria di Gene Krupa, arrivando in finale e vincendo, infine suonando “Drum Boogie”.
La vittoria fu oscurata dall’evento di quella mattina: gli aerei giapponesi avevano bombardato Pearl Harbor.
Tjader entrò nella Marina degli Stati Uniti nel 1943 all’età di 17 anni e prestò servizio come corpo di guardia medica nel Pacific Theatre fino al marzo 1946.
Vide l’azione in cinque invasioni, inclusa la campagna delle Marianne e la battaglia delle Filippine.
Al suo ritorno si iscrisse al San Jose State College sotto il G.I. Bill, laureando in educazione.
Successivamente si è trasferito al San Francisco State College, ancora con l’intenzione di insegnare.
Fu lì che prese lezioni di timpani, il suo unico addestramento musicale formale.
Al San Francisco State conobbe Dave Brubeck, un giovane pianista reduce da un periodo nell’esercito.
Brubeck presenta Tjader a Paul Desmond.
I tre si sono collegati con più musicisti e hanno formato il Dave Brubeck Octet con Tjader alla batteria.
Sebbene il gruppo abbia registrato un solo album (e abbia avuto un tempo abissale nel trovare lavoro), la registrazione è considerata importante a causa del suo primo sguardo a questi grandi del jazz che presto diventeranno leggendari.
Dopo lo scioglimento dell’ottetto, Tjader e Brubeck formarono un trio, eseguendo standard jazz nella speranza di trovare altro lavoro.
Il Dave Brubeck Trio ha avuto successo ed è diventato un appuntamento fisso nella scena jazz di San Francisco.
Tjader ha imparato da solo il vibrafono durante questo periodo, alternandolo alla batteria a seconda della canzone.
Brubeck subì gravi ferite in un incidente subacqueo nel 1951 alle Hawaii e il trio fu costretto a sciogliersi.
Tjader ha continuato il lavoro in trio in California con il bassista Jack Weeks del trio di Brubeck e i pianisti John Marabuto o Vince Guaraldi, registrando il suo primo LP da 10 “come leader con loro per Fantasy, ma presto ha lavorato con Alvino Rey e ha completato la sua laurea allo Stato di San Francisco. .
Il pianista jazz George Shearing reclutò Tjader nel 1953 quando Joe Roland lasciò il suo gruppo. Al McKibbon era un membro della band di Shearing all’epoca e lui e Tjader incoraggiarono Shearing ad aggiungere percussionisti cubani.
Tjader suonava i bonghi oltre al vibrafono: “Drum Trouble “era il suo lungometraggio di bongo da solista.
Il Critics Poll di Down Beat del 1953 lo nominò come miglior New Star sul vibrafono. Il suo successivo LP da 10″ come leader fu registrato per la Savoy durante quel periodo, così come il suo primo Latin Jazz per un Fantasy 10 ” LP.
Mentre era a New York City, il bassista Al McKibbon portò Tjader a vedere le big band afro-cubane guidate da Machito e Chico O’Farrill, entrambi in prima linea nel nascente sound jazz latino.
A New York incontrò IMongo Santamaria e Willie Bobo che all’epoca erano membri dell’orchestra di Tito Puente
(continua)

 

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andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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