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Fiati e d’intorni : Percy Humpherey

Percy Gaston Humphrey (13 gennaio 1905-22 luglio 1995) era un trombettista jazz e capofila a New Orleans, in Louisiana.
Oltre alla sua band, Percy Humphrey e His Crescent City Joymakers, per più di trent’anni è stato il leader della Eureka Brass Band. Ha anche suonato nella band della pianista Sweet Emma Barrett. Dalla sua apertura nei primi anni ’60 fino a poco prima della sua morte, Humphrey suonò spesso alla Preservation Hall, viaggiando a livello internazionale per esibizioni con la Preservation Hall Jazz Band e le sue stesse band.
Percy Humphrey era il fratello minore del clarinetto Willie Humphrey e il trombonista Earl Humphrey. Suo padre era il clarinetto Willie Eli Humphrey. Suo nonno era il “professore” Jim Humphrey, che nel 1890 prese il treno da New Orleans alle piantagioni di canna da zucchero per insegnare musica ai bambini dei lavoratori delle piantagioni.
La Eureka Brass Band è stata fondata nel 1920 dal trombettista Willie Wilson. I membri della band includevano i clarinetti Willie Parker, John Casimir e George Lewis. Negli anni ’30 Wilson si ammalò, durante il quale il trombettista Alcide Landry ebbe il controllo nominale sulla band, ma dopo il 1937 la malattia di Wilson lo costrinse a lasciare definitivamente. Il trombonista Joseph “Red” Clark divenne brevemente il leader, seguito da Dominique “T-Boy” Remy, che lo guidò dal 1937 al 1946. Humphrey prese il posto della band e guidò il gruppo per il resto della sua esistenza.
I membri della band variavano, di solito con nove o undici membri. La strumentazione tipica era tre trombe, due tromboni, due ance, tuba, rullante e grancassa. Gli strumenti a fiato erano molti, compresi i sassofoni che spesso si trovano tra le band jazz, ma il clarinetto è caratteristicamente lo strumento reed tipico del jazz di New Orleans.
Hanno registrato in modo prolifico. Sono stati realizzati dischi e album fonografici per Pax, Alamac, Folkways, Jazzology e Sounds of New Orleans. Un album del 1951, New Orleans Parade, comprende Humphrey, i trombonisti Charles “Sunny” Henry e Albert Warner e il sassofonista Emanuel Paul. Le loro sessioni del 1962, Jazz at Preservation Hall, Volume 1: l’Eureka Brass Band di New Orleans, pubblicato su Atlantic Records, includono Humphrey e suo fratello Willie, i trombettisti Kid Sheik Cola e Peter Bocage, i trombonisti Albert Warner e Oscar “Chicken” Henry , Emanuel Paul al sassofono tenore, Wilbert “Bird” Tillman al sousaphone, il batterista rullante Cie Frazier e il bassista Robert “Son Fewclothes” Lewis.
Dopo il 1975, l’Eureka Brass Band si sciolse, ma Humphrey fece rivivere il nome per esibizioni di festival e altre apparizioni. Ha continuato a guidare la sua band e ha suonato con gli altri alla Preservation Hall fino alla sua morte a New Orleans nel 1995. La sua ultima esibizione è stata al festival jazz annuale di New Orleans ad aprile, tre mesi prima della sua morte all’età di novant’anni.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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