I pianisti : Red Garland

red garlandWilliam “Red” Garland è nato nel 1923 a Dallas, in Texas. Iniziò i suoi studi musicali sul clarinetto e il sassofono contralto ma, nel 1941, passò al pianoforte. Meno di cinque anni dopo, Garland si unì al trombettista Hot Lips Page, noto nel sud-ovest, suonando con lui fino a quando un tour terminò a New York nel marzo del 1946. Con Garland che decise di rimanere a New York per trovare lavoro, Art Blakey si imbatté in Garland che suonava in un piccolo club, solo per tornare la notte successiva con il capo di Blakey, Billy Eckstine .
Garland ha anche avuto una breve carriera come pugile welter negli anni ’40. Ha combattuto più di 35 combattimenti, uno dei quali era un incontro espositivo con Sugar Ray Robinson.
Garland divenne famoso nel 1954 quando si unì al Miles Davis Quintet, con John ColtranePhilly Joe Jones e Paul Chambers. Davis era un fan del pugilato e fu impressionato dal fatto che Garland avesse boxato in precedenza nella sua vita. Insieme, il gruppo ha registrato i loro famosi album Prestige, Miles: The New Miles Davis Quintet (1954), Workin, Steamin ‘, Cookin’ e Relaxin ‘. Lo stile di Garland è prominente in queste registrazioni seminali – evidente nelle sue voci di accordi distintivi, nel suo accompagnamento sofisticato e nei suoi riferimenti musicali allo stile di Ahmad Jamal. Alcuni osservatori hanno respinto Garland come pianista “cocktail”,  ma Miles era contento del suo stile, avendo esortato Garland ad assorbire parte della leggerezza del tocco e delle armoniche di Jamal nel suo approccio.
Garland ha suonato per la prima delle numerose registrazioni della Columbia di Davis, ‘Round About Midnight (1957). Anche se avrebbe continuato con Miles, la loro relazione stava iniziando a deteriorarsi. Nel 1958, Garland e Jones avevano iniziato a diventare più irregolari nel presentarsi per registrazioni e spettacoli. Alla fine fu licenziato da Miles, ma in seguito tornò a suonare su un altro classico jazz, Milestones.
Nel 1958, Garland formò il suo trio. Tra i musicisti con cui il trio ha registrato sono presenti Pepper Adams Nat Adderley (fratello di Cannonball Adderley ), Ray Barretto, Kenny BurrellEddie Lockjaw Davis , Jimmy Heath, Harold Land, Philly Joe Jones, Blue Mitchell Ira Sullivan Leroy Vinnegar . Il trio ha anche registrato come quintetto con John Coltrane e Donald Byrd . Complessivamente, Garland ha diretto 19 sessioni di registrazione durante la permanenza con Prestige Records e 25 sessioni per la Fantasy Records. Ha smesso di suonare professionalmente per un certo numero di anni negli anni ’60, quando la popolarità della musica rock coincise con un calo sostanziale della popolarità del jazz.
Garland alla fine tornò nel suo nativo Texas negli anni ’70 per prendersi cura della madre anziana. Ha diretto una registrazione nel 1977, intitolata Crossings, che lo ha riunito a Philly Joe Jones, e ha collaborato con il bassista Ron Carter. Le sue opere successive tendevano a sembrare più moderne e meno raffinate delle sue registrazioni più conosciute. Continuò a registrare fino alla sua morte per un infarto il 23 aprile 1984 all’età di 60 anni.
Discografia :
A garland of red-1956
Red Garland’s piano-1957
The P.C Blues – 1957
Groovy– 1957

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