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I pianisti : Bill Evans

Evans è cresciuto a North Plainfield, nel New Jersey, figlio di Harry e Mary Evans (nata Soroka). Suo padre era di origine gallese e gestiva un campo da golf; sua madre era di origini Carpatho-Rusyn  e discendeva da una famiglia di minatori di carbone. Il matrimonio fu tempestoso a causa delle forti bevute, del gioco d’azzardo e degli abusi di suo padre. Aveva un fratello, Harry (Harold), due anni più anziano di lui, a cui era molto vicino.

Dato il carattere distruttivo di Harry Evans Sr., Mary Evans ha spesso lasciato la casa con i suoi figli per andare nella vicina Somerville, per stare con sua sorella Justine e la famiglia Epps. Lì, Harry iniziò le lezioni di piano tra i 5 e i 7 anni con l’insegnante locale Helen Leland. Si pensava che Bill fosse troppo giovane per le lezioni.

Evans ricordava Leland con affetto per non aver insistito su un approccio tecnico pesante, con scale e arpeggi. Sviluppò rapidamente una fluente abilità di lettura a prima vista, ma Leland considerava Harry un pianista migliore. All’età di 7 anni, Bill iniziò le lezioni di violino e presto anche flauto e piccolo. Ha presto lasciato cadere quegli strumenti, ma si ritiene che in seguito abbiano influenzato il suo stile pianistico. In seguito ha nominato Mozart, Beethoven e Schubert come compositori di cui ha spesso suonato il lavoro.  Durante il liceo, Evans entrò in contatto con la musica del 20 ° secolo come  Petrushka di Stravinsky, che definì “un’esperienza straordinaria”, e la suite provenzale di Milhaud, il cui linguaggio bitonale credeva  “lo aprisse a nuove cose”. Nello stesso periodo arrivò la sua prima esposizione al jazz, quando all’età di 12 anni sentì alla radio le bande di  Tommy Dorsey e Harry James. All’età di 13 anni, Bill sostituì un pianista malato nella band di prove di Buddy Valentino, dove Harry suonava già la tromba.  Presto iniziò a esibirsi per balli e matrimoni in tutto il New Jersey, suonando musica come boogie woogie e polkas per $ 1 l’ora.  In questo periodo conobbe il polistrumentista Don Elliott, con il quale in seguito registrò. Un’altra influenza importante fu il bassista George Platt, che introdusse Evans alla teoria dell’armonia.

Evans ha anche ascoltato Earl Hines, Coleman Hawkins , Bud Powell , George ShearingNat “King” Cole e, tra gli altri. Ha particolarmente ammirato Cole.  Evans frequentò la North Plainfield High School, laureandosi nel 1946.

Dopo il liceo, nel settembre 1946, Evans frequentò la Southeastern Louisiana University con una borsa di studio per flauto. Ha studiato interpretazione di pianoforte classico con Louis P. Kohnop, John Venettozzi e Ronald Stetzel.  Una figura chiave nello sviluppo di Evans fu Gretchen Magee, i cui metodi di insegnamento lasciarono una grande impronta nel suo stile compositivo.

Intorno al suo terzo anno di college, Evans compose la sua prima melodia conosciuta, “Very Early”. In quel periodo compose anche un pezzo chiamato “Peace Piece”. Anni dopo, quando gli è stato chiesto di suonarlo, ha detto che si trattava di un’improvvisazione spontanea e non lo sapeva. Era un membro fondatore del Delta Omega della SLU di Phi Mu Alpha Sinfonia, giocava come quarterback per la squadra di calcio della fraternità e suonava nella band del college. Nel 1950, ha suonato il Concerto per pianoforte n. 3 di Beethoven nel suo recital senior, laureandosi con una laurea in musica al pianoforte e una laurea in educazione musicale. Evans ha considerato i suoi ultimi tre anni al college come i più felici della sua vita.

Durante il college, gli Evans incontrarono il chitarrista Mundell Lowe e, dopo la laurea, formarono un trio con il bassista Red Mitchell. I tre si trasferirono a New York City, ma la loro incapacità di attrarre prenotazioni li spinse a partire per Calumet City, Illinois.  Nel luglio 1950, Evans si unì alla band di Herbie Fields, con sede a Chicago. Durante l’estate, la band ha fatto un tour di tre mesi a sostegno di Billie Holiday, tra cui apparizioni sulla East Coast all’Apollo Theatre di Harlem e spettacoli a Filadelfia, Baltimora e Washington, DC. La band comprendeva il trombettista Jimmy Nottingham, il trombonista Frank Rosolino e il bassista Jim Aton. Al suo ritorno a Chicago, Evans e Aton hanno lavorato come duo nei club, spesso appoggiando la cantante Lurlean Hunter. Poco dopo, Evans ricevette il suo progetto di preavviso ed entrò nell’esercito degli Stati Uniti.

Durante i suoi tre anni (1951-1954) nell’esercito,  Evans suonò il flauto, il piccolo e il piano nella quinta banda dell’esercito americano a Fort Sheridan. Ha ospitato un programma jazz nella stazione radio del campo e occasionalmente si è esibito nei club di Chicago, dove ha incontrato la cantante Lucy Reed, con la quale è diventato amico e in seguito ha registrato. Ha incontrato il cantante e bassista Bill Scott e il pianista jazz di Chicago Sam Distefano (il suo bunkmate nel loro plotone), entrambi diventati amici intimi di Evans. Ma la permanenza di Evans nell’esercito fu traumatica e per anni ebbe incubi. Mentre la gente criticava le sue concezioni musicali e il suo modo di suonare, ha perso la fiducia per la prima volta.  Intorno al 1953 Evans compose la sua melodia più nota, “Waltz for Debby”, per la sua giovane nipote.  Durante questo periodo iniziò a usare droghe ricreative, fumando occasionalmente marijuana.

Evans fu dimesso dall’esercito nel gennaio del 1954 ed entrò in un periodo di isolamento innescato dalla dura critica che aveva ricevuto. Si prese un anno sabbatico e visse con i suoi genitori, dove aprì uno studio, acquistò un pianoforte a coda e lavorò sulla sua tecnica, credendo che gli mancasse la naturale fluidità di altri musicisti. Ha visitato suo fratello, ora a Baton Rouge, in Louisiana, recentemente sposato e impegnato come insegnante di conservatorio.

Nel luglio del 1955, Evans tornò a New York City e si iscrisse al Mannes College of Music per un corso post-laurea triennale di composizione musicale. Ha anche scritto ambientazioni classiche di poesie di William Blake. Insieme ai suoi studi, Evans ha suonato per lo più in “concerti di smoking” di basso profilo presso il Friendship Club e la sala da ballo Roseland, oltre a matrimoni ebraici, spazi per l’intervallo e oltre 40 balli. Sorsero anche opportunità migliori, come suonare da solo di fronte al Modern Jazz Quartet al Village Vanguard, dove un giorno vide Miles Davis che lo ascoltava. Durante questo periodo, Evans incontrò anche Thelonius Monk.

Evans iniziò presto a esibirsi nei club del Greenwich Village con Don Elliott, Tony Scott, Mundell Lowe e il bandleader Jerry Wald. Potrebbe aver suonato su alcuni dei dischi di Wald, ma la sua prima registrazione dimostrata di Wald è Listen to the Music of Jerry Wald, che presentava anche il suo futuro batterista Paul Motian.

All’inizio del 1955, la cantante Lucy Reed si trasferì a New York City per suonare al Village Vanguard e The Blue Angel, e ad agosto registrò The Singing Reed con un gruppo che includeva Evans. Durante questo periodo, incontrò due amici di Reed: la manager Helen Keane, che divenne il suo agente sette anni dopo, e George Russell, con il quale presto lavorò. Quell’anno, ha anche realizzato la sua prima registrazione, in un piccolo ensemble, in A Message from Garcia di Dick Garcia. Parallelamente, Evans ha continuato a lavorare con Scott, suonando nel Modern Jazz Club di Preview a Chicago tra dicembre 1956 e gennaio 1957 e registrando The Complete Tony Scott. Dopo le sessioni complete, Scott partì per un lungo tour all’estero.

Evans conobbe George Russell durante il suo mandato con Lucy Reed. La prima impressione di Evans di Russell fu negativa (“sarà farsi tirare i denti tutto il giorno”), ma quando sentì segretamente Evans suonare, cambiò completamente idea.  Russell stava quindi sviluppando il suo magnum opus, il trattato Lydian Chromatic Concept of Tonal Organization, in cui sosteneva che la modalità Lydian fosse più compatibile con la tonalità della scala maggiore usata nella maggior parte della musica. Ciò è stato rivoluzionario nel jazz e presto ha influenzato musicisti come Miles Davis. Evans, che conosceva già queste idee, iniziò a lavorare con Russell nel 1956.

A questo punto, RCA Victor aveva iniziato una serie di registrazioni chiamate Jazz Workshop, e presto Russell, attraverso l’intervento di McKustic e Jack Lewis, ottenne la sua data di registrazione. Quindi Russell ha assemblato il trombettista Art Farmer , il chitarrista Barry Galbraith, il bassista  Milt Hinton ed Evans per tre date di registrazione, insieme a sessioni di prove. In questi, solo al bassista è stata data una parte scritta, mentre il resto è stato lasciato e, secondo Farmer, “ha preso le parti a casa e ha cercato di venire a patti con loro”. L’album impiegò un anno per essere realizzato, e ebbe abbastanza successo da consentire a Russell di sfuggire al suo stile di vita penoso. [Evans ha eseguito un notevole assolo in “Concerto per Billy the Kid”.

Nel settembre del 1956, il produttore Orrin Keepnews fu convinto di registrare il riluttante Evans con un nastro dimostrativo che Mundell Lowe gli suonò al telefono. Il risultato fu il suo album di debutto, New Jazz Conceptions, con le versioni originali di “Waltz for Debby” e “Five”.

L’album ha iniziato la relazione di Evans con Riverside Records. Sebbene un successo critico che abbia ottenuto recensioni positive sulle riviste Down Beat e Metronome, New Jazz Conceptions è stato inizialmente un fallimento finanziario, vendendo solo 800 copie il primo anno. “Five” è stato per qualche tempo la melodia di addio del trio di Evans durante le esibizioni. Dopo aver pubblicato l’album, Evans ha trascorso molto tempo a studiare la musica di J. S. Bach per migliorare la sua tecnica.

Nel 1957, Russell fu uno dei sei compositori (tre jazz, tre classici) che la Brandeis University commissionò a scrivere un pezzo per il suo Festival of the Creative Arts nel contesto dei primi esperimenti di jazz del terzo flusso. Russell scrisse una suite per orchestra, “All About Rosie”, che presentava Evans, tra gli altri solisti.  “All About Rosie” è stato citato come uno dei pochi esempi convincenti di polifonia composta nel jazz.  Una settimana prima del festival, il pezzo è stato presentato in anteprima in TV e la performance di Evans è stata considerata “leggendaria” nei circoli jazz. Durante lo spettacolo del festival, il 6 giugno, Evans conobbe Chuck Israels, che divenne il suo bassista anni dopo.  Durante il Brandeis Festival, il chitarrista Joe Puma ha invitato Evans a suonare sull’album Joe Puma / Jazz.

Quell’anno, Evans incontrò anche Scott LaFaro mentre lo provava per un posto in un ensemble guidato dal trombettista Chet Baker, e rimase colpito. LaFaro si unì al suo trio tre anni dopo.

Evans è apparso anche negli album di Charles Mingus, Fi Oliver Nelson, Eddie Costa e molti altri.

Nel febbraio del 1958, Russell, su sollecitazione di Miles Davis, guidò Evans al Colony Club di Brooklyn, per suonare con il sestetto di Davis. A quel tempo, la band era composta da John Coltrane, Cannonball Adderley Paul Chambers e Philly Joe Jones. Evans sapeva che si trattava di un’audizione e che avrebbe potuto sostituire  Red Garland recentemente licenziato.
Alla fine della notte, Davis disse a Evans che avrebbe suonato il loro successivo ingaggio a Filadelfia.
Mentre la band suonava un mix di standard jazz e bebop originali, a quel tempo Davis aveva iniziato la sua avventura nel jazz modale, avendo appena pubblicato il suo album Milestones.

Evans si unì al gruppo nell’aprile 1958. La band apparve nelle trasmissioni radiofoniche il sabato sera e, il 3 maggio, la nuova formazione fece la sua prima trasmissione dal Café Bohemia (il suo solito locale). Il 17 maggio, il materiale radiofonico sarebbe stato registrato sull’album Makin ‘Wax, la prima prova documentata di Evans con Davis.
A metà maggio,  Jimmy Cobb sostituì Philly Joe Jones, con il quale Evans aveva stretto una stretta amicizia. Il 26 maggio, Evans realizzò le sue prime registrazioni in studio con Davis, che furono emesse per la prima volta come parte di Jazz Track,  e successivamente ristampate nel 1958 Miles.
Un’esibizione dei balletti africani della Guinea, nel 1958, aveva originariamente suscitato l’interesse di Davis per la musica modale. Questa musica rimneva per lunghi periodi su un unico accordo, intrecciando e uscendo dalla consonanza e dalla dissonanza.  Un’altra influenza fu il trattato di George Russell. Entrambe le influenze si sono unite nella concezione del jazz modale di Davis, offrendo un’alternativa ai cambiamenti di accordi e alle relazioni chiave maggiore / minore, basandosi invece su una serie di scale modali. Si rese conto che Evans, che aveva lavorato con Russell, poteva seguirlo nella musica modale. Allo stesso tempo, Evans introdusse Davis nella musica classica europea .
I seguaci per lo più neri della band non reagirono favorevolmente alla sostituzione del carismatico Garland con un musicista bianco. Davis lo prendeva in giro e la sensibilità di Evans forse glielo lasciava arrivare. Tuttavia, la band ha iniziato a trovare un nuovo groove più fluido, come ha osservato Adderley: “Quando ha iniziato a usare Bill, Miles ha cambiato il suo stile da un approccio molto difficile a uno più morbido.

Nel luglio del 1958, Evans apparve come un sideman sull’album Adderley Portrait of Cannonball, con la prima esibizione di “Nardis”, scritta appositamente da Davis per la sessione. Mentre Davis non era molto soddisfatto della performance, ha detto che da quel momento in poi, Evans è stato l’unico a suonarla come voleva. Il pezzo venne associato ai futuri trii di Evans, che lo suonavano frequentemente.

Entro la fine dell’estate, Davis sapeva che Evans si stava rapidamente avvicinando al suo pieno sviluppo professionale; e che presto avrebbe deciso di lasciare il gruppo di Davis.
è Quest’anno, Evans ha vinto il sondaggio di Down Beat International Critics per il suo lavoro con Davis e il suo album New Jazz Conceptions

Nel settembre del 1958, Evans registrò come sideman nell’album Modern Art dell’album di Art Farmer, con anche Benny Golson . Tutti e tre avevano vinto il sondaggio Down Beat.  Più tardi, Evans considerò questo disco come uno dei suoi preferiti. Durante questo periodo, nonostante tutti i successi, Evans era in visita da uno psichiatra, poiché non era sicuro di voler continuare come pianista.

Evans lasciò il sestetto di Davis nel novembre del 1958 rimase con i suoi genitori in Florida e suo fratello in Louisiana. Mentre era k.o, uno dei motivi principali per andarsene era la malattia di suo padre.
Durante questo soggiorno, Evans, sempre autocritico, sentì improvvisamente che il suo modo di suonare era migliorato. “Mentre stavo con mio fratello a Baton Rouge, ricordo di aver scoperto che in qualche modo avevo raggiunto un nuovo livello di espressione nel mio modo di suonare. Era arrivato quasi automaticamente, ed ero molto preoccupato, temevo di poterlo perdere.”

Poco dopo, è tornato a New York e, a dicembre, Evans ha registrato l’album del trio Everybody Digs Bill Evans per Riverside Records con il bassista Sam Jones e il batterista Philly Joe Jones.

Questo era il secondo album degli Evans come leader, dopo New Jazz Conceptions, registrato due anni prima. Mentre il produttore Orrin Keepnews aveva tentato molte volte di convincere Evans a registrare un secondo trio, il pianista sentiva di non avere nulla di nuovo da dire … fino ad allora. Era stato anche troppo occupato a viaggiare con Davis per fare un disco.

Uno dei pezzi che apparvero nell’album fu “Some Other Time” di Leonard Bernstein. Evans ha iniziato a suonare un’introduzione usando una figura ostinata. Tuttavia, secondo Keepnews, che era presente, il pianista iniziò spontaneamente a improvvisare su quel quadro armonico, creando la registrazione che sarebbe stata chiamata “Peace Piece”. Secondo Evans: “Quello che è successo è che ho iniziato a suonare l’introduzione, e ha iniziato ad avere così tanto del suo sentimento e della sua identità che ho appena immaginato, beh, continuerò.” Tuttavia, Gretchen Magee afferma che il pezzo era stato scritto come un esercizio durante gli anni del college, mentre Peri Cousins ​​afferma che avrebbe spesso suonato il brano a casa.

Evans tornò al sestetto di Davis all’inizio del 1959, su richiesta del trombettista, per registrare Kind of Blue, spesso considerato l’album jazz più venduto di tutti i tempi.

Come al solito, durante le sessioni di Kind of Blue, Miles Davis ha richiesto quasi nessuna prova e i musicisti non avevano idea di cosa avrebbero dovuto registrare. Davis aveva dato alla band solo schizzi di scale e linee melodiche su cui improvvisare. Una volta che i musicisti furono riuniti, Davis diede brevi istruzioni per ogni pezzo e poi iniziò a registrare il sestetto in studio.

Durante il processo creativo di Kind of Blue, Davis consegnò a Evans un pezzo di carta con due accordi – G minore e A aumentato – e chiese “Cosa faresti con questo?” Evans passò la notte successiva a scrivere quello che sarebbe diventato “Blue in Green”. Tuttavia, quando uscì l’album, la canzone fu attribuita esclusivamente a Davis. Quando Evans ha suggerito di meritare una parte dei canoni, Davis gli ha offerto un assegno per $ 25.  Evans ha anche scritto le note di copertina di Kind of Blue, confrontando l’improvvisazione jazz con l’arte visiva giapponese. Nell’autunno del 1959, Evans aveva iniziato il suo trio con  Jimmy Garrison e Kenny Dennis, ma ebbe vita breve.

Qualche volta alla fine degli anni ’50, molto probabilmente prima di unirsi a Miles Davis, Evans iniziò a usare l’eroina. Philly Joe Jones è stato citato come un’influenza particolarmente negativa in questo aspetto. Anche se Davis sembra aver cercato di aiutare Evans a liberarsi della sua dipendenza, non ci è riuscito.

La prima storia d’amore a lungo termine di Evans fu con una donna di colore di nome Peri Cousins ​​(per il quale fu chiamato “Peri’s Scope”), nella seconda metà degli anni ’50. La coppia ha avuto problemi con la prenotazione in hotel durante i concerti di Evans, dal momento che la maggior parte di loro non permetteva coppie inter-razziali. All’inizio del decennio, Evans aveva incontrato una cameriera di nome Ellaine Schultz, che sarebbe diventata la sua compagna per dodici anni.

A metà del 1959 Scott LaFaro, che suonava per strada da Evans, disse che era interessato a sviluppare un trio. LaFaro ha suggerito Paul Motian, che era già apparso in alcuni dei primi album da solista di Evans, come batterista della nuova band.
Il trio con LaFaro e Motian è diventato uno dei trii di pianoforte più celebri del jazz. Con questo gruppo l’attenzione di Evans si è concentrata sugli standard jazz tradizionali e sulle composizioni originali, con un’enfasi aggiuntiva sull’interazione tra i membri della band. Evans e LaFaro avrebbero raggiunto un alto livello di empatia musicale. Nel dicembre del 1959 la band registrò il suo primo album, Portrait in Jazz per Riverside Records.

 

All’inizio del 1960, il trio iniziò un tour che li portò a Boston, San Francisco (al Jazz Workshop club) e Chicago (al Sutherland Lounge). Dopo essere tornato a febbraio, la band si esibì al New York City Hall, e poi si stabilì a Birdland, il quartier generale di Count Basie. Mentre il trio non ha prodotto alcun disco in studio nel 1960, due registrazioni bootleg di trasmissioni radio di aprile e maggio sono state rilasciate illegalmente, cosa che ha fatto infuriare Evans. Più tardi, sarebbero stati pubblicati postumi come The Birdland Sessions del 1960

Parallelamente al suo lavoro sul trio, Evans ha continuato a lavorare come sideman. Nel 1960, si esibì nell’album del cantante Frank Minion The Soft Land of Make Believe, con le versioni di alcuni dei brani di Kind of Blue con testi, insieme a Paul Chambers e Jimmy Cobb. Quell’anno, ha anche registrato The Soul of Jazz Percussion, con Philly Joe Jones e Chambers.

Nel maggio 1960, il trio si esibì in uno dei concerti di Jazz Profiles, organizzato da Charles Schwartz. In questo periodo, Evans assunse Monte Kay come suo manager. Durante uno dei suoi concerti alla Jazz Gallery, Evans contrasse l’epatite e dovette ritirarsi a casa dei suoi genitori in Florida. Durante il recupero, Evans ha registrato, come sideman, in The Great Kai & J. J. e The Incredible Kai Winding Trombones for Impulse! Records. Nel mese di maggio e agosto 1960, Evans è apparso nell’album Jazz di Russell in the Space Age per Decca, mentre alla fine del 1960 si è esibito in Jazz Abstractions, un album registrato sotto la guida di Gunther Schuller e John Lewis.

Nel 1961, Evans ha prodotto quattro album in rapida successione. Il primo, Explorations,

 

fu registrato nel febbraio del 1961. Secondo Orrin Keepnews, l’atmosfera durante le sessioni di registrazione era tesa, Evans e LaFaro avevano avuto una discussione su questioni extra-musicali; inoltre, Evans si lamentava del mal di testa e LaFaro suonava con un basso prestato.  Il disco presenta la prima versione in trio di “Nardis”, poiché Evans lo aveva registrato con Cannonball Adderley. Oltre a “Nardis” e “Elsa”, l’album era composto da standard jazz. Ironia della sorte, dopo la registrazione, Evans non era assolutamente disposto a pubblicarlo, credendo che il trio avesse suonato male. Tuttavia, dopo aver ascoltato la registrazione, ha cambiato idea, e in seguito ci ha pensato in termini molto positivi.

Nel febbraio del 1961, poco dopo le sessioni di Explorations, apparve come un sideman in The Blues and the Abstract Truth di Oliver Nelson.

Alla fine, alla fine di giugno del 1961, il trio registrò due album, Sunday at Village Vanguard e Waltz per Debby. Questi album erano registrazioni dal vivo della stessa data e sono spesso nominate tra le migliori registrazioni jazz di sempre.
Evans in seguito mostrò una soddisfazione particolare per queste registrazioni, vedendole come il culmine dell’interazione musicale del suo trio.

La morte di LaFaro, a 25 anni, in un incidente d’auto, dieci giorni dopo le esibizioni di Vanguard, devastò Evans. Non ha registrato o eseguito di nuovo in pubblico per diversi mesi.

Nell’ottobre del 1961, convinto dal suo produttore Orrin Keepnews, Evans riapparve sulla scena musicale con un album con Mark Murphy. Con il nuovo bassista Chuck Israels, registrarono a dicembre Nirvana, con il flautista Herbie Mann,

presto seguito da Undercurrent, con il chitarrista Jim Hall.

Quando riformò il suo trio nel 1962, due album, Moon Beams e How My Heart Sings! risultato.

Nel 1963, dopo essere passato da Riverside alla Verve molto più ampiamente distribuita (per motivi finanziari legati alla sua tossicodipendenza), ha registrato Conversations with Myself, un album innovativo che presentava sovraincisione, sovrapponendo fino a tre tracce individuali di piano per ogni canzone . L’album gli è valso il suo primo premio Grammy.

 

 

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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