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Le bands : Deep Purple ★

Nel 1967, l’ex batterista dei The Searchers Chris Curtis contattò l’uomo d’affari londinese Tony Edwards, nella speranza che potesse gestire un nuovo gruppo che stava mettendo insieme, che si chiamasse Roundabout. La visione di Curtis era un “supergruppo” in cui i membri della band salivano e scendevano, come una rotonda musicale. Colpito dal piano, Edwards accettò di finanziare l’impresa con i suoi due soci in affari John Coletta e Ron Hire, che comprendevano Hire-Edwards-Coletta Enterprises (HEC).
La prima recluta nella band fu Jon Lord, il compagno di appartamento di Curtis, istruito in modo classico, che aveva suonato in particolare con i The Artwood (guidato da Art Wood, fratello del futuro chitarrista dei Faces The Rolling Stones Ronnie Wood, e incluso Keef Hartley). Lord si stava quindi esibendo in una band di supporto per il gruppo vocale The flower pot men (precedentemente noto come Ivy League), insieme al bassista Nick Simper e al batterista Carlo Little. (Simper era già stato con Johnny Kidd  e sopravvisse all’incidente automobilistico del 1966 che uccise Kidd.) Lord avvertì i due che era stato reclutato per il progetto Roundabout, dopo di che Simper e Little gli avevano suggerito il chitarrista Ritchie Blackmore, che Lord non aveva mai incontrato.   Simper conosceva  Blackmore sin dai primi anni ’60, quando la sua prima band, i Renegades, debuttò più o meno nello stesso periodo di una delle prime band di Blackmore, i Dominators.
HEC convinse Blackmore a tornare da Amburgo alle audizioni per il nuovo gruppo. Si stava facendo un nome come chitarrista  di studio ed era stato anche membro degli Screaming Lord Stuch e di Neil Christian. Il comportamento e lo stile di vita irregolari di Curtis, alimentati dal suo uso dell’LSD, gli fecero manifestare un’improvvisa mancanza di interesse per il progetto che aveva avviato, costringendo HEC a licenziarlo da Roundabout. Tuttavia, HEC era ora incuriosito dalle possibilità offerte da Lord e Blackmore. Lord e Blackmore erano desiderosi di continuare; reclutarono altri membri, mantenendo Tony Edwards come loro manager.  Lord convinse Simper a unirsi per sempre, ma lasciò Carlo Little alle spalle a favore del batterista Bobbie Woodman.  Woodman era l’ex batterista dei Play-Boys di Vince Taylor (per i quali aveva suonato con il nome di Bobbie Clarke).
Nel marzo 1968 Lord, Blackmore, Simper e Woodman si trasferirono a Deeves Hall, una casa di campagna a South Mimms, nell’Hertfordshire.  La band viveva, scriveva e faceva le prove a casa; è stato completamente equipaggiato con l’ultima amplificazione Marshall  e, su richiesta di Lord, un organo Hammond C3. Secondo Simper, “dozzine” di cantanti sono stati ascoltati (tra cui Rod Stewart e l’amico di Woodman Dave Curtiss)  fino a quando il gruppo ha ascoltato  Rod Evans della band  Maze, e ha pensato che la sua voce si adattava bene al loro stile. Insieme a Evans c’era il batterista della sua band, Ian Paice. Blackmore aveva visto un diciottenne Paice in tournée con i Labyrinth in Germania nel 1966, ed era rimasto colpito dal suo modo di suonare la batteria. La band organizzò in fretta un’audizione per Paice, dato che Woodman era insoddisfatto della direzione della musica della band. Sia Paice che Evans vinsero i loro rispettivi lavori e la formazione era completa.
Durante un breve tour in Danimarca e Svezia ad aprile, in cui erano ancora indicati come Roundabout, Blackmore suggerì un nuovo nome: “Deep Purple”, dal nome della canzone preferita di sua nonna. Il gruppo aveva deciso di scegliere un nome dopo che tutti ne avevano pubblicato uno su una tavola durante le prove. Second a Deep Purple è stato “Concrete God”, che la band pensava fosse troppo duro.
Nel maggio 1968 la band si trasferì nei Pye Studios al Marble Arch di Londra per registrare il loro album di debutto, Shades of Deep Purple, pubblicato a luglio dall’etichetta americana Tetragrammaton e, a settembre, dall’etichetta britannica EMI.

Il gruppo ebbe successo in Nord America con una cover di “Hush” di Joe South, e nel settembre 1968 la canzone aveva raggiunto il numero 4 nella Billboard Hot 100 negli Stati Uniti e il numero 2 nella classifica canadese RPM, spingendo l’LP fino al n. 24 della classifica degli album pop di Billboard. Il mese seguente, i Deep Purple furono ingaggiati per supportare i  Cream nel loro tour di addio.
Il secondo album della band, The Book of Taliesyn, fu rapidamente registrato, quindi pubblicato in Nord America nell’ottobre 1968 in coincidenza con il tour.

L’album includeva una cover di “Kentucky Woman” di Neil Diamond, che ha battuto la Top 40 sia negli Stati Uniti (n. 38 nella classifica Billboard) che in Canada (n. 21 nella classifica RPM),  le vendite per l’album non furono così forti (n. 54 negli Stati Uniti, n. 48 in Canada).  The Book of Taliesyn non sarebbe stato pubblicato nel paese di origine della band fino all’anno successivo e, come il suo predecessore, non ha avuto un grande impatto nella classifica degli album del Regno Unito.
All’inizio del 1969, la band registrò un singolo chiamato “Emmaretta”, dedicato a Emmaretta Marks, allora membro del cast del musical Hair, che Evans stava cercando di sedurre.
Entro marzo di quell’anno, la band aveva completato la registrazione per il loro terzo album, Deep Purple.

L’album conteneva archi e fiati su una traccia (“April”), che mostrava gli antecedenti classici di Lord come Bach e Rimsky-Korsakov, e molte altre influenze erano in evidenza, in particolare Vanilla Fudge. (Lord e Blackmore avevano persino affermato che il gruppo voleva essere un “clone di Vanilla Fudge”.)
Questa è stata l’ultima registrazione della formazione originale.
La travagliata etichetta discografica nordamericana dei Deep Purple, Tetragrammaton, ha ritardato la produzione dell’album dei Deep Purple fino alla fine del tour americano della band del 1969. Questo, così come la promozione poco brillante da parte dell’etichetta quasi in bancarotta, causò una vendita insufficiente dell’album, finendo al massimo naela Top 100 di Billboard. Poco dopo l’uscita del terzo album,  Tetragrammaton cessò l’attività, lasciando la band senza soldi e un futuro incerto. (Le attività di Tetragrammaton furono assunte dalla Warner Bros. Records, che avrebbe pubblicato i dischi di Deep Purple negli Stati Uniti negli anni ’70).Durante il tour americano del 1969, Lord e Blackmore si incontrarono con Paice per discutere del loro desiderio di portare la band in una direzione più pesante. Sentendo che Evans e Simper non si sarebbero adattati bene a uno stile rock pesante, entrambi furono sostituiti quell’estate.
Paice dichiarò: “Un cambiamento doveva arrivare. Se non fossero andati via, la band si sarebbe completamente disintegrata”. Sia Simper che Blackmore hanno notato che Rod Evans aveva già un piede fuori dalla porta. Simper ha detto che Evans aveva incontrato una ragazza a Hollywood e aveva gli occhi sulla carriera da attore, mentre Blackmore ha spiegato, “Rod voleva solo andare in America e vivere in America”.
Alla ricerca di un cantante sostitutivo, Blackmore ha messo gli occhi sul cantante di 19 anni Terry Reid. Sebbene abbia trovato l’offerta “lusinghiero”, Reid era ancora vincolato da un contratto discografico esclusivo con il suo produttore Mickie Most e più interessato alla sua carriera da solista.
Blackmore non aveva altra scelta che cercare altrove. La band ha cercato il cantante Ian Gillan degli Episode Six, una band che aveva pubblicato diversi singoli nel Regno Unito senza ottenere alcun grande successo commerciale. Una volta Gillan era stato avvicinato da Nick Simper quando Deep Purple si stava formando per la prima volta, ma secondo come riferito aveva detto a Simper che il progetto Roundabout non sarebbe andato da nessuna parte, mentre pensava che gli Episode Six fosse pronti a renderlo grande.
Il batterista dei Six, Mick Underwood, un vecchio compagno dei Blackmore dei suoi giorni in Outlaws, presentò la band a Gillan e al bassista Roger Glover. Ciò ha effettivamente ucciso gli Episode Six, che ha dato a  Mick Underwood un persistente senso di colpa che è durato quasi un decennio, fino a quando Gillan lo ha reclutato per la sua nuova band post-Purple alla fine degli anni ’70. Secondo Blackmore, Deep Purple era interessato solo a Gillan e non a Glover, ma Roger era stato mantenuto su consiglio di Ian Paice.
Questo ha creato la formazione Deep Purple Mark II, la cui prima uscita è stata una melodia Roger Greenaway-Roger Cook intitolata “Alleluia”.  Al momento della sua registrazione, Nick Simper pensava ancora di essere nella band e aveva chiamato John Coletta per informarsi sulle date di registrazione della canzone. Ha poi scoperto che la canzone era già stata registrata con Glover al basso. I restanti membri originali di Deep Purple hanno quindi incaricato la direzione di informare Simper che era stato ufficialmente sostituito.  Nonostante le apparizioni televisive per la promozione del singolo “Alleluia” nel Regno Unito, la canzone ha fallito. Blackmore aveva detto al settimanale musicale britannico Record Mirror che la band “aveva bisogno di avere un disco commerciale in Gran Bretagna” e aveva descritto la canzone come “una sorta di via di mezzo”, un compromesso tra il tipo di materiale che la band normalmente disco e materiale pubblicamente commerciale.
La band ottenne la tanto necessaria pubblicità nel settembre 1969 con il Concerto per gruppo e orchestra, un’epopea a tre movimenti composta da Lord come progetto solista ed eseguita dalla band alla Royal Albert Hall di Londra con la Royal Philharmonic Orchestra, diretta di Malcolm Arnold.  Insieme a Days of Future Past dei  The Moody Blues e Five Bridges dei The Nice, è stata una delle prime collaborazioni tra una rock band e un’orchestra. Questo album dal vivo divenne la loro prima uscita con qualsiasi tipo di successo nelle classifiche nel Regno Unito. Gillan e Blackmore erano meno che felici del fatto che la band fosse etichettata come “un gruppo che suonava con orchestre”, entrambi sentendo che il Concerto era una distrazione che avrebbe ostacolato lo sviluppo del loro stile hard-rock desiderato. Lord ha riconosciuto che mentre i membri della band non erano entusiasti del progetto in corso, alla fine dell’esibizione “avresti potuto mettere insieme i cinque sorrisi e attraversare il Tamigi”. Lord avrebbe anche scritto la Gemini Suite, un’altra collaborazione orchestra / gruppo sulla stessa linea, per la band alla fine del 1970. Nel 1975, Blackmore dichiarò che pensava che il Concerto per gruppo e orchestra non fosse male, ma la Gemini Suite era orribile e molto disgiunto.  Roger Glover in seguito affermò che Jon Lord era apparso come il leader della band nei primi anni.
Poco dopo l’uscita dell’orchestra, Deep Purple iniziò un frenetico programma di tournée e registrazioni che avrebbe visto poca tregua per i successivi  tre anni. Il loro primo album in studio di questo periodo, pubblicato a metà degli anni ’70, fu In Rock (un nome supportato dalla copertina ispirata all’album Mount Rushmore), che conteneva le basi dei concerti “Speed King”, “Into The Fire” e ” Child in Time “.

Il singolo  “Black Night”, pubblicato nello stesso periodo, ha finalmente inserito Deep Purple nella Top Ten britannica . L’interazione tra la chitarra di Blackmore e l’organo distorto di Lord, unita alla voce potente e ad ampio raggio di Gillan e alla sezione ritmica di Glover e Paice, iniziò ora ad assumere un’identità unica che separava la band dai suoi album precedenti.  Insieme a Led Zeppelin II dei Led Zeppelin e Paranoid dei Black Sabbath, In Rock ha codificato il genere heavy metal in erba.
Durante lo sviluppo dell’album, Blackmore ha dichiarato: “Mi sono stufato di suonare con orchestre classiche e ho pensato:” Bene, questo è il mio turno “. Jon era molto più classico. Ho detto: “Beh, l’hai fatto, farò rock, e qualunque cosa risultasse migliore andremo avanti.” ” In Rock si è comportato bene, specialmente nel Regno Unito dove raggiunse il n. 4, mentre il singolo “Black Night” raggiunse il n. 2 nella UK Singles Chart, e la band eseguì la canzone dal vivo su Top of the Pops della BBC.  Oltre ad aumentare le vendite nel Regno Unito, la band si stava facendo un nome come un act dal vivo, in particolare per quanto riguarda il volume puro dei loro spettacoli e le capacità di improvvisazione di Blackmore e Lord. Disse Lord, “Abbiamo preso dal jazz, abbiamo preso dal rock and roll vecchio stile, abbiamo preso dai classici. Ritchie e io … scambiavamo barzellette e attacchi musicali. Suonava qualcosa e avrei dovuto vedere se potessi eguagliarlo. Ciò forniva un senso dell’umorismo, un senso di tensione per la band, un senso di “cosa diavolo succederà dopo?” Il pubblico non lo sapeva, e nove volte su dieci, nemmeno noi! ”
Un secondo album, il creativamente progressivo Fireball, fu pubblicato nell’estate del 1971, raggiungendo il numero 1 nella UK Albums Chart.

La title track “Fireball” è stata pubblicata come singolo, così come “Strange Kind of Woman”, non dall’album ma registrato durante le stesse sessioni (sebbene abbia sostituito “Demon’s Eye” nella versione americana dell’album).
“Strange Kind of Woman” è diventato il loro secondo singolo Top 10 nel Regno Unito, raggiungendo il numero 8.
A poche settimane dall’uscita di Fireball, la band stava già eseguendo canzoni in programma per il prossimo album. Una canzone (che in seguito divenne “Highway Star”) è stata eseguita al primo spettacolo del tour di Fireball, dopo essere stata scritta sull’autobus per uno spettacolo a Portsmouth, in risposta alla domanda di un giornalista: “Come si fa a scrivere canzoni? ” Il 24 ottobre 1971 durante la tappa americana del tour di Fireball, la band iniziò a suonare all’Auditorium Theater di Chicago quando Ian Gillan contrasse l’epatite, costringendo la band a suonare senza di lui, con il bassista Glover che cantava il set. Successivamente, il resto delle date statunitensi furono cancellate e la band tornò a casa.
All’inizio di dicembre 1971, la band si recò in Svizzera per registrare Machine Head. L’album doveva essere registrato al Casinò di Montreux usando il Rolling Stones Mobile Studio, ma un incendio durante un concerto di  Frank Zappa e Mothers of Invention, causato da un uomo che sparava una pistola lanciarazzi contro il soffitto, bruciò il Casinò. Questo episodio ha ispirato notoriamente la canzone “Smoke on the Water”. L’album è stato successivamente registrato in un corridoio nel vicino Grand Hôtel de Territet, ad eccezione del brano musicale “Smoke on the Water”, registrata in un teatro vuoto chiamato The Pavillon, prima che alla band fosse chiesto di andarsene.  Registrando “Smoke on the Water”, Blackmore ha dichiarato a BBC Radio 2: “Abbiamo fatto tutto in circa quattro riprese perché dovevamo. La polizia stava bussando alla porta. Sapevamo che era la polizia, ma avevamo un suono così buono in questa sala. Stavamo svegliando tutti i vicini per circa cinque miglia a Montreux, perché echeggiava tra le montagne. Stavo solo buttando giù l’ultima parte del riff, lo avevamo appena finito, quando la polizia è entrata e ha detto “devi fermarti”. Avevamo chiuso la pista. “Continuando da dove avevano interrotto entrambi gli album precedenti, Machine Head fu pubblicato alla fine di marzo del 1972 e divenne una delle uscite più famose della band.

Era il secondo album n. 1 della band nel Regno Unito mentre li ristabiliva in Nord America, colpendo il n. 7 negli Stati Uniti e il n. 1 in Canada.  Comprendeva brani che sono diventati classici dal vivo, come “Highway Star”, “Space Truckin ‘”, “Lazy” e “Smoke on the Water”, per i quali Deep Purple sono i più famosi.  Hanno continuato a girare e registrare ad un ritmo che sarebbe raro trenta anni dopo; quando Machine Head fu registrato, il gruppo era stato  insieme per tre anni e mezzo, ma l’album era il loro sesto.
Nel gennaio 1972 la band tornò di nuovo in tournée negli Stati Uniti, quindi si diresse a suonare in Europa prima di riprendere le date degli Stati Uniti a marzo. Mentre in America Blackmore ha contratto l’epatite, e la band ha tentato uno spettacolo a Flint, Michigan senza un chitarrista, prima di provare ad acquisire i servizi di Al Kooper, che ha provato con la band prima di piegarsi, suggerendo invece il chitarrista degli  Spirit Randy California.
California ha suonato uno spettacolo con il gruppo, a Quebec City, Quebec il 6 aprile, ma anche il resto del tour è stato cancellato.
La band tornò negli Stati Uniti alla fine di maggio 1972 per intraprendere il loro terzo tour in Nord America (di quattro in totale quell’anno). Un tour in Giappone nell’agosto di quell’anno portò ad una uscita live in doppio vinile, Made in Japan. Originariamente inteso come un disco solo per il Giappone, la sua uscita in tutto il mondo vide il doppio LP diventare un successo immediato. Rimane una delle registrazioni di concerti live più popolari e più vendute della musica rock.
La classica formazione Deep Purple Mark II ha continuato a funzionare e ha pubblicato l’album Who Do We Think We Are nel 1973.

Generando il singolo di successo “Woman from Tokyo”, l’album ha raggiunto il numero 4 nelle classifiche del Regno Unito e il n. 15 nella classifica degli Stati Uniti, pur ottenendo lo status di record d’oro più velocemente di qualsiasi album dei Deep Purple pubblicato fino a quel momento.
Ma le tensioni interne e l’esaurimento erano più evidenti che mai. Dopo i successi di Machine Head e Made in Japan, l’aggiunta di Who Do We Think We Are ha reso Deep Purple gli artisti più venduti del 1973 negli Stati Uniti.
Solo in Giappone, Machine Head e Made in Japan hanno continuato a vendere oltre 1 milione di copie combinate, sul retro di più ristampe-

Gillan ha ammesso in un’intervista del 1984 che la band è stata spinta dalla direzione per completare l’album Who Do We Think We Are in tempo e andare in tour, anche se avevano davvero bisogno di una pausa.  I cattivi sentimenti, comprese le tensioni con  Blackmore, culminarono con il fatto che Gillan lasciò la band dopo il loro secondo tour in Giappone nell’estate del 1973, seguito dal licenziamento di Glover, su insistenza dei Blackmore.  Nelle interviste successive, Lord ha chiamato le partenze di Gillan e Glover mentre la band era al suo apice “la più grande vergogna del rock and roll; Dio sa cosa avremmo fatto nei prossimi tre o quattro anni. Stavamo scrivendo così bene”.
La band ha assunto il bassista / cantante Glenn Hughes, ex Trapeze. Secondo Paice, Glover ha detto a lui e Lord pochi mesi prima della sua conclusione ufficiale che voleva lasciare la band, quindi avevano iniziato a partecipare agli spettacoli di Trapeze. Dopo aver acquisito Hughes, hanno discusso continuando come quattro pezzi, con Hughes come bassista e cantante. Secondo Hughes, fu convinto perché la band stava portando  Paul Rodgers dei  Free come cantante co-protagonista, ma a quel punto Rodgers aveva appena iniziato i Bad Company.  “Hanno chiesto”, ha ricordato Rodgers, “e ho parlato a lungo con tutti loro della possibilità. I Purple avevano fatto un tour in Australia con la formazione finale di Free. Non l’ho fatto perché ero molto interessato all’idea di formare Bad Company ”
Invece, sono state organizzate audizioni per sostituzioni vocali. Si stabilirono su David Coverdale, un cantante sconosciuto di Saltburn nell’Inghilterra nord-orientale, principalmente perché a Blackmore piaceva la sua voce maschile, dai riflessi blues.
Questa nuova formazione continuò fino al 1974 e il loro tour di primavera includeva spettacoli al Madison Square Garden, a New York il 13 marzo e al Nassau Coliseum quattro giorni dopo.  La band ha co-intitolato (con ) il California Jam festival all’Ontario Motor Speedway nell’Ontario, nel sud della California, il 6 aprile 1974. Attraendo oltre 250.000 fan, il festival includeva anche giganti del rock degli anni ’70 Black Sabbath  e Earth wind & fire.. Parti dello spettacolo sono state trasmesse dalla ABC Television negli Stati Uniti, esponendo la band a un pubblico più ampio. Un mese dopo, la performance della band del 22 maggio al Gaumont State Cinema di Kilburn, a Londra, è stata registrata per l’album live Live in London.
Il primo album in studio di questa formazione, intitolato Burn, ebbe molto successo, raggiungendo il n. 3 nel Regno Unito e il n. 9 negli Stati Uniti, e fu seguito da un altro tour mondiale.

La title track, che apre l’album e apriva la maggior parte dei concerti durante l’era Mark III, fu uno sforzo consapevole della band per abbracciare il movimento rock progressivo, che all’epoca era reso popolare da band come YesGenesis e Gentle Giant. “Burn” era un arrangiamento complesso che metteva in mostra tutto il virtuosismo dei membri e in particolare l’abilità della chitarra influenzata classicamente da Blackmore, mentre Hughes e Coverdale fornivano armonie vocali ed elementi di funk e blues, rispettivamente, alla musica, un suono che era ancora più evidente su il rilascio di Stormbringer alla fine del 1974.

Oltre a Burn, l’album Stormbringer aveva un certo numero di canzoni che hanno ricevuto molte riproduzioni radiofoniche, come “Lady Double Dealer”, “The Gypsy” e “Soldier of Fortune”, e l’album ha raggiunto il numero 6 nel Regno Unito e No 20 nella classifica di Billboard degli Stati Uniti.

Tuttavia, a Blackmore non piaceva pubblicamente l’album e gli elementi funky soul, anche chiamandolo “musica lustrascarpe”.
Di conseguenza, lasciò la band il 21 giugno 1975 per formare la sua band con  Ronnie James Dio , chiamato Ritchie Blackmore’s Rainbow, abbreviato in  Rainbow dopo il primo album.
Con la partenza di Blackmore, Purple dovette occupare uno dei più grandi posti vacanti nella musica rock. Nonostante ciò, la band si rifiutò di fermarsi e annunciò un sostituto: l’americano Tommy Bolin. Prima che reclutasse Bolin, furono prese in considerazione  Clem Clempson (Colosseum, Humble Pie), Zal Clemison (The sensational Alex Harvey band), Mick Ronson e Rory Gallagher.  Esistono almeno due versioni della storia del reclutamento di Bolin: Coverdale afferma di essere stato colui che ha suggerito di fare un provino a Bolin.  “Entrò, magro come un rastrello, i suoi capelli colorati di verde, giallo e blu con piume dentro. Scivolando accanto a lui c’era questa splendida ragazza hawaiana con un vestito all’uncinetto senza niente sotto. Ha inserito quattro pile di Marshall da 100 watt e … il lavoro era suo. ” Ma in un’intervista pubblicata da Melody Maker nel giugno del 1975, Bolin affermò di essere venuto all’audizione in seguito a una raccomandazione di Blackmore.  Bolin era stato membro di molte band ormai dimenticate della fine degli anni ’60 – Denny & The Triumphs, American Standard e Zephyr, che pubblicarono tre album dal 1969 al 1972. Prima di unirsi ai Deep Purple, le registrazioni più note di Bolin erano state un musicista di sessione nell’album di fusion jazz del 1973 di Billy Cobham Spectrum. Si era anche unito con luminari come  Dr. John, Albert King, The good rats, Moxy e Alphonse Mouzon, ed era impegnato a lavorare al suo primo album da solista, Teaser, quando accettò l’invito a unirsi ai Deep Purple.

L’album risultante, Come Taste the Band, fu pubblicato nell’ottobre 1975, un mese prima dell’album Teaser di Bolin. Nonostante le recensioni contrastanti e le vendite mediocri (n. 19 nel Regno Unito e n. 43 negli Stati Uniti), la collezione ha rivitalizzato la band ancora una volta, portando un nuovo, estremo margine funk al loro suono hard rock. L’influenza di Bolin è stata cruciale e, con l’incoraggiamento di Hughes e Coverdale, il chitarrista ha sviluppato gran parte del materiale dell’album. Nonostante il talento di Bolin, i suoi problemi personali con le droghe pesanti iniziarono a manifestarsi. Durante il tour di Come Taste the Band molti fan hanno fischiato apertamente l’incapacità di Bolin di suonare assoli come Ritchie Blackmore, senza rendersi conto che Bolin era fisicamente ostacolato dalla sua dipendenza. Allo stesso tempo, come ammise nelle interviste anni dopo, Hughes soffriva di una dipendenza da cocaina.  Dopo diverse esibizioni di concerti al di sotto della media, la band era in pericolo.

La rottura fu finalmente resa pubblica nel luglio 1976, con l’allora manager Rob Cooksey che pubblicò la semplice dichiarazione: “la band non registrerà o si esibirà di nuovo insieme come Deep Purple”.
Più tardi nell’anno, Bolin aveva appena finito di registrare il suo secondo album da solista, Private Eyes, quando, il 4 dicembre 1976, scoppiò la tragedia.
In una stanza d’albergo di Miami, durante un tour a sostegno di Jeff Beck, Bolin è stato trovato privo di sensi dalla sua ragazza e dai suoi compagni di band. Incapace di svegliarlo, si affrettò a chiamare i paramedici, ma era troppo tardi. La causa ufficiale della morte è stata l’intossicazione da farmaci multipli. Bolin aveva 25 anni.
Dopo lo scioglimento, la maggior parte dei membri passati e presenti dei Deep Purple ha avuto un notevole successo in un certo numero di altre band, tra cui Gillan, Whitesnake e Rainbow. Gli ormai defunti Deep Purple iniziarono a guadagnare un tipo di status mistico, con compilation guidate dai fan, ristampe e registrazioni live rilasciate per il resto degli anni ’70.
Ciò ha alimentato una serie di tentativi guidati dai promotori di far riformare la band, in particolare con il rilancio del mercato hard rock alla fine degli anni ’70 e all’inizio degli anni ’80. Nel 1980, una versione itinerante della band emerse con Rod Evans come unico membro che fosse mai stato in Deep Purple, finendo infine con un’azione legale di successo dal legittimo campo Deep Purple sull’uso non autorizzato del nome. Evans fu condannato a risarcire i danni di US $ 672.000 per aver usato il nome della band senza permesso.
Nell’aprile 1984, otto anni dopo la fine di Deep Purple, ebbe luogo una riunione su vasta scala (e legale) con la “classica” formazione Mark II dei primi anni ’70: Gillan, Lord, Blackmore, Glover e Paice. La band riformata firmò un accordo mondiale con PolyGram, con Mercury Records che pubblicò i loro album negli Stati Uniti e Polydor Records nel Regno Unito e in altri paesi. L’album Perfect Strangers fu registrato nel Vermont e pubblicato nell’ottobre 1984.

L’album ebbe successo commerciale, raggiungendo il numero 5 nella UK Albums Chart e il numero 12 nella Billboard 200 negli Stati Uniti.  L’album includeva i singoli e le basi del concerto “Knockin ‘At Your Back Door” e “Perfect Strangers”. Perfect Strangers è diventato il secondo album in studio dei Deep Purple a diventare platino negli Stati Uniti, dopo Machine Head.
Seguì il tour di reunion, che iniziò in Australia e si snodò attraverso il mondo fino al Nord America, quindi in Europa entro l’estate successiva. Dal punto di vista finanziario, il tour è stato anche un enorme successo. Negli Stati Uniti, il tour del 1985 ha superato di gran lunga tutti gli altri artisti tranne Bruce Springsteen.
Il ritorno a casa nel Regno Unito ha visto la band esibirsi in un concerto a Knebworth il 22 giugno 1985 (con il supporto principale degli Scorpions; anche sul conto c’erano  UFO e Meat Loaf), e nonostante il tempo era brutto (pioggia torrenziale e 15 cm di fango) suonarono di fronte a 80.000 fan.
Il concerto si chiamava “Return of the Knebworth Fayre”.

La line-up Mark II continuò, pubblicando The House of Blue Light nel 1987, a cui seguì un tour mondiale (interrotto dopo che Blackmore si è rotto un dito sul palco mentre cercava di catturare la sua chitarra dopo averla lanciata in aria) e un altro album dal vivo Nobody’s Perfect (1988) che è stato selezionato da diversi spettacoli in questo tour, ma ancora basato in gran parte sulla ormai familiare set-list del Made in Japan. Nel Regno Unito è stata rilasciata una nuova versione di “Hush” (con Gillan come voce solista) in occasione dei 20 anni della band.
Gillan fu licenziato nel 1989; le sue relazioni con Blackmore erano di nuovo inacidite e le loro differenze musicali erano divergenti troppo. Inizialmente, la band intendeva reclutare il frontman dei Survivor Jimi Jamison come sostituto di Gillan, ma questo fallì a causa di complicazioni con Scotti Brothers Records, etichetta discografica di Jamison.  Alla fine, dopo aver fatto l’audizione di diversi candidati di alto profilo,  l’ex cantante dei Rainbow  Joe Lynn Turner è stato reclutato nella band. Questa formazione di Mark V ha registrato solo un album, Slaves and Masters (1990), e ha fatto un tour in supporto.

Ha ottenuto un modesto successo, raggiungendo il numero 45 nel Regno Unito e il numero 87 nella classifica degli Stati Uniti Billboard , ma alcuni fan lo hanno criticato come poco più di un cosiddetto album “aspirante Foreinger“.
Una volta completato il tour, Turner fu costretto a ritirarsi, poiché Lord, Paice e Glover (e la casa discografica) volevano che Gillan tornasse all’ovile per il 25 ° anniversario. Blackmore riluttante a malincuore, dopo aver richiesto e alla fine ricevuto 250.000 dollari nel suo conto bancario la line-up registrò The Battle Rages On … nel 1993.

Tuttavia, Gillan rielaborò gran parte del materiale esistente che era stato scritto con Turner per l’album. Di conseguenza, Blackmore si arrabbiò per quello che considerava elementi non melodici.
Durante un altro tour europeo di successo, Blackmore uscì definitivamente nel 1993, dopo uno spettacolo il 17 novembre a Helsinki, in Finlandia.  Joe Satriani fu arruolato per completare le date giapponesi a dicembre e rimase per un tour estivo europeo nel 1994. Gli fu chiesto di unirsi permanentemente, ma i suoi impegni per il suo contratto con Epic Records lo impedirono. La band ha scelto all’unanimità il chitarrista dei Dixie Dregs Kansas  Steve Morse per diventare il successore di Satriani.
L’arrivo di Morse rivitalizzò la band in modo creativo e nel 1996 fu pubblicato un nuovo album intitolato Purpendicular, che mostrava una grande varietà di stili musicali, sebbene non ebbe successo in classifica sulla Billboard 200 negli Stati Uniti. 

La line-up Mark VII ha quindi pubblicato un nuovo album dal vivo Live at The Olympia ’96 nel 1997. Con una rinnovata scaletta per i tour, Deep Purple ha goduto di tour di successo per tutto il resto degli anni ’90, pubblicando il più duro Abandon nel 1998, e andando in tournée con rinnovato entusiasmo.

Nel 1999, Lord, con l’aiuto di un fan olandese, che era anche musicologo e compositore, Marco de Goeij, ha ricreato scrupolosamente il Concerto per gruppo e orchestra.
Fu di nuovo eseguita alla Royal Albert Hall nel settembre 1999, questa volta con la London Symphony Orchestra diretta da Paul Mann.
Il concerto includeva anche brani delle carriere soliste di ciascun membro, nonché un breve set di Deep Purple, e l’occasione è stata commemorata sull’album del 2000 In Concert with The London Symphony Orchestra.
Il 2001 vide l’uscita del cofanetto The Soundboard Series, contenente concerti dell’Australian Tour del 2001 più due di Tokyo, in Giappone.
Gran parte dei successivi anni è stata dedicata al tour su strada. Il gruppo continuò fino al 2002, quando il membro fondatore Lord (che, insieme a Paice, fu l’unico membro ad essere presente in tutte le incarnazioni della band) annunciò il suo amichevole ritiro dalla band per perseguire progetti personali (in particolare lavori orchestrali). Lord lasciò il suo organo Hammond al suo posto, il veterano della tastiera rock  Don Airey, che aveva aiutato Deep Purple a uscire quando il ginocchio di Lord era stato ferito nel 2001.
Nel 2003, i Deep Purple pubblicarono il loro primo album in studio in cinque anni (Bananas) e iniziarono a esibirsi in tournée a supporto dell’album.

EMI Records ha rifiutato un’estensione del contratto con Deep Purple, probabilmente a causa di vendite inferiori alle attese. In realtà in concerto con la London Symphony Orchestra ha venduto più di Bananas.
La band ha suonato al concerto di Live 8 a Park Place (Barrie, Ontario) nel luglio 2005, e ad ottobre ha pubblicato il loro successivo album, Rapture of the Deep, a cui è seguito il tour Rapture of the Deep.

 

I due album in studio di questo Mark VIII sono stati prodotti da Michael Bradford.
Nel febbraio 2007, Gillan ha chiesto ai fan di non acquistare un album live Come Hell o High Water in uscita da Sony BMG. Questa era una registrazione della loro apparizione nel 1993 al NEC di Birmingham, in Inghilterra.
Le registrazioni di questo spettacolo erano state precedentemente rilasciate senza l’assistenza di Gillan o di qualsiasi altro membro della band, ma ha detto: “È stato uno dei punti più bassi della mia vita – tutte le nostre vite, in realtà”.
Nel 2009 Ian Gillan ha dichiarato: “Le vendite dei dischi sono in costante calo, ma le persone sono disposte a pagare molto per i biglietti per i concerti”
Inoltre, Gillan ha dichiarato: “Non credo che la felicità arrivi con i soldi”.
I Deep Purple hanno fatto concerti in 48 paesi nel 2011.  The Songs That Built Rock Tour utilizzava un’orchestra di 38 pezzi e includeva un’esibizione all’O2 Arena di Londra. Fino a maggio 2011, i membri della band non erano d’accordo sull’opportunità di creare un nuovo album in studio, perché non avrebbe più fatto soldi. Roger Glover ha dichiarato che Deep Purple dovrebbe realizzare un nuovo album in studio “anche se ci costa denaro”. All’inizio del 2011, David Coverdale e Glenn Hughes hanno dichiarato a VH1 che vorrebbero riunirsi con l’ex line Deep Deep Mark III per l’occasione giusta, come un concerto di beneficenza Il capo ingegnere del suono della band attuale in nove anni di tournée, Moray McMillin, è morto nel settembre 2011, all’età di 57 anni. Dopo molte sessioni di songwriting in Europa, i Deep Purple hanno deciso di registrare durante l’estate del 2012, e la band ha annunciato che avrebbe pubblicato il suo nuovo album in studio nel 2013.  Steve Morse annunciò alla rivista francese Rock Hard che il nuovo album in studio sarebbe stato prodotto da Bob Ezrin.
Il 16 luglio 2012 il membro fondatore della band ed ex suonatore di organi, Jon Lord, è morto a Londra, all’età di 71 anni. Nel dicembre 2012 Roger Glover dichiarò che la band aveva completato il lavoro su 14 brani per un nuovo album in studio, con 11 o 12 tracce che apparivano sull’ultimo album che uscirà nel 2013.
Il 26 febbraio 2013 il titolo del diciannovesimo album in studio della band è stato annunciato come Now What?!,  registrato e mixato a Nashville, nel Tennessee, e rilasciato il 26 aprile 2013.

L’album contiene il brano “Vincent Price”, dal nome dell’attore horror che aveva lavorato con Gillan e Glover in precedenza nella loro carriera.

Il 25 novembre 2016, i Deep Purple hanno annunciato Infinite come titolo del loro ventesimo album in studio, che è stato rilasciato il 7 aprile 2017.

 

A sostegno dell’album, i Deep Purple si sono imbarcati il ​​13 maggio 2017 a Bucarest, in Romania, per The Long Goodbye Tour. Al momento dell’annuncio del tour a dicembre 2016, Paice ha dichiarato al sito web Heavyworlds che “potrebbe essere l’ultimo grande tour”, aggiungendo che la band “non lo sa”. Descrisse il tour come di lunga durata e disse: “Non abbiamo fatto piani duri e veloci, ma diventa ovvio che non puoi girare nello stesso modo in cui facevi quando avevi 21 anni. Diventa sempre più difficile. Le persone hanno altre cose nella loro vita, che richiedono tempo. Ma mai dire mai “.
Il 3 febbraio 2017, Deep Purple ha pubblicato una versione video di” Time for Bedlam “, la prima traccia tratta dal nuovo album e la prima nuova traccia Deep Purple per quasi quattro anni.

Il 29 febbraio 2020, è stata annunciata l’uscita il 12 giugno 2020 del ventunesimo album in studio della band intitolato Whoosh !. Lo stesso giorno, “Throw My Bones”, il primo brano del prossimo album è stato pubblicato come video.
L’uscita dell’album integrale verrà successivamente rinviata al 7 agosto 2020 a causa della pandemia di COVID-19.

..e noi aspettiamo!

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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