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I percussionisti : Red Norvo ★

Red Norvo è nato a Beardstown, Illinois, Stati Uniti. La sua carriera iniziò a Chicago con una band chiamata “The Collegians” nel 1925. Suonò con molte altre band, inclusa una band tutta marimba sul circuito di Vaudeville, e le band di Paul Whiteman, Benny GoodmanCharlie BarnetWoody Herman . Ha registrato con Mildred Bailey (sua moglie), Billie Holiday, Dinah Shore e Frank Sinatra. Norvo e sua moglie erano conosciuti come “Mr. and Mrs. Swing”. È apparso come se stesso nel film Screaming Mimi (1958) e in Ocean’s 11, accompagnando Dean Martin mentre cantava “Ain’t That a Kick in the Head?”.
Nel 1933 registrò due sessioni per Brunswick sotto il suo nome. Il primo, “Knockin ‘on Wood” e “Hole in the Wall”, è stato contento del direttore della registrazione di Brunswick, Jack Kapp, e Norvo è stato prenotato per un’altra sessione. Questa volta, Kapp era fuori città e Norvo andò avanti e registrò due primi pezzi di jazz da camera: “In a Mist” di Bix Beiderbecke e “Dance of the Octopus” di Norvo. Ha suonato la marimba invece dello xilofono nella seconda sessione, accompagnato da Benny Goodman in una rara esibizione sul clarinetto basso, Dick McDonough alla chitarra e Artie Bernstein al contrabbasso. Kapp era indignato quando sentì le registrazioni e strappò il contratto di Norvo. Tuttavia, questo disco moderno rimase in stampa durante gli anni ’30.
Norvo registrò otto facce swing moderne per la Columbia nel 1934-1935 e quindici facce per Decca e la loro breve serie di etichette Champion nel 1936. A partire dal 1936 fino al 1942, Norvo formò un’orchestra swing e registrò per ARC, prima sulla loro etichetta Brunswick , poi Vocalion e Columbia dopo che la CBS ha acquistato ARC. Le registrazioni presentavano arrangiamenti di Eddie Sauter, spesso con la voce di  Mildred Bailey come cantante. Nel 1938, Red Norvo e His Orchestra raggiunsero il numero uno con le loro registrazioni di “Please Be Kind”, che era il numero uno per due settimane, e “Says My Heart”, con la voce principale di Bailey, che fu il numero uno per quattro settimane dopo le classifiche pop, raggiungendo il numero uno durante la settimana del 18 giugno 1938.
Nel giugno del 1945, mentre era membro del sestetto di Benny Goodman, registrò una sessione per la Comet Records che impiegava membri del gruppo di Goodman, Charlie Parker e Dizzy Gillespie. A proposito della sessione, Norvo disse: “Bird e Diz erano parolacce per i musicisti della mia generazione. Ma il jazz aveva sempre subito cambiamenti e nel 1945 eravamo nel mezzo di un altro. Bird e Diz dicevano cose nuove in modo eccitante. Avevo una mano libera, quindi ho giocato “.
Nel 1949, mentre cercava di trovare lavoro vicino a casa sulla costa occidentale e incontrava difficoltà con gruppi numerosi, Norvo formò un trio con la nuova combinazione di vibrafono, chitarra e basso.  Quando il chitarrista e bassista originale  lasciarono (Mundell Lowe e Red Kelly), ha portato due musicisti precedentemente poco conosciuti.  Tal Farlow è diventato uno dei più importanti della generazione di chitarristi del dopoguerra, in parte perché le esigenze del trio lo hanno portato a esplorare i cambiamenti nel tempo e nell’armonia. Farlow lasciò il gruppo nel 1953 e il chitarrista Jimmy Raney prese il suo posto. L’importanza di  Charles Mingus come bassista aumentò attraverso questo gruppo, sebbene il suo repertorio non riflettesse la carriera che avrebbe sviluppato come compositore. Mingus partì nel 1951 e Red Mitchell lo sostituì. Il trio Norvo, Farlow e Mingus ha registrato due album per la Savoy Records.
Nel 1959, il gruppo di Norvo suonò in Australia con Frank Sinatra; Blue Note Records pubblicò queste registrazioni nel 1997. Norvo e il suo gruppo fecero anche diverse apparizioni al The Dinah Shore Chevy Show alla fine degli anni ’50 e all’inizio degli anni ’60.
Norvo ha registrato e fatto tournée per tutta la sua carriera fino a quando un ictus a metà degli anni ’80 lo ha costretto al ritiro (sebbene abbia sviluppato problemi di udito molto prima del suo ictus). Morì in una casa di cura a Santa Monica, in California, all’età di 91 anni.

andreabianchi85 Mostra tutti

Freelance drummer.
Musicaddicted.

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