I batteristi (e non solo) : Sonny Clay

William Rogers Campbell “Sonny” Clay (15 maggio 1899, Chapel Hill, Texas – 13 aprile 1973, Los Angeles) era un pianista jazz, batterista e capofila, che ebbe un impatto insolito sullo sviluppo del jazz australiano.
La famiglia di Clay si trasferì a Phoenix quando aveva otto anni; ha suonato la batteria e lo xilofono all’inizio della sua vita. Dal 1915 studiò pianoforte, suonando con Charlie Green e Jelly Roll Morton in Messico intorno al 1920. Ha suonato come batterista dei Reb Spikes in California nel 1921, e ha avuto la sua prima esperienza di registrazione sostenendo Camille Allen nel 1922. Più tardi quell’anno ha suonato con Kid Ory a la Hiawatha Dancing Academy di Los Angeles.
Nel 1923 formò la sua band, gli Eccentric Harmony Six; questo ensemble registrato su Vocalion Records come California Poppies nel 1923 e Stompin ‘Six nel 1925. Si esibì anche con i nomi della band Plantation Orchestra e Hartford Ballroom Orchestra. La sua band ha registrato un concerto regolare trasmesso dalle stazioni radio KNX nel 1925 e KFI nel 1926.
Nel 1928 Clay portò il suo gruppo (presentato come Colored idea) in un tour in Australia, con Ivie Anderson (in seguito cantante con Duke Ellington) come uno dei cantanti che accompagnavano l’orchestra. Il gruppo ha suonato a Sydney e Melbourne con grande successo, ma i problemi con i sindacati e con i cambi di sede (le loro prenotazioni iniziali erano sui palcoscenici di Vaudeville, ma date aggiuntive nelle sale da ballo li hanno portati a problemi legati alla corsa con le autorità locali) . Mentre volavano voci sul consumo di droga e sulla mescolanza tra i membri della band nera e le donne bianche, il gruppo fu soggetto a un raid della polizia che divenne una sensazione di stampa nazionale. Di conseguenza, Clay e la sua band furono rimpatriati e il governo australiano decise di vietare l’ingresso di tutti i musicisti neri nel paese, un divieto che impedì a Louis Armstrong di visitare il paese fino al 1954.
Al ritorno di Clay, tenne una residenza al Vernon County Club di Los Angeles, poi sciolse questa band e ne formò una nuova, che contava tra i suoi membri Teddy Buckner e Les Hite. Clay ha suonato da solo e ha guidato band fino al 1941, quando ha guidato una band come membro della divisione Special Services. Si ritirò dalla musica negli anni ’40, ma tornò intorno al 1960 per registrare solo e suonare nei club.

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